VIAJAMOS EN PLAN LOW COST ... PARA RECORRER MÁS CON MENOS DINERO
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DESPUÉS DE 2 AÑOS Y MEDIO DE RECORRIDO
POR ASIA Y OCEANIA

ESTAMOS EN ESPAÑA ...
Poco a poco iremos actualizando el blog

Lo que debes saber antes de ir al Monte Kinabalu.



  MOUNT KINABALU NATIONAL PARK  

Estuvimos en este parque nacional en enero del 2014 y nos ha parecido un abuso lo que está sucediendo. Más que un “parque nacional”, es territorio de la empresa Sutera, que tiene la concesión para su explotación y lo han convertido en un negocio puro y duro.
 
Como hay gente que paga sus precios de escándalo, sobre todo grupos organizados, los precios van subiendo año tras año, así que el viajero independiente y mochilero no tiene muchas opciones.

Desde el 2014, quien quiera subir al monte, debe pagar obligatoriamente 2 noches de alojamiento, una en la parte de acceso al parque y otra en refugio, con unas tarifas absurdas, además del guía y el permiso, así que todo sale bastante caro y por supuesto no es accequible para viajeros low-cost.

Os dejamos con la información que te puede ser útil si estas pensando ir (o subir) al Monte Kinabalu.

Transporte público al Monte Kinabalu desde KK:

La entrada principal del parque queda sobre la carretera principal de Sabah, que va de Kota Kinabalu a Sandakan, a 20 km al oeste de Ranau (90 km de KK). Así que no faltan buses en esta ruta, aunque puede que te toque negociar el precio. En total son entre 1h30 y 2h de viaje desde Kota Kinabalu.

El Kinabalu entre las nubes
Del centro de KK, salen principalmente taxis compartidos y furgonetas. El precio por persona ronda los 25 RM. Posiblemente, de la estación de largo recorrido de donde salen los autobuses para Sandakan, hayan más opciones. Se tarda unos 30 minutos desde el centro hasta la estación, en bus local (1RM) o furgoneta (1.5RM).

Nosotras de ida fuimos con unas amigas en coche privado. De vuelta para KK, hicimos auto-stop y en pocos minutos nos paró un camioncito que nos llevó hasta la Terminal de largo recorrido a las afueras de KK. Una suerte. Sino, pasan varios buses con destino a KK o Sandakan a cada rato y suelen parar a recoger gente.  Frente a la entrada al parque, hay taxis compartidos (160 RM). Pero tienen que llenarse para que el precio te salga rentable (25 RM/persona).

Hotel, alojamiento barato en Kinabalu:

El alojamiento dentro del parque Kinabalu es prohibitivo ya que hay que hacerlo en Sutera Santuary Lodge, la abusiva empresa que gestiona el parque. Cobran 232 RM/persona en dormitorio o 506 RM la habitación doble! Ambas opciones con baño compartido y desayuno. ABUSIVO.Son más de 50 € por una cama!

Por suerte, sobre la carretera principal, de KK a Ranau, hay alojamientos de todo tipo. Lo interesante es que a unos minutos caminando de la entrada al parque Kinabalu, hay varios establecimientos con alojamientos baratos. El que queda justo enfrente de la entrada es algo más caro (35 RM/persona) pero los siguientes, carretera abajo o arriba, tienen precios más bajos (20 RM/persona).

Nosotras nos alojamos en Mountain Rest House (tel: 016-8374060). Tienen habitaciones para dos o tres personas (algunas disponen de literas), con baño compartido (agua caliente), a 20 RM por persona. Si va una pareja, pagas 40 RM por la habitación y no compartes con nadie. Bonitas vistas desde la terraza, aunque algo ruidosas ya que pasa la carretera principal.


Si quieres habitación con baño privado, las hay a partir de 60 RM.
Tienen cocina a disposición, zona de estar con TV, wifi (aunque sólo funciona bien en la zona común y la velocidad es lenta).
Correcto, sencillo. Los baños algo rústicos.
Queda al borde de la carretera, a 5 minutos caminando hacia abajo, debajo de la entrada al parque Kinabalu.

Dónde comer en Kinabalu:

Dentro del parque Kinabalu los precios son desorbitantes. Incluso por una botella pequeña de agua te cobran 8 RM! Un verdadero abuso.
Sólo hay un restaurante frente a la entrada al parque, junto a Tahuban Lodge. Precios algo más altos de lo normal pero sin abusar demasiado (mie goreng por 6 RM por ejemplo).


Las guesthouses como donde nos quedamos pueden preparar sencillos platos, tipo fideos instantáneos.
En general, muchas guesthouses disponen de cocinas para uso de los huéspedes. Puede ser una buena idea llevar unos noodles y algunos ingredientes para prepararte la comida. Eso fue lo que hicimos nosotras.

Otra opción, es ir a unos 5 km al sur de la entrada al parque, al pueblo de Kundasang donde hay tiendas, restaurantes y decenas de puestos de verduras, abiertos hasta por la noche. El ambiente en este pueblo nos pareción un poco raro, es como territorio de “vaqueros”, con algunos personajes extraños. A 20 km al sur queda Ranau, muy a desmano para ir sólo a comer y sin interés especial.

Información turística en el parque Kinabalu:

Junto a la entrada, dentro del parque, hay una oficina de información general donde dan una fotocopia de un mapa con los paseos. También el listado de precios completo (guías, porteadores, entradas, permisos, etc.), mapa de la subida. Información bastante completa. También puedes consultar la previsión meteorológica.

En otro edificio anexo, está la recepción de Sutera, la empresa que gestiona el alojamiento. También tienen una hoja con la lista completa de precios.

No hay ATM. Los más cercanos están en Kundasang (5 km) o Ranau (20 km).

Nota: es una zona montañosa, en altura, así es que el clima es muy diferente del de KK. Hace fresco y más en las noches y en general es muy húmedo, no faltan las nieblas y lluvias. Así que hay que llevar ropa de abrigo.


Cómo entrar GRATIS al Parque - Monte Kinabalu:

La entrada al parque del Monte Kinabalu cuesta 15 RM para extranjeros. Pero hay varias formas de entrar gratis, es muy fácil.

El acceso al parque es por una carretera en la que hay una caseta de control, donde el vigilante está más pendiente de los coches que de los peatones, que por cierto, somos muy pocos. La primera vez entramos en la tarde y pasamos de largo por la acera, nadie nos dijo nada...como para ir a preguntar información a las casetas.
No sabemos si en la mañana controlen más, pero siempre se puede decir que vas sólo a la oficina de información. Una vez dentro, nadie te pide el ticket.

Al día siguiente, entramos por el camino del treking Kiaw View Trail, que empieza unos 20 m a la izquierda antes del arco de entrada al parque. Lo único malo de entrar por aquí es que tienes que hacer el treking, ya que por la topografía del parque no hay conexión cerca con la zona de la entrada. Pero claro, si vas al parque, es porque quieres caminar, no?

¿Qué hay para hacer en el parque Kinabalu?  

Pues la verdad, no gran cosa que vayas a recordar pasadas unas semanas. Pero como hay mucha gente que va en tours turísticos y hay que entretenerla, hay actividades como visitar un botánico (5RM para extranjeros), un pequeño museo (3 RM), visitas guíadas a los edificios (3 RM, extranjeros), video-show (2 RM, extranjeros). Por supuesto, no hicimos ninguna actividad.

Lo mejor es hacer algunos de los treckings del Monte Kinabalu, y aunque la selva en Kinabalu no es  espectacular, sobre todo si ya has recorrido otras zonas de Sarawak o Taman Negara, es el mejor plan para hacer.

Hay una decena de paseos por el Kinabalu Park. Hay mapas expuestos y dan fotocopia. Las distancias vienen indicadas, hay señales en los cruces y en general, la señalizaciñon es bastante correcta aunque los mapas no son del todo exactos.


Los paseos no son muy duros. Poco frecuentados, salvo en las cercanías del jardín botánico.
Transcurren por el bosque y algunos caminos van junto a riachuelos.
¿Fauna? Pues se oyen pájaros y vimos algunas ardillas.

Nosotras caminamos unas 3 horas, siguiendo el Kiaw View Trail (pocas vistas) y luego el Silau-Silau. Si quieres adentrarte algo más, posiblemente sea mejor optar por el Mempening Trail o el Liwagu Trail.
De haber, hay caminatas para un par de días si tu objetivo es recorrer todos los caminos.


Información para subir al Monte Kinabalu:


El ascenso al Monte Kinabalu (4.095 m) no es apto para presupuestos ajustados. No queremos hacerle publicidad a semajante estafa que es subir, pero la información no siempre está muy clara en algunas guías, así que por si a alguien le interesa subir, aquí están las cifras.

Hay dos opciones para subir al Mount Kinabalu y otra para consolarte:
1. la opción cara: subir y bajar en el día.
 2. la super-cara y abusiva ... hacerlo en 2 días, por lo que hay que pagar 2 noches de alojamiento obligatorio. Este cambio es novedad 2014, antes obligaban sólo 1 noche. Hay lista de espera, así que se debe reservar con antelación.
3. Opción consolación: subir hasta el kilómetro 4.

1. Subir al Mount Kinabalu en un día:

Dicen que mínimo se requieren unas 10 horas para subir y bajar. No entendemos porqué los guías citan a la gente en la entrada del parque sobre las 7:00 ya que nos parece que así vas pillado de tiempo. En fin, suponemos que si pagas el guía tú solo y te pones de acuerdo el día anterior, puedes empezar a caminar antes.

Precios para extranjeros (los locales pagan menos, pero sigue siendo caro):
- Entrada al parque Kinabalu: 15 RM (extranjeros).Si vas a pagar por subir, no te imporará pagar esta entrada, pero ya sabes que se puede entrar gratis.
- Permiso de subida: 100 RM (extranjeros)
- Seguro: 7 RM
- Transporte a Timpohon Gate (4 km desde la entrada): 16,50 RM por trayecto, hasta 4 personas. Si consigues compartir furgoneta sale a 4 RM/persona y trayecto. Imposible caminar esta parte si tienes que hacer la subida en el día, te tocará pagar el transporte.
 - Guía: 128 RM hasta 3 personas; 150 RM hasta 6 personas.

Precio total mínimo para subir al Monte Kinabalu: 
155 RM/persona (casi 40 €), si tienes suerte de unirte a un grupo de 6 personas
202 RM/ persona (más de 50 €) si subes en pareja y sin compartir con otros.
267 RM si subes solo.

2. Subir al Mount Kinabalu con alojamiento:

Además de todo lo anterior que no va incluido en el “Sutera package” y que es de obligado cumplimiento, hay que añadir el “package 3 days/2 nights” de Sutera, única opción disponible, desde el 2014. En efecto, te obligan a dormir una noche en el Kinabalu Park (abajo) y otra arriba, en los albergues de la montaña, en pensión completa (7 comidas en total).
¿Cuánto cuesta el alojamiento? La opción menos costosa, es durmiendo en “dorm” (habitación compartida y baño común), te sale por la descomunal cifra de 798 RM/persona (200 €, por 2 noches, pensión completa). 
Si quieres disponer de habitación doble con baño, 1.884 RM por pareja (casi 500 €!)
Y encima te avisan de que pueden haber cortes de luz en el refugio y la calefacción y el agua caliente dejar de funcionar… Y esto sin hablar de la comida, que dicen que es arroz y algo más.

En resumen, en plan tranquilo (con pernoctación) cuesta unos 240 Euros por persona, subir al Mount Kinabalu!  Uff, ni que fuera un monte famoso, no creemos que mucha gente sepa de su existencia ¿Cuánto cuesta ir al campo base del Everest? Imagínatelo si Sutera tuviera la concesión…

3. Subir hasta el km 4 del Mount Kinabalu

Aunque no es muy conocido, ya que no suele venir en las tarifas ni hay muchas explicaciones, está permitido pasar de Timpohon Gate y hacer los primeros 4 km de la subida por cuenta propia y sin guía, hasta Layang-Layang a 2.700 m de altitud (la zona de antenas más altas en la falda de la montaña). 

Eso sí, hay que pagar 10 RM al pasar por el “gate”. Nos imaginamos que en Layang-Layang habrá un control para que nadie siga más arriba si vas por libre.
Nosotras no hicimos esta subida pero confirmamos esta posibilidad en la oficina de información.

Nota:
El monte Kinabalu es una montaña alta y como siempre el clima puede cambiar muy rápidamente. En general, hace frío por lo que hay que llevar ropa de abrigo y el Kinabalu es un imán para las nubes, con lo que las vistas no están garantizadas y posiblemente te mojes (llevar impermeable).

Finalmente, si tienes suerte y las nubes y niebla te dejan, podrás ver la montaña desde la zona de oficinas, abajo. Hay un mirador y quizá esel único punto desde donde se ve el monte dentro del parque.

Kota Kinabalu para mochileros.



  KOTA KINABALU  

Kota Kinabalu o KK (“keikei”), es la capital de Sabah y punto neurálgico del norte de Borneo. Tráfico, ruido, malls y tiendas, pero por suerte el centro es pequeño y compacto ya que queda encajado entre el mar y las colinas.


Esta ciudad es el punto de llegada y salida para casi todos los turistas que pasan por Sabah, así que fue donde vimos más extranjeros en todo Borneo. Nosotras no le encontramos un encanto especial al lugar ni a sus alrededores y los precios en general son algo más caros.
Si buscas una ciudad tranquila para relajarte y pasar varios días, te has equivocado de lugar!

Transporte público en Kota Kinabalu:

City Bus: autobuses con AC. que hacen varias rutas por la zona central de KK. En las paradas hay mapas con las rutas y paradas. Precio: 1 RM.

Buses locales (1RM) y vans locales (1.5 o 2 RM, según distancia): para ir a los alrededores de la ciudad. Salen principalmente de dos zonas en el centro de KK: junto a Marina Court y Wawasan Plaza (al oeste del waterfront) para barrios y destinos al oeste de KK y a lo largo de la calle principal Jalan Tunku Abdul Rahman entre el City Hall y Wisma Badaya para barrios y destinos al sur y este. 
Lo mejor es preguntar a la gente cuál es la ruta según el destino.
1Borneo: free shuttle desde el centro para llevar la gente al mayor mall de KK (8 km al noreste del centro). Salen cada hora desde delante de Warisan Square.

Buses regionales: hay varias estaciones por el centro y otras en las afueras. Lo mejor es preguntar para ir a la fija.
Alguna información de referencia sobre precios y destinos:

- KK - Monte Kinabalu: Tarda 2 horas y el precio es entre 20 y 25 RM (negociar)
- KK - Kudat (3h) / Kota Belud (1h30) o Kenangau (3h)
- De KK a Sipitang, muchos buses y vans salen desde Jalan Tunku Abdul Rahman frente al City Hall.
- KK - Menumbok: 3h y cuesta 18 RM
- Hacia Limbang, Brunei, etc., salen de Jalan Pasar Baru junto al City Hall.
- KK - Sandakan: trayecto de 6 h, unos 40 RM
- KK - Tawau: 10h. unos 50 RM. Más frecuencia desde la estación de largo recorrido de Inanam (10 km al noreste del centro

Aeropuerto de Kota Kinabalu:
El aeropuerto de KK queda a unos 7 km al oeste del centro. Tiene dos terminales, distantes varios km una de otra. Air Asia y Cebu Pacific, las low cost, salen y llegan a la T2. Hay un servicio de bus o shuttle al centro desde la T1 y T2, de 7:00 a 19:00, cada hora aproximadamente, por 5 RM.
Un taxi cuesta 30 RM.

Hotel, alojamiento barato en Kota Kinabalu:

Como hay tanto turista en esta ciudad, hay mucha oferta de alojamiento de todo tipo, especialmente en el rango alto-caro. La oferta barata, como casi siempre en Malasia, es con baño compartido y en general los precios son más caros que en el resto del país, especialmente en temporada alta donde todo se suele llenar.

Es en el centro donde se concentra la oferta de alojamiento barato, especialmente concentrada en Jalan Gaya y Australian Place (al sur de la primera). Son negocios tipo "backpackers". En general una cama en dormitorio cuesta entre 25 y 35 RM, muchos incluyen desayuno. 
Los precios de las habitaciones están entre 50 y 80 RM en general, casi siempre sin baño. Preguntar bien, algunos son mucho más básicos que otros, las zonas comunes varían mucho y algunos pueden ser ruidosos debido al tráfico, así que lo mejor es mirar varios antes de decidir.
Nuestra "room" de KK
Uno de los backpackers menos caros es Stay in Lodge, donde un dorm cuesta 20 RM y una habitación sin WC 45 RM.
También hay hoteles de tipo convencional (no backpacker) donde una doble puede resultar más económica y con baño privado. Por ejemplo el City Inn, sobre Jalan Pantai, junto a Jalan Gaya.

La zona cercana a KK Plaza y Sinsuran es más fea y sucia, con negocios regentados más por musulmanes que chinos. Se consiguen habitaciones con baño por 40 o 45 RM, pero algunas muy al límite.

Después de mirar varias opciones, nos alojamos en Gaya Hotel: habitación doble con baño compartido por 30 RM. La habitación sencilla cuesta 25 RM y la triple 35 RM. Muy limpio, correcto, aunque a veces algo ruidoso. Negocio típico de chinos. Sin duda, una buena opción calidad-precio. Queda al inicio de Jalan Gaya, frente al City Park y el City Hall.

Qué hacer y visitar en Kota Kinabalu:

Nosotras estuvimos en KK en fin de año 2013, y aunque es época de lluvias, también es temporada alta, de vacaciones, lo que se traduce en muchos turistas, locales y extranjeros.

- Visitar la zona gratuita del Museo de Sabah: La entrada al museo cuesta 15 RM para extranjeros, pero se puede entrar gratis al museo islámico (sencillo) y pasear por el parque del recinto de forma totalmente gratuita. Lo más interesante son las casas tradicionales reconstruídas, con arrozales, lagunas, puente colgante, de momento está bien conservado aunque ya se ven algunas casas deterioradas. Hay mapas de ubicación ya que el recinto es extenso y hay diferentes fases de edificios. Llevad repelente porque hay mosquitos.


- Cruzar a las Islas de Kota Kinabalu o Tunku Abdul Ramman Nacional Park: Es uno de los planes típicos de un día en KK, así que suele haber mucha gente.

El precio normal del barco es de 30 RM por persona (ida y vuelta a una sola isla, tasa del puerto incluida, salida desde Jesselton Point). Si quieres hacer una isla suplementaria, son 10 RM por isla.
Para ahorrarse los 7 RM de tasa del puerto, hay que negociar con los rebuscadores y barqueros en el waterfront (a la derecha de la zona de mercados). Recomiendan estar a las 8 de la mañana para ir en grupo, así pueden bajar hasta 20 RM por persona.

La entrada a las islas cuesta 10 RM para extranjeros, ya que es un parque nacional.

Los barcos te llevan a una de las 3 islas siguientes: Manutik, Manukau  (la playa más larga y posiblemente la más frecuentada de las 3) o Sapi (pequeñita).
La isla más grande, Gaya, justo enfrente de la ciudad, está poblada de barrios pobres y en la parte trasera tiene resorts de lujo. No se oferta a nivel turístico.

No hay nada barato para alojarse en las islas, sólo hay “resorts” de lujo, aunque al parecer se puede acampar en Sapi.

Para cruzar a los poblados palafitos de Gaya, hay decenas de barcas de forma incesante. Como mucho, 2 RM por persona y trayecto. Nosotras estábamos tan perezosas y había tanta gente, que no fuimos a ninguna de las islas.

- Pasear por el Jesselton Point: Es la terminal de ferry y barcas para Labuan, islas, etc. A unos minutos caminando al este del centro. Muchas agencias con tours. Agradable para sentarse un rato junto al mar y ver los grandes barcos y barcas. Mejor no ir a la hora en que salen y llegan los barcos de las islas ya que hay mucha gente.


- Subir al Signal Hill para ver las vistas sobre el centro de la ciudad. Es un plan para pasar un rato, las vistas nada especiales, más que nada a edificios. Se sube por un “jungle trek” que sale desde Australian Place, aunque de jungla tiene sólo el nombre. Llevar repelente, muchos mosquitos. Abajo queda la Atkinson Clock Tower, también sin más.


- Pasear por el Waterfront: no hay muchos metros agradables para pasear ya que casi todo el frente marítimo está ocupado por los mercados. Hay un pequeño mirador frente a Wisma Merdeka con sitio para sentarse. Algunas zonas sucias y algo siniestras.


- Visitar las Mezquitas: si tienes tiempo de sobra, puedes ir a la State Mosque, al oeste, no lejos del museo de Sabah. Para ir a la City Mosque (la llaman flotante, ya que queda rodeado de un laguito) debes de coger un bus o van ya que queda unos 4 km al norte del centro. A nuestro entender, plan prescindible.  

- Recorrer los Mercados: Están interesantes aunque muy turísticos. El Mercado artesanal (antiguo mercado filipino) abierto todo el día. El Mercado nocturno, a partir de las 17:00, con varias zonas de diferentes tipos de comidas; pasea, mira y elige, hay para todos los presupuestos. El Sunday Market es un mercado turístico, los domingos en la mañana (6:00 a 13:00) en Jalan Gaya que cierran al tráfico, con mucho souvenir.

- Pasear por la playa de Tanjung Aru: es la playa más céntrica de KK, unos km al oeste del centro. Hay un food court y un parque. Bastante agradable para un paseo, pero la playa sin más ... por lo menos en época de lluvia.

TAIWAN 2014

SIEMPRE DISPUESTAS A CELEBRAR  ...

Estuvimos 1 mes en   TAIWAN
RECIBIENDO EL AÑO NUEVO CHINO ... DEL CABALLO

Próximo destino :  SRI LANKA

Isla de Labuan, Borneo


  LABUAN  

Esta isla "duty free" es muy popular para la gente de Brunei y para los locales ya que pueden comprar licor muy barato. Para los extranjeros puede no tener ningún atractivo, aunque es un lugar tranquilo para hacer una etapa entre Brunei y Kota Kinabalu.


Nosotras estuvimos 1 semana con gente local, así que pasamos unas navidades diferentes en esta isla de Malasia.

Barcos en Labuan:

En la Terminal de ferries, hay control de inmigración para las llegadas de Brunei.

Barcos de Labuan a Limbang (Sarawak): dos al día. 30 RM para extranjeros, que pagamos el doble que los locales. Salen de Limbang a las 8:00 y 14:30. El trayecto dura 2 horas.

Barcos de Labuan a Kota Kinabalu: dos al día, mañana y tarde, 3 horas, 34 RM (algo más caro si sales de KK ya que cobran una tasa en el puerto). Esta es la manera más directa de conectar con KK, mismo precio y bastante más corto que cruzar a Menumbok y tomar bus. A evitar si el mar está fuerte, prefiriendo la segunda opción.

De Labuan a Menumbok (Sabah): lancha rápida que tarda 30 min, cuesta 15 RM. Salen a cada rato. También hay varios ferries al día (vehículos y pasajeros, más baratos pero tardan casi 2 horas).

De Labuan a Sipitang (Sabah): 1 hora, 30 RM.
De Labuan a Muara (Brunei): varios al día. 1 hora.30 RM.

 
Hotel, alojamiento barato en Labuan:

Hay poca oferta de alojamiento barato en Labuan ya que los hoteles están enfocados a los de Brunei, que tienen dinero.

Nosotras hicimos Couchsurfing. La comunidad es pequeña y poco activa en general.
Estuvimos en las afueras, en un kampung, con Joanita y su familia. Interesante experiencia local.

Comida Labuan:
No falta oferta, de food courts, cafés, restaurantes, supermercados, mercados, etc. Es una isla Duty-free, así es que si quieres comprar chocolate y alcohol este es el mejor lugar de Borneo. Cerveza desde 2 RM y vino desde 20 RM aprox.

Servicios en Labuan:
Muchos bancos (es una especie de paraíso fiscal).
Isla duty free, decenas de tiendas con venta de alcohol, tabaco, chocolates… todo libre de impuestos!

Qué visitar en Labuan:

Nada imprescindible... pero para pasar el rato...
Cementerio de la II guerra mundial
  • Waterfront: paseo por un parque, un par de restaurantes. Litoral muy sucio pero los locales se bañan. 
  • Museo del mar en el Waterfront. Estaba cerrado cuando fuimos, al parecer es gratuito.
  • Cementerio WWII: a unos km al este del centro, en un cuidado jardín, cerca de casas de lujo.
  • Mezquita: no lejos del centro.
  • Kampung air o pueblos palafitos: al oeste del centro, hacia la refinería, a varios km.
  • Playas: sólo si dispones de tiempo y quieres recorrer la isla. No muy aptas para el baño, ya que son fangosas o poco profundas, con corrientes y a veces sucias. Pero agradables parques. Sobre todo en la costa noroeste.

Limbang. Información útil para viajes low cost.



   LIMBANG  

Esta ciudad al borde de un río, entre las dos partes de Brunei, no suele estar en los circuitos turísticos, pero fuimos allí por recomendación de un chico local. Está más tranquila, agradable y limpia que la media, así que fue una buena etapa antes de ir a Labuan.
 
Atención: si entras a Limbang desde Brunei, te ponen un sello de 30 días en el pasaporte y no uno de 90, ya que esta zona de Sarawak tiene un estatus especial. El problema es que no te ponen nuevo sello si vas a Labuan o KK, por lo que si necesitas más días (como era nuestro caso), tienes que tramitar una extensión en una oficina de imigración (sello de 10 RM, lo hacen al instante, llevando billete de avión de salida y carta de "sponsor").

Transporte público en Limbang:

Por la ubicación de Limbang, entre las dos partes de Brunei, no hay transporte local de Malasia. Para llegar a esta ciudad, la única posibilidad son los autobuses que hacen la ruta principal Kuching – Miri – Brunei- Kota Kinabalu. Y esto si tienes suerte y te cogen.

Nosotras fuimos desde Brunei (BSB), en bus hasta la frontera (Kuala Lurah) desde la estación del centro (bus 44 o 48, 1 $, 45 min, hasta las 17:00). Cruzas la frontera caminando (unos pocos metros). Allí no hay bus, sólo taxis. Hicimos auto-stop una vez pasada la inmigración de Malasia y en pocos minutos nos paró un amable matrimonio de Brunei que nos llevó hasta Limbang. 

Barcos: Limbang está conectado con Labuan, por barco, dos veces al día (8:00 y 14:00, 15 RM, 2 horas). Idem en sentido contrario.

Hotel, alojamiento barato en Limbang:

Hay varios hoteles, similares en categoría y precio (salvo el hotel enorme sobre el mall que es caro). 

Nos quedamos en Metro Hotel (frente al mall): 45 RM (precio normal 50 RM nos descontaron por 2 noches), habitación doble con baño (agua caliente), AC, TV, ventana, wifi (aunque sólo funciona en la recepción). Correcto, no muy ruidoso.

Vimos un hostal más barato (calle trasera del mall) pero no había nadie, sólo un teléfono; al parecer las habitaciones dobles cuestan 30 RM, con baño compartido.

 Dónde comer en Limbang:

No faltan cafés y mercados. En general, la mayoría cierran sobre las 17:00 o 18:00. Incluso hay un restaurante indio si buscas algo diferente (edificio naranja, calle trasera pasando la calle con casas viejas de madera).
Junto al río, pasando el mall, hay un mercado nocturno.
Muchas tiendas y supermercados. Concurridos mercados, junto al río y entre las calles. Cierran temprano en la tarde, salvo algunos puestos de sate.

Servicios en Limbang:
Hay bancos, tiendas de telefonía, cambio de dinero, un mall. Hasta una biblioteca (planta 4 del mall) con interesantes libros de Borneo (lo malo es que el aire acondicionado está a tope y parece una nevera).

Qué hacer en Limbang:
  • Recorrer el paseo del río, ya que por una vez hay una agradable explanada. En frente, hay un kampung y siempre puedes cruzar en barca o seguir río abajo hasta otros barrios.
  • Visitar el museo. Pequeño pero interesante, con contenido sobre las tribus de la zona. En una antigua casa colonial. Al comienzo de Limbang, zona oeste, remontando el río.
  • Subir a Bukit Mas y Bukit Sembiling, visitando el parque con reserva forestal. Desde el museo, sale una carretera que te lleva hasta el parque. Hay un lago, un puente colgante, pasarelas, mesas, juegos infantiles, hasta BBQ! Y unas escaleras y pasarelas que suben por la jungla colina arriba (unos 20 minutos de subida), donde están las antenas de telecomunicaciones, con buenas vistas sobre la selva y ríos.
  • Visitar la Biblioteca pública: en la cuarta planta del mall. Interesantes libros de Borneo. Llevar ropa de abrigo, AC a tope!

Bintulu y Miri. Información útil para viajes low cost.




  BINTULU  

Esta ciudad de Borneo está en plena expansión debido a la industria del gas y petróleo y la apertura de nuevas fábricas, así que no tiene ningún interés turístico. El centro en la noche es bastante lúgubre, y la ciudad nos pareció más sucia que la media. Curiosamente, en las afueras se ven casas enormes de "nuevos ricos", tipo Falcon Crest. Es una ciudad de paso, a evitar si tienes poco tiempo.

Transporte público en Bintulu:

Al igual que en todo Borneo (Malasia), donde todos tienen coche, el transporte público en la ciudad es escaso, hay pocas rutas. Lo que sí hay son atascos.

La estación de buses queda a 5 km al este del centro, en Medan Jaya. Los autobuses funcionan desde la 6:00 hasta tarde en la noche. El Bus n. 29 va hasta el centro.
El aeropuerto queda 27 km al oeste del centro. No hay buses, sólo taxis (35RM).

Hotel, alojamiento barato en Bintulu:

Nosotras no fuimos a hotel ya que hicimos Couchsurfing en Bintulu. 

Vimos muchos hoteles en la zona centro, sobre el río, pero  en la noche esta zona de prostitución, así puede no ser recomendable para mujeres viajando solas.

Qué hacer y visitar en Bintulu:

Una vez más, poco para ver en esta ciudad de Sarawak. El centro es compacto, la ciudad es extensa.

Lo más colorido son los mercados que quedan junto al río, repartidos en diferentes edificios. Relativamente limpios. El río es una verdadera cloaca. Barcos de pesca. Aserraderos al frente y un kampung (posibilidad de cruzar, no fuimos). Frente a los mercados hay un templo chino.

Instalaciones de gas y gas licuado: enormes, controladas por Shell y Petronas. A unos 15 km al este de Bintulu. Nos llevó nuestro CS host en coche. Quizás haya algún bus pero como no se puede entrar no creemos que justifica la ida.

Similajau Nacional Park (30 km al este de Bintulu).
No hay transporte público, sólo taxis (unos 40 RM). Entrada 20 RM para extranjeros.
Parque costero, dicen que hay cocodrilos. No fuimos.


  MIRI  

Miri, es la segunda ciudad de Sarawak, muy comercial. Sin interés para el turista, una vez más, es otra ciudad de paso. En Malasia es conocida como una “resort town” y sí, hay muchos hoteles y comercios, pero es más por la cercanía con Brunei, que por su atractivoturístico. Mucha gente para en esta ciudad para volar al parque nacional Mulu, aunque ahora menos ya que hay conexiones aéreas desde Kuching y KK .

Transporte público en Miri:  

- Buses locales: de momento, siguen circulando pero a partir de enero de 2014 van a suspender la mayoría de rutas. De momento, aunque limitado, hay servicio de bus al aeropuerto de Miri (unos 10 km al
oeste). Hay una pequeña estación junto a la oficina de información turística en la zona central. 

- Buses entre ciudades: Hay muchos buses (cada hora aproximadamente) saliendo o llegando a Bintulu (4 horas, 26 RM) y Sibu (8 horas. También muchos a Kuching (16 h, 80 RM, mejor viajar de noche para este trayecto largo). 

- Bus a Brunei: actualmente hay autobús directo de Miri a Brunei con la empresa PHLS Express a las 8:15 y 15:45. Cuesta 40 RM, y tarda 4 horas.

La estación de autobuses de largo recorrido queda en las afueras, en Pujut, al sureste, cerca del Boulevard Mall. Hay que ir hasta el centro comercial para tomar un bus urbano al centro (1 RM).

Nuestra habitación en Miri
Hotel, alojamiento barato en Miri:

Muchos hoteles de todo tipo. La oferta de alojamiento barato es algo básica y mejor mirar varios (algunos son tipo love hotel). La mayor concentración queda en las calles entre los enormes Pacific Hotel y Mega Hotel y el mercado central.

Nosotras nos quedamos en Rasa Sayang Inn (Jalan Lee Tak): habitación doble, con TV, AC, ventana a la calle, 41 RM. Relativamente tranquilo y correcto.

Hay cierta comunidad de couchsurfing en Miri, pero mejor evaluar bien si merece la pena. Nosotras estuvimos una noche haciendo CS y no nos compensó, así que preferimos cambiarnos a un hotel.


Qué hacer y visitar en Miri:

Mucha gente de Brunei va a sus mercados y  comercios. No falta gente y ajetreo, pero poco más de interés turístico. Para pasar el rato, fuimos a ver los pocos metros de waterfont, con vistas al campo de golf de enfrente y a un kampung con casas de lata.

Aunque no fuimos, os dejamos alguna información que puede ser útil para los que quieran visitar el parque nacional de Mulu.


  Gunung Mulu National Park  

Al ser nombrado patrimonio Unesco, la gestión del parque ha salido de las manos estatales y hay una concesión privada que se encarga de su gestión. Los precios son caros y la visita de las cuevas es en tour organizado. Además es un lugar aislado y para llegar hay que ir en avión.

Nosotras estuvimos averiguando precios, pero finalmente nos pareció demasiado caro, además de que no nos gustan las visitas organizadas y descartamos la idea de ir.

En la web del parque está toda la información completa.

Transporte a Mulu:

La vía más rápida y fácil (por no decir, la única viable realmente) para ir a Mulu es en avión. Hay vuelos desde Miri (diarios), Kuching o Kota Kinabalu ( 3 veces por semana), con MAS WINGS.  Precios a partir de 166 RM (unos 40 €, ida y vuelta), en promoción, desde cualquiera de las ciudades.

Del aeropuerto al parque, el bus cuesta 5 RM/trayecto.

Otra opción es ir en barco desde Kuala Baram (cerca de Miri), vía Marudi. El problema es que cada vez hay menos barcos haciendo esta ruta, así que posiblemente salga bastante más caro que volando. Hay que disponer de un día para llegar.  

Dicen que se puede llegar caminando, siguiendo el Headhunter´s Trail, desde Limbang. Se necesita no sólo tiempo, sino guía, provisiones, así que es un viaje para aventureros.

Visita al Parque Nacional de Mulu:

Precio: 30 RM para extranjeros, que da derecho a acceder al parque nacional durante 5 días y poco más. Para visitar las cuevas hay que pagar aparte e ir obligatoriamente con guia.

- Entrada a Wind and Clearwater (cueva más larga del SE Asia): Precio: 25 RM/persona (visita organizada en las mañanas) además de 30 RM/persona por el transporte en barco (ida y vuelta).
- Entrada a Deer (túnel de paso más grande del mundo) and Langs Caves a 25 RM/persona (visita organizada en las tardes).
- Canopy: 40 RM/persona, en tour, incluyendo transporte en barca.
- Pinnacles: llegar a esas formaciones que aparecen en todas las fotos de Mulu, se requiere de 2 días, se llega caminando y hay que ir en tour organizado. 350 RM/persona.

En resumen: si te limitas a visitar las principales cuevas (Wind, Clearwater, Deer y Lanas) te supone110 RM/persona (casi 30 euros) en entradas.

Alojamiento y comida en Mulu: 

Como estás en medio de la nada y no hay opción, el alojamiento y la comida es mucho más caro que en otros parque nacionales de Sarawak.

Cama en dormitorio desde 43 RM/persona (incluye desayuno). Más de 250 RM para una habitación privada, Y también hay un resort de lujo! 

Fuera del parque: al parecer, justo saliendo de los límites del parque, hay alojamiento con gente local. El precio de una cama puede costar la mitad que en el parque.