Monteverde: muchos montajes y algo de bosque por las tierras altas.

MONTEVERDE-SANTA ELENA

Estuvimos en Monteverde 3 noches en Noviembre de 2016.

Tierras altas, con colinas sobre el Golfo de Nicoya. No esperes naturaleza bruta (muchos poblados y zonas de pasto), sólo en la parte trasera más alta se conservan los famosos bosques húmedos.

El sitio a nuestro entender no tiene ningún encanto especial, ni en cuanto a paisajes ni a nivel urbano (ni hay pueblo!).

Lugar hiper-turístico, con desfile de grupos y turistas, cientos de letreros en inglés, atraídos por las decenas de montajes, sobre todo las pasarelas y las tirolinas sobre el bosque.
Actividades no muy aptas para mochileros (todo cuesta 30-50$!). Pero hay algún plan gratis. Lo contamos!


Carreteras por Monteverde:
En general, no es necesario un 4x4!
Los accesos a Monteverde desde Tilarán, La Irma/Las juntas y Sardinal no están asfaltados (en todos los casos, unos 35 km). Son pistas bastante bien mantenidas y transitables incluso con un coche normal (no se requiere 4x4), incluso en época de lluvia los accesos estaban bien (estaba lloviendo cuando subimos). El mejor y más ancho acceso es desde Sardinal (Interamericana) además hay asfalto en la primera mitad.
Las calles principales por Santa Elena y Monteverde están asfaltadas.
Las pistas para acceder a reservas y montajes están bien conversadas, en gravilla, OK sin 4x4.
Las calles secundarias están bastante descuidadas y ahí sí necesitas 4x4.
Fuertes pendientes en todo lado!

Clima en Monteverde: hace fresco incluso frío con clima revuelto y hace mucho viento en estas colinas (estás a unos 1.500 m). Nieblas frecuentes. Llueve bastante, más de septiembre a noviembre, son los meses de turismo más flojo.
En noviembre, tuvimos 2 días buenos aunque super-ventosos, uno muy frío y otro de mucha lluvia.

Orientación Monteverde: ¿Monteverde o Santa Elena?
En realidad barrios y poblados dispersos por varios km sobre las colinas.
El núcleo central con comercios, transporte, alojamientos más económicos, etc. se llama Santa Elena y es donde se quedan la mayoría de turistas que van por libre. Es el “triangulito” que verás en todos los mapas de la zona.
Monteverde propiamente dicho queda unos 4 km más arriba pero son construcciones más dispersas.
Pero se llama “Monteverde” a toda la zona.
“El Puerto”: así le llaman los locales a Punta Arenas.

Fauna en Monteverde:
Lo difícil es verla, muchos de los animales son roedores y pequeños felinos nocturnos. Así nos lo indicaron los locales y la guardaparques de la reserva de Santa Elena. Disponen de cámaras ocultas y puedes ver las filmaciones nocturnas con los animales.
Lo que hay es varios minizoos de serpientes, mariposas, etc.
Con suerte, como nosotras, simplemente paseando por los alrededores (sin pagar nada), podrás ver algún pisote (similar al coatí), mariposas grandes azules, un mapache (vino a saludarnos a la ventana de la cabaña en la noche!) y poco más.

Transporte Monteverde:
Paciencia, frecuencias y destinos limitados pero es posible conectar con diferentes lugares en transporte público.
No siempre es fácil conseguir información concreta del transporte público pro Monteverde pero intentaremos detallar las opciones que las hay (con paciencia, no es necesario un coche).

Monteverde-San José: bus 6:30 y 14:30, salida de San José 3:20 y 14:30. 5 h, ȼ2.680. Terminal 7/10 en San José (Avenida 7 con Calle 10).

Monteverde- Pacífico:
Buses Monteverde-Punta Arenas: ȼ1.445. Hay 2 rutas para bajar a la Interamericana, una por Sardinal (más rápida, unas 2h30 ya que sólo 20 km de pista ancha y pocas paradas) y otra por Las Juntas-La Irma (pista larga y muchos pueblos).
Bus Monteverde-Punta Arenas por Sardinal (2h30-3h): 5:30.
Bus Monteverde-Punta Arenas por La Irma (4h): 4:20, 6:00, 15:00.
Bus Punta Arenas-Monteverde: 8:00, 13:15, 13:30 y 14:15.

*De Punta Arenas, hay ferry a Paquera para conectar con Malpaís y Montezuma (más o menos cada 2 horas). Ver detalles en entrada Pacífico.

*De Punta Arenas hay bus a Quepos y Manuel Antonio (5:00, 11:00, 14:30 y 16:30).
Para conectar Monteverde con Liberia y Nicaragua: mejor tomar bus hasta Sardinal (más rápido, 1h30, ȼ1.175)  y por Interamericana pasan a cada rato buses a Liberia (y también a Peñas Blancas incluso a Managua).

Para conectar Monteverde con Nicoya y sus playas (Sámara, Nosara): mejor por La Irma ya que los buses que van de San José a Nicoya paran en La Irma antes de cruzar el puente La Amistad (el cruce del puente queda a unos 5 km al norte de La Irma), eso sí te cobraran ȼ3.100 por menos de 2h (casi la tarifa completa desde la capital!). Estos buses no suelen para en Sardinal… Nos pasó! Pero conseguimos “ride” de Sardinal al cruce del puente y luego a Nicoya! Muchos camiones, pregunta a los camioneros en las bombas de estos cruces! Suerte!

Estos buses usan la pequeña terminal en el nuevo Centro Comercial Monteverde-MegaSuper (a un par de cuestas del centro de Santa Elena) y son de Trans-Monteverde (hay una oficina).

Monteverde-La Fortuna: no hay bus directo, transfer con tiempo de espera largo en Tilarán (más de 2h). En total se te van 7 horas y 7$ (menor no pensar que son menos de 150 km…).
-Bus La Fortuna-Tilarán: ȼ2.610, 1h45. Sólo hay 2 buses/día. 7:30 aunque sale 8:00 y 12:30 aunque sale 13:00 y ya! En el sentido Tilarán a La Fortuna 3 buses /día, a las 7:00, 12:30 y 15:30.
Pagas tarifa completa Ciudad Quesada-Tilarán (por eso el precio es caro para sólo unos 80km desde La Fortuna!).
-Bus Tilarán-Monteverde: ȼ900, 2h45-3h (sólo 40 km pero de pista y muchas paradas!). Desde finales de noviembre de 2016, aumento de buses y ahora pasan de 1 a 4 al día (lo malo es que la espera en Tilarán sigue larga para conectar Monteverde y La Fortuna).
Salida Tilarán 4:00, 8:30, 12:30 (antes el único) y 17:00 y salida Monteverde 5:00, 7:00 (antes el único), 11:30 y 16:00. Bus escolar viejo.
Estos buses usan la parada en el centro de Santa Elena, frente a Sloth Backpackers, en el triangulito de los mapas.
Un taxi de Tilarán a Monteverde cobra 50$.
Si te quedas colgado en Tilarán hay varios alojamientos.
Nota La Fortuna-Monteverde: si quieres llegar antes (3h) pagando más del doble (al menos 18$) está la opción jeep-boat-jeep que explicamos más adelante.

Santa Elena-Monteverde/ Monteverde Cloud Forest Reserve (centro Santa Elena, parada frente Sloth Backpackers): ȼ600, 30 min (son 5 km). Salidas 6:15, 7:30, 13:30 y 15:00. Regreso 6:40, 11:00, 14:00 y 16:00.
Sant Elena- Santa Elena Cloud Forest Reserve (centro Santa Elena): ȼ1.000, 30 min (son 6 km). 6:30, 8:30, 10:30, 12:30 y 15:30. Regreso: 9:00, 11:00, 13:00, 15:00 y 16:00. Tipo “shuttle”.
O puedes ir caminando o pedir “ride”.

* Shuttles turísticas por Monteverde: mucha oferta de busetas y furgonetas. Sobre todo para conectar con las playas de Guanacaste (Tamarindo, Sámara, etc.) y Montezuma/Malpaís o Manuel Antonio. Como siempre unos 50$!
Jeep Boat Jeep: o como conectar La Fortuna y Monteverde en unas 3 horas (son unos 40 minutos en lancha por el lago) por 25$ precio oficial aunque negociando lo podrás bajar a 15-20. Suerte!

* Taxis Monteverde: hay varios pero son caros. Por 1 km unos ȼ1.000! También taxis “piratas”.

* A pie por Monteverde: fue como nos movimos, las distancias no son largas aunque hay decenas de cuestas empinadas.
Desde el centro de Santa Elena, son: 5 km a Cerro Amigos o a Monteverde Cloud Forest Reserve, 6.5 km a Santa Elena Cloud Forest Reserve. Siempre puedes pedir “ride” de regreso…

* Autostop, pedir “ride” por Monteverde: zona rural y turística, segura. Hay muchas turistas en coche de alquiler y algunos locales (y decenas de furgonetas y busetas de tours y negocios). Nos funcionó al toque para regresar de Selvatur-Reserva Santa Elena.
Por la Interamericana, 2 camioneros nos dieron ride para conectar Sardinal-La Irma y La Irma-Nicoya. Suerte!

* Alquiler de coche en Monteverde: varias agencias. Recuerda que con un coche convencional puedes llegar a la zona y sus montajes.
Puedes buscar ofertas con Rentalcars (nos ha ido bien con ellos en otras ocasiones, son un broker).

Hotel, alojamiento barato en Monteverde:
No faltan opciones de todo tipo, dispersas por toda la zona de Santa Elena-Monteverde. Si buscas alojamiento económico, se concentra por el “triangulito” de Santa Elena.
Encuentras dormitorios desde 10$/pp y habitaciones dobles sin/con WC desde 25/35$.
Mira por ejemplo en Pensión Santa Elena (muy popular) o Santa Elena Backpackers  que trabajan con esos precios y también otros 3 o 4 hostales más (Monteverde Backpackers, Sloth, Sleepers).
No es habitual acampar en Monteverde (viento y fresco) pero parece que en La Colina Lodge se puede (con tu carpa) y al parecer cobran 6-8$/pp.
Para tener una idea o buscar ofertas (sobre todo en temporada baja) puedes usar Booking o Airbnb.

Couchsurfing en Monteverde:
Muy limitada comunidad activa. Por suerte, nos quedamos con Karina&Jefran a un paso del centro de Santa Elena. Muchas gracias!

Comida en Monteverde:
Comprar y cocinar! Hay 3 supermercados en Santa Elena (“triangulito”): MegaSuper, SuperCompro y Vargas (fruta).
Varias sodas básicas y alguna cafetería más local en el Centro Comercial (junto MegaSuper) y mucha oferta cara enfocada a turistas (en US$). Casados a unos ȼ3.000.

Servicios en Monteverde:
Limitado pero todo lo necesario. ATMs, centro de salud, farmacias (concentrados en el núcleo de Santa Elena principalmente). Muchos hoteles y restaurantes enfocados a turistas tienen wifi.

Qué hacer en Monteverde:
Turismo enfocado 100% a contratar actividades y tours, lo difícil en Monteverde es encontrar algo que hacer por libre y gratis. Pero hay alguna cosilla! Te lo contamos!

Cosas para hacer gratis y por libre en Monteverde:

-Dispara tu adrenalina trepando por el enorme Ficus hueco: es gratis!
Toda una experiencia. Vistas increíbles desde lo alto al golfo.
Lo encuentras en el bosque frente a la entrada del Cloud Forest Lodge (hay señales indicando el hotel), a menos de 2 km del centro de Santa Elena (30 minutos de caminata, fuerte cuesta). La pista de acceso está en bastante mal estado, mejor a pié!
Puedes llegar por la pista más arriba del MegaSuper (antes del letrero del BCR) o por la el acceso más cercano a la pista que va a la Reserva.
Aunque tengas miedo a las alturas, acércate a ver el árbol, es un “monumento” y hay varias ficus en este bosque. Muy poco visitado! Casi todos se lo pierden!

-Cerro Amigos o Las Torres (de TV) como lo llaman los locales (1.842m):
Pista de acceso desde la bomba (carretera Santa Elena-Monteverde) pasando el Hotel Belmar. A unos 30 minutos a pié desde el centro de Santa Elena.

1h30 aprox. de fuerte subida por una pista (sólo 4x4, experimentados). Bajada bastante más rápida.
Evitar con lluvia ya que la pista será pura plastilina.
Hay muchas antenas de TV. Suele haber personal trabajando.
Vistas al Golfo (Pacífico) y al bosque nublado y con mucha suerte en días despejados a los Volcanes Arenal y Rincón de la Vieja y con inmensa suerte al lago y volcanes de Nicaragua.
Por pasar el día, hacer ejercicio… y no está tan lejos!


-Mirador del Golfo: unos bancos para sentarte a contemplar las vistas, sobre la carretera Santa Elena-Monteverde (antes de la bomba).

-Caminar hasta la Reserva de Santa Elena:
Son 6.5 km desde el centro de Santa Elena, por una pista. Verás pasar las decenas de buses (por turnos) y los montajes de Sky y Selvatura. Caminata variada. El último tramo entre el bosque llegando a la reserva y la pista sigue más allá si quieres ver más bosque sin pagar entrada y te quedan energías.
De regreso puedes echar dedo! Nos funcionó al toque (hay muchos turistas con coches de alquiler por toda la ruta).
También hay “shuttles” por esta pista hasta la reserva desde Santa Elena.
Otra opción es ir caminando hasta la reserva de Monteverde (no fuimos). Siguiendo la carretera principal Santa Elena-Monteverde (más “urbano”) y el último tramo más en el bosque (esta reserva no queda tan metida y alta como la de Santa Elena).
Montajes, tours y actividades en Monteverde: ¿Cúal contrato?

Hay tanta oferta que lo difícil es decidir que contratar (todo dependerá de tu bolsillo).
Bueno, en nuestro caso fue fácil, ya que no hicimos nada! Monteverde es 100% montajes! Casi todo está en inglés, no en español (rabia!). Muchos grupos. No nos gusta este tipo de cosas. Para gustos…

Para aclarar las cosas, resumimos las opciones (aunque nada es barato!):

-Reservas de bosque húmedo (“cloud forest”):
Hay 3 reservas, sólo una es pública la de Santa Elena. Hacen algún descuento (2 o 3 $) visitando varias (no creemos que justifique la verdad ver varias). Básicamente senderos por el bosque.
*Santa Elena Cloud Forest Reserve:
Entrada 14$ (la mitad para estudiantes y algo menos Ticos). Pública. La más alta de la zona. A unos 6.5km de Santa Elena centro por una pista apta para cualquier vehículo. Hay transporte público. La entrada queda a 500 m de Selvatura.
Centro de información, cafetería, tienda. Hay varios senderos por el bosque, de hasta más de 3 h de duración. Musgos, helechos, riachuelos… mucha humedad… pero pocos animales (así nos lo dijo la guardaparques). Imágenes de cámaras ocultas (TV), con animales nocturnos.
Si debes de elegir una de las 3 reservas, posiblemente sea la más adecuada.

*Monteverde Cloud Forest Reserve:
Entrada 20$ (mitad estudiantes). Privada. A unos 5 km del centro de Santa Elena, por el barrio de Monteverde. Tienen una galería de colibrís.

*Children´s Eternal Forest:
Entrada 12$. Privada. En una zona menos boscosa, sobre la carretera Santa Elena-Monteverde.

-Montajes de aventura:
Es por lo que Monteverde es famoso en Costa Rica. Hay varias empresas por la zona, principalmente concentradas en los alrededores de Santa Elena (entre 2 y 5 km).
La mayoría de empresas disponen de websites.

Ø  ¿Qué aventura?
Canopy (zip lines o tirolinas) y Bridges (puentes o hamacas) en la mayoría. Diferentes largos y unidades según empresas. Más o menos boscoso.
Algunas ofrecen también Tram (cestas tipo teleférico), bungee (salto elástico), Tarzan, canyoning (rappel por cascadas), cabalgatas… No faltan actividades y opciones.

Ø  ¿Qué incluye?
El transporte suele venir incluido (traslado desde hotel).
Todos los negocios trabajan por turnos cada 2 horas, desde las 8:00 hasta las 14:00 y los tours suelen durar unas 2h.
Sólo los “puentes” se pueden hacer sin guía. El resto de actividades incluyen guía.
Algún seguro.

Ø  ¿Dónde contratar?
Pensamos que si estás interesado, lo mejor es preguntar directamente por Santa Elena. Todos venden las actividades, hoteles, restaurantes, agencias. Hay decenas de “original booking office”… y como hay mucha competencia bajan precios. Sin mostrar interés ya te bajan 5$! Negocia! Si dispones de coche, intenta que te rebajen algo al no requerir transporte…o si eres estudiante…
Aunque parece increíble algunos restaurantes trabajan con mejores tarifas: pregunta por ejemplo en Monteverde Beer House (Karina nuestra host de Couchsurfing trabaja ahí y es cierto!).
Online también se puede reservar pero los precios tienden a ser más caros. Directamente in-situ no obtendrás descuentos (nos imaginamos y como va por turnos, mejor reservar antes para ver la disponibilidad).

Ø  Precios de las actividades de aventura:
Unos 30$/pp para puentes y 50$/pp para canopy. Posible descuento al contratar varias o empresas especializadas en mix.

Ø  ¿Qué empresa elegir?
Hay 4 principales:
*Selvatura: una de las empresas más grandes, con más circuitos de canopy y de pasarelas. Canopy 50$, puentes 30$ y mix 75$. Zona boscosa, junto a la reserva de Santa Elena.
Si buscas un plan relajado caminado sobre el bosque por pasarelas y senderos, puede ser la mejor opción (y dejar a un lado la visita a la reserva, es el mismo bosque).
*100% Aventura: su éxito (sobre todo entre jóvenes), mezcla varias actividades (canopy, puentes, bungee, tarzan) por 50$/pp.
Es la más completa en plan descarga de adrenalina. Y dicen “el más largo zipline de Latino-América”.
*Sky: La única que dispone de Tram (cestas en plan teleférico). En una parte más baja del bosque, no tan tupido. Precio de canopy+tram+puentes 94$.
*Extrema Park: bungee 70$ y canopy 50$.
*Y otras como Original Canopy (45$, el pionero, más para familias), Canyoning Tour (70$), Horseback Riding (40$).

-Mini-zoos y “night walks”:
Herpetario (reptiles+anfibios), serpentario, ranario (Frog Pond), mariposario (Butterfly Garden), murciélagos (Bat Jungle), etc. No faltan! Unos 10-15$/pp.
Caminatas nocturnas: varios, en general en jardines, cerca de carretera. Unos 25$/pp.
Si te gustan estos montajes privados… Varios junto al centro de Santa Elena.

- Tours del café, chocolate, fábrica de queso, etc.:
Sólo vimos una zona de cafetales entre Tilarán y Monteverde (el café de Costa Rica se cultiva sobre todo en el Valle Central, por San José y alrededores). Y el cacao está en el Caribe y la caña en las tierras bajas. Pero acá han montado el tour “3 en 1” es decir “café+chocolate+azúcar de caña”. Unos 30$/pp!
Monteverde es zona ganadera para leche. Visitar la fábrica de queso cuesta 10$/pp (¿incluirá degustación?).

Disfruta por las tierras altas de Monteverde!

La Fortuna: contemplando el volcán Arenal.

LA FORTUNA – VOLCAN ARENAL

Estuvimos en La Fortuna 3 noches en Noviembre de 2016.

Un volcán con forma cónica perfecta, uno de los lugares más visitados de Costa Rica.

Se acabó el espectáculo!
Ya no hay lava incandescente! Desde el 2010 el volcán está calmado, aunque estuvo muy activo desde 1968. Tampoco vimos fumarolas.
El turismo en el pueblo se ha reconvertido. Apagado el volcán ahora han creado mucho turismo de aventura, con rafting, tubing, kayaks, zip lines, deportes acuáticos en el lago vecino… No faltan montajes (caros!). Sin olvidar las termales.

Si no quieres gastar tanto (lo difícil es encontrar algo gratis que hacer), relájate y simplemente disfruta de las vistas: el pueblo ofrece habitaciones económicas para descansar.


Clima en La Fortuna-Arenal:
Cálido, por la parte baja donde está el pueblo y las carreteras. Es una gran llanura. Lo malo es que el volcán es un imán que atrae nubes y nieblas y no siempre es fácil verlo en su esplendor. El tiempo puede ser muy cambiante.
Llueve bastante de septiembre a noviembre.
En noviembre, tuvimos un día bueno (vimos el volcán!) y 3 de lluvia horrible.

Orientación en La Fortuna-Arenal:
El pueblo no es muy grande, te mueves a pié. Los sitios a visitar quedan alejados. Entre 5 y  15 km. Lo malo es que no hay transporte público y hay que usar tours o taxis (caros).
No faltan mapas en los hoteles y por el pueblo, con la ubicación de las decenas de hoteles y montajes.

Transporte La Fortuna-Arenal:

El transporte es muy limitado:  pocos destinos y frecuencias. Hay una pequeña terminal.

-Bus San José-La Fortuna: ȼ2.380, casi 5h (son 135 km!). Pocos al día, los más prácticos para viajeros salen de San José a las 8:40 y 11:30. Sino, más frecuencia con tránsito en Ciudad Quesada ya que cada 30 min-1 hora salen buses en cada tramo (3 h desde San José).

La Fortuna-Monteverde: no hay bus directo, transfer con tiempo de espera largo en Tilarán (más de 2h). En total se te van 7 horas y 7$ (menor no pensar que son menos de 150 km…).
-Bus La Fortuna-Tilarán: ȼ2.610, 1h45. Sólo hay 2 buses/día. 7:30 aunque sale 8:00 y 12:30 aunque sale 13:00 y ya. En el sentido Tilarán a La Fortuna 3 buses /día, a las 7:00, 12:30 y 15:30.
Pagas tarifa completa Ciudad Quesada-Tilarán (por eso el precio es caro para sólo unos 80km desde La Fortuna!).
Nota: puedes usar esos buses para acceder al Tabacón de los Pobres o Parque Nacional (paran a 2 km de entrada), cobran ȼ1.000 y son unos 15 minutos.
-Bus Tilarán-Monteverde: ȼ900, 2h45-3h (sólo 40 km pero de pista y muchas paradas!). Desde finales de noviembre de 2016, aumento de buses y ahora pasan de 1 a 4 al día (lo malo es que la espera en Tilarán sigue larga para conectar Monteverde y La Fortuna).
Salida Tilarán 4:00, 8:30, 12:30 (antes el único) y 17:00 y salida Monteverde 5:00, 7:00 (antes el único), 11:30 y 16:00.
Nota La Fortuna-Monteverde: si quieres llegar antes (3h) pagando más del doble (al menos 18$) está la opción jeep-boat-jeep que explicamos más adelante.

-Bus La Fortuna-Upala: para llegar a la zona del río Celeste, bajarse antes en Katira (60 km) e intentar los pocos km restantes a dedo.
-La Fortuna-Liberia: no hay bus directo, tienes que ir por Tilarán, luego bus Tilarán-Cañas 45 min ȼ600 (hay bastante frecuencia) y por fin bus Cañas-Liberia 1h ȼ1.500 (aproximadamente cada hora y los domingos cada 2h). De Liberia puedes conectar con buses a Peñas Blancas 1h30 (frontera Nicaragua) o las playas del Norte de Guanacaste en unas 2h (Tamarindo, Cocos, conectando por bus a Santa Cruz).

Shuttles turísticas por La Fortuna: enorme oferta de busetas y furgonetas. Tanto para tours por los alrededores como para traslados a otros destinos turísticos (espera pagar 50$/pp en muchos casos!).
Jeep Boat Jeep: o como conectar La Fortuna y Monteverde en unas 3 horas (son unos 40 minutos en lancha por el lago, embarcadero junto a represa) por 25$ precio oficial y 18$ contratando con el Hostel Gringo Petes (Juan Carlos). Mucho más caro que en transporte público en bus vía Tilarán aunque más rápido.

Taxis La Fortuna: los rojos, oficiales, y los “piratas”. Tienden a cobrar bastante para llevarte por los alrededores, intenta negociar. Las distancias no son tan grandes! 10$ para hacer 5 km!

Alquiler de bicicletas: caras, 0$/día! Poco usual.

Pedir un “ride”, a dedo por La Fortuna:
hay algo de tráfico por la carretera que va al volcán y Tilarán y por la que sale para la costa (acceso a cascada), muchos coches de alquiler y tours. Suerte!

Alquiler de coches en La Fortuna: Varias empresas, como en cada lugar turístico del país.

Hotel, alojamiento barato en La Fortuna-Arenal:
Hay muchísima oferta de todo tipo por La Fortuna y por toda la falda del volcán Arenal (pero la mayoría son alojamientos exclusivos).
Lo bueno es que en La Fortuna hay al menos un alojamiento por calle y como hay tanta competencia se consiguen precios correctos, de la oferta de alojamiento más barata de Costa Rica!
En general no hay posibilidad de acampar en los negocios del pueblo.

Puedes buscar ofertas con Booking, vimos buenas ofertas en temporada baja (mira si el 13% de impuesto viene incluido!). Aunque muchos de los negocios más baratos no aparecen. O con Airbnb.

Nos quedamos en:
Gringo Petes Too: 8$/pp en habitación doble con baño (no hacen descuento).
Los precios son 6$/pp en dormitorio y 7$/pp en habitación sin WC (también “sencillas”).
Cocina grande, wifi. Vistas al volcán!
Tranquilo. Correcto.
A unos minutos del terminal de bus en la calle trasera (cerca del puente). Juan Carlos (el encargado) tiene buena información de Costa rica y de la zona y buenos precios si estás interesado en tours (luego detallamos).
Hay otro Gringo Petes al otro lado de la terminal, donde están las habitaciones con WC compartido.
Creemos es la opción más barata de alojamiento en La Fortuna… y posiblemente de Costa Rica para el confort que ofrecen.

Otras opciones de alojamiento barato en La Fortuna:
- Arenal Backpackers Hostel: dormitorios a 10$ en un hostel de lujo, con una piscina e instalaciones de lujo.
- Cabinas Jerry (un poco más delante de donde nos quedamos): 10-12$/pp en habitación doble con WC y TV.
- Choza Inn (al otro lado por la plaza): dormitorios a 10$ con desayuno pero habitaciones bastante más caras.
Y muchos más “hostels”, aunque los precios no son tan baratos como Petes.
- Cabinas: hay mucha oferta, pero sobre todo para turismo local con TV cable… y no siempre con cocina… por unos 25-30$ hab. doble.

Couchsurfing en La Fortuna:
No hay comunidad.

Comida en La Fortuna-Arenal:
La cocina de Gringo Petes Too
Cocinar es lo menos caro (muchos hostales disponen de cocina).
Hay varios supermercados grandes, concentrados sobre todo por el terminal de bus. Megasuper, Supermercados Cristian (hay 3), Rosvil y tienditas, carnicerías, fruterías.
Varias sodas, con precios más correctos que en otros sitios turísticos (casados desde ȼ2.000), más populares y más frecuentadas. Alrededor del terminal y calles cercanas hay varias.
Mucha oferta enfocada para turistas, con restaurantes, pizzerías, bares. Los precios son bastante más caros que en España por ejemplo!

Servicios en La Fortuna-Arenal:
Hay todo lo necesario, es un pueblo con buena infraestructura, bien comercial.
Varios bancos con ATM (a la entrada del pueblo desde San José).
Mucho wifi en todos los establecimientos.

Qué hacer en La Fortuna-Arenal:
La verdad es que por libre y que sea gratis hay poco para hacer. Casi no hay transporte público en los alrededores lo cual limita aún más. En general todo es bastante caro por la zona, ya que hay que pasar por tours y mucha “naturaleza privatizada”.

Nota: a modo de referencia damos en lo que sigue los precios ofertados en el Hostel Gringo Petes Too donde nos quedamos en La Fortuna.
No preguntamos en otras agencias al no estar interesadas. Nos parece todo muy exagerado de precio!
Puedes contactar con Juan Carlos de Gringo Petes: +506.86.19.57.93 (whatspp) o Facebook: sleepingindiancr
Por libre y gratis en La Fortuna-Arenal:
-Disfrutar desde La Fortuna con las vistas del Volcán Arenal y del Cerro Chato (a la izquierda, verás fotos desde el aire con la laguna interior). Bueno, si está despejado!
Nosotras tuvimos la suerte de verlo en todo su explendor. Con las curiosas nubes que se forman en la cima. Y de descansar a sus piés!

-Tabacón de los Pobres o Chollin, las termales gratuitas en el río.
Junto al Tabacon Thermal Resort. A 11 km de La Fortuna (carretera a Tilarán).
Finalmente no fuimos ya que estuvo lloviendo todo el día y no salimos del hostal.
Puedes ir a dedo (no hay tanto tráfico, mucho coche de alquiler y buses de turistas) o tomar el bus a Tilarán y bajarte delante del río (cobran ȼ1.000, recuerda sólo hay 2/día en cada sentido) o en taxi o en tour (en Gringo Petes, cobran 8$/pp ida+vuelta). Andando son unos 12 km por la carretera y no hay arcén.

Y poco más sin pagar una fortuna por La Fortuna! Salvo caminar por las carreteras de la zona!

Montajes y actividades por La Fortuna-Arenal:
Estas son tan sólo algunas de las muchas opciones en la zona, en general los precios son realmente caros! No hicimos nada pero esta es la información!

-Reserva Catarata La Fortuna (5 km). Entrada: 14$. Bajada por escaleras habilitadas. Puedes ir caminando, en taxi (cobran unos 10$!) o en tour.
El precio nos parece exagerado para ver una cascada (cuesta casi tanto como Iguazú!).

-Senderos por la falda del volcán Arenal, campos de lava.
Menos de la cuarta parte de la base del volcán es publica, donde queda el Parque Nacional Arenal (entrada 10-15$ con varios senderos, unos 6 km en total). El resto es privado, con varios negocios y sus senderos, como Mirador El Silencio, Arenal 1968 (12$).
El parque y reservas quedan en la zona de Tabacón y la carretera a El Castillo (a unos 15 km de la Fortuna).
No hay transporte público (aunque puedes tomar el bus a Tilarán y bajarte en el cruce donde te quedan 2 km a la entrada del parque, ȼ1.000, sólo 2 al día en cada sentido). Puedes intentar a dedo con alguien que vaya a Tilarán o al pueblo de El Castillo o turistas… sino en tour o taxi.
Dicen los senderos no son nada especiales… campos de lava y poco más que no veas desde fuera…sin pagar!
El tour desde La Fortuna para visitar alguno de los senderos, con transporte y baño en las termales gratuitas del río lo ofrece Gringo Petes a 28$/pp (incluye entrada).

-Subir al Volcán Arenal: no lo ofertan, en principio no se puede, pero un guía nos dijo que el llevaba gente por unos 150$/persona. ¿Será? Vemos complicada la ascensión...

Cerro  Chato a la izquierda
-Cerro Chato.
Entrada 12$ (hay un control a mitad del camino de subida).
Hay una laguna en el interior. Verás las fotos aéreas por La Fortuna pero no tienes vistas así en la excursión!
Gringo Petes ofrece transporte (i+v) por 15$ o 45$ con guía y visita de los alrededores.


-Termales: Baldi es de las más famosas, 38$ (incluye transporte, con Gringo Petes). En La Fortuna ofertan termales+cena+transporte por 75$!!! Hay muchas más. Precios caros!

-Río Celeste (Parque Nacional Volcán Tenorio). Entrada 12$. Acceso desde Katira (carretera La Fortuna-Upala) o desde Bijagua (carretera Tilaran-Upala), hay buses hasta esos pueblos luego toca probar suerte a dedo para los km restantes… o ir en tour (mucha oferta desde La Fortuna). Gringo Petes ofrece el tour por 55$ (incluye entrada).

-Actividades por La Fortuna: hay decenas de agencias vendiendo deportes de aventura, pero todo es caro. Canopy, zip lines, rafting, tubing… Espera pagar 50 a 70$/pp! Mucha gente se reserva para Monteverde, pero no faltan también clientes acá.

-Lanchas por el lago Arenal: hay lanchas en la represa (pasando el cruce a parque nacional).


San José de Costa Rica: no te pierdes demasiado!

SAN JOSÉ
 Visitamos en noviembre de 2016 (2 noches).

Incluso entre los Ticos, San José no levanta pasiones. La ciudad no tiene muchos atractivos y si nos tienes mucho tiempo no te pierdes gran cosa.
Hay volcanes cercanos accesibles por carretera si quieres pagar las caras entradas (son parques nacionales). Considera que casi siempre está muy nublado!

Clima San José: la capital queda rodeada de montañas (algunas alcanzan más de 3.000 m), las temperaturas son algo más frescas que en la costa y en general llueve bastante todo el año. Así es que será difícil ver los volcanes de la zona, salvo que sea de diciembre a febrero que dicen son los meses más despejados.
Suerte, nosotras desde la capital no vimos nada de nada! Demasiadas nubes y niebla!

Transporte San José:

Terminales de bus en San José:
Un poco confuso para el viajero ya que no hay una gran terminal de buses sino muchas terminales, según destinos y compañías, aunque en los últimos años han construido nuevas terminales. Casi todas quedan por el centro de San José.
Lo más complicado es encontrar los puntos de partida para buses de cercanías (volcanes, ciudades del Valle Central).
La mayoría de terminales vienen indicadas en google maps. En caso de duda pregunta a los locales, en las oficinas de información o consulta internet (suele venir la dirección y horarios de donde salen los buses según rutas).
De San José hay buses que llegan a los principales pueblos y ciudades de Costa Rica. Aunque para lugares más remotos a menudo hay uno o unos pocos al día que vayan directos.
Atención: algunas terminales quedan en barrios un poco “feos” cercanos al centro. Evita andar de noche!

Algunas terminales de San José:
-Gran Terminal del Caribe (calle Central con Avenida 9): para destinos de esta parte del país, como Cariari, Limón, Puerto Viejo, Sixaola. En general, salidas cada hora.
-Terminal 7/10 (Avenida 7 con Calle 10): para La Fortuna (Arenal) o Ciudad Quesada si te toca transfer ya que hay sólo 4 buses directos al día a La Fortuna. También para Sámara, Tamarindo, Nosara (playas de la península de Guanacaste). Nueva terminal.
-Terminal Coca-Cola (junto al mercado del mismo nombre, Calle 16 con Avenida 1).
-Central Autobusera Norte (Alajuela, cerca del aeropuerto): los buses de San José hacia Pacífico o La Fortuna suelen parar acá.

Buses urbanos y interurbanos San José: muchas rutas para barrios y municipios que rodean la capital (Heredia, Alajuela, Cartago, etc.). Precio único en cada ruta: 180 (urbanos) y de 250 a 525 según distancia a municipio. En general, diferentes empresas por rutas. No hay un sistema unificado.
Transporte en general muy lento (hay algunos expresos) ya que “presas” (atascos) y desvíos. Paciencia! Sobre todo para llegar a pueblos.
Casi todas las rutas salen de la zona central, cerca de mercados o plazas y teatro nacional. En Google Maps vienen dibujadas las paradas más importantes. Práctico!

Trenes San José-Heredia (ȼ440) y San José-Cartago (ȼ520): prácticos para locales sobre todo ya que funcionan temprano hasta las 8:30 y después de 16:30 (cada 30 min).

Taxis en San José: hay muchos, rojos, con taxímetro, pero siempre intentan cobrar de más a los turistas, sobre todo por el aeropuerto o terminales de buses (maletas, desvíos, etc.). Tienen mala fama, de abusivos. Más de 1$/km. Preferible usar Uber, más barato.

Alquiler de coches en San José-Alajuela:
Es muy habitual en Costa Rica, muchos viajeros sobre todo con tiempo limitado lo hacen. Mucha oferta en el aeropuerto de San José (en Alajuela).
Alquilar un 4x4 es lo más común pero sinceramente no es necesario, incluso para visitar Monteverde o Guanacaste (siempre hay ruta accesible a los principales lugares turísticos), salvo que sea en la peor época de mucha lluvia.
Puedes buscar con brokers como Rentalcars (cuando lo hemos necesitado, este broker nos ha ido muy bien, consigues precios muy baratos) o con Green Motion (unos chicos españoles alquilaron un 4x4 por 30$/día al alquilar 3 semanas) o también  Toyota Rent es potente en este país... o cualquiera de las compañías clásicas (vimos mucho letrero de Alamo). 

Hotel, alojamiento barato en San José:
No falta oferta de todo tipo en la capital. Mejor llegar a un sitio fijo ya que la oferta puede quedar bastante dispersa.
Por el centro (cerca de mercados sobre todo) vimos varios hoteles 24 horas, con precios por horas (“tiraderos”). Mejor buscar algún hostel tranquilo para viajeros.Un dormitorio ronda los 10-15$/pp.
En Alajuela, cerca del aeropuerto, también hay bastante oferta de todo tipo y muchos viajeros que tienen vuelos se quedan acá.
Para hacerte una idea, puedes mirar en Booking o Airbnb.
Couchsurfing en San José:
Hay una gran comunidad activa tanto en San José como en varios de los municipios vecinos. De las ciudades del mundo donde más fácil resulta conseguir host y casi al toque contestan! Por lo menos eso nos pasó!
Nos quedamos con Carlos en el barrio de Sabana Sur. Gracias!

Comida en San José:

Muchas opciones, sin duda San José es el lugar de Costa Rica para probar la comida local.
Por el centro, encuentras cafeterías y mercados con sodas: el Coca-Cola es correcto de precios, con platos por unos ȼ2.000; algo más caro es el vecino Mercado Central.
Panaderías. Fruterías y puestos. Decenas de franquicias. 
Supermercados: los más grandes con shopping malls quedan en las afueras, pero hay varios de tamaño medio por el centro (muchos Chinos). Pregunta! En general, muchas cosas son menos caras en San José que en provincias.

Servicios en San José:
Es la capital de Costa Rica y hay todo lo necesario para el viajero.
Oficina de información: en el centro, vimos una en la Avenida Central cerca del Teatro Nacional. Otra en el aeropuerto. Dan mapa con actividad cultural del mes.

Qué hacer en San José y alrededores:

*San José no tiene mucha cosa interesante para detener al visitante. Muchos viajeros se la saltan. Si dispones de pocos días para viajar por Costa Rica mejor sigues ruta!

Una ciudad sin personalidad alguna, pareciera reconstruida tras una emergencia. Queda algún edificio antiguo (de unos 100 años) como el Teatro Colón y Correos.

Lo mejor: calles peatonales, sobre todo la Avenida Central, comercial, concurrida, con decenas de vendedores ambulantes, algunos mercados (Mercado Central es bastante completo). Las plazas del centro de la ciudad: Parque Central, Plaza de la Cultura, de la Democracia, Parque Nacional y otras. Y poco más!

Hay varios museos (Oro, Jade, Nacional) en general bastante caros (9-15$ para extranjeros). No entramos!

Art City Tour: una iniciativa para abrir los museos en la noche de forma gratuita (incluye transporte). Consulta www.gamcultural.com para conocer las fechas y toda la actividad cultural de la capital (suelen haber eventos gratuitos) 

Parque La Sabana: si te sobra tiempo y quieres descansar o pasear, si vives cerca (era nuestro caso!).

Nosotras no visitamos nada por los alrededores, no dispuestas a pagar las caras entradas a los volcanes (y más para no ver nada en días nublados como pasa a menudo) ni a perder horas en los buses para llegar a pueblos (hay muchas quebradas y carreteras estrechas). Incluso los Ticos no nos recomendaron mucha cosa por esta región!
Pero os dejamos algo de información.

*Volcanes de los alrededores de San José:
Es difícil verlos ya que casi siempre están nublados! Puedes esperar horas en la cima entre la niebla…
Hay varios a pocos km de la capital, convertidos en parques nacionales (entradas caras!), accesibles en muchos casos por carretera hasta la cumbre. Hay transporte público aunque limitado a uno al día en cada sentido. Espera tardar varias horas en llegar!
- Volcán Poas (30 km al norte de Alajuela): el más visitado. Entrada: 15$ extranjeros.
- Volcán Irazú (al este, hacia Cartago). 15$ extranjeros.
- Volcán Barva y Parque Braulio Carrillo (carretera a Limón): 12$.
- Volcán Turrialba (al este): está activo. 12$. Zona de rafting en río (caro, más de 50$!).

*Pueblos en los alrededores de San José:
Hay varias ciudades y pueblos por todo el valle central y montañas que rodean la capital, la zona más poblada de Costa Rica. Heredia, Alajuela, Cartago, Grecia, Sarchi…

Nada muy relevante a nuestro entender. Los pueblos y ciudades de Costa Rica no tienen mucho para ver.

Nos contentamos con ver los de la ruta de bus entre San José y La Fortuna-Arenal.

El bus pasa por las afueras de Alajuela, luego sube por Naranjo, entre cafetales, pasa delante de la plaza ajardinada de Zarcero y las zonas altas de cultivos para bajar hacia Ciudad Quesada y la llanura caliente donde se encuentra el volcán Arenal y La Fortuna.