VIAJAMOS EN PLAN LOW COST ... PARA RECORRER MÁS CON MENOS DINERO
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DESPUÉS DE 2 AÑOS Y MEDIO DE RECORRIDO
POR ASIA Y OCEANIA

ESTAMOS EN ESPAÑA ...
Poco a poco iremos actualizando el blog

Cosas gratis para ver en BSB, Brunei.



En Bandar Seri Begawan (BSB), la capital de Brunei, hay varias cosas para ver, completamente gratis. Os dejamos un listado de lo que nosotras visitamos en diciembre del 2013.

Casi todas las cosas de interés quedan en el centro, en Bandar como lo llaman los locales.


  • Mezquita de Omar Ali Saifuddien (padre del actual sultán). 
Es el símbolo de la ciudad, con su laguna y barco ceremonial.

Se puede visitar fuera de las horas de rezo, es decir de 8:30 a 12:00, de 13:30 a 15:00 y de 16:30 a 17:30, salvo los jueves y viernes que cierra al público.

Dan camisola larga y como siempre en las mezquitas, hay que descalzarse.

  •  Kampung Ayer y pueblos palafitos. Al borde del Sungai Brunei, un río color chocolate como todos los de Borneo, en pleno centro de la capital. Estos barrios son especialmente interesantes ya que están totalmente construidos sobre el agua, las calles son pasarelas de madera. Se puede ver el ambiente local, con la gente, las mezquitas y colegios.

Puedes acceder por unas pasarelas junto a la mezquita de Omar Ali o detrás del mall de Yayasan (4 edificios con los comercios internacionales típicos), lo más “lujoso” del centro.

Otra opción para acceder a la otra rivera es cruzar en water-taxi (1 B$), pero el otro lado del río es posiblemente más turístico. Muchas barcas salen desde el waterfont. Tamién ofrecen paseos más largos, por otros brazos del río, con posible avistamiento de macacos y proboscis. 

  • Waterfront: agradable paseo auque corto, sobre todo cuando baja el sol.
  • Museo de las Regalías. El Royal Regalia Museum es gratuito, queda a unos minutos caminando desde la mezquita Omar Ali o siguiendo la calle principal Jalan Sultan.

Interesante museo, no sólo tiene los regalos recibidos por el sultán sino también maquetas y explicaciones sobre la historia del país.

Horarios: abierto a diario, de 9:00 a 17:00, los viernes cierra de 11:30 a 14:30 y los sábados abre a las 9:45.

  • Mercado de Kianggeh: queda al borde del canal, en pleno centro a unos pasos de la estación de buses y del waterfront. Está bastante ordenado y limpio.

  • Tasek Lama Park: al noreste del centro, a un par de km. Hay parada de bus cercana.

Es un agradable parque, con zonas de picnic y juegos infantiles, cascada, torre con vistas lejanas a la ciudad. Varias caminatas o “jungla treks” como dicen los letreros. Bueno, lo más parecido a ello para estar en una capital! Vimos algunos macacos grises.

  • Mezquita de Jame Asr o de Bolkiah (actual sultán): esta mezquita es más grande y ostentosa que la del padre. Queda en la zona de Gadong, a unos 3 km del centro. Hay bus público delante de la entrada principal. 

Los horarios de visita son iguales que la otra mezquita. Es un plan interesante si tienes tiempo y quieres visitar algo más que el centro.  
  • Zona comercial de Gadong: es la zona comercial de BSB, con un mall, supermercado, muchas tiendas y gente sobre todo los fines de semana. Queda muy cerca del mercado nocturno. Bus público desde el centro, con bastante frecuencia.
  • Empire Hotel: uno de los hoteles más grandes y lujosos de Asia, según dicen. Parece una verdadera ciudad, con apartamentos, villas, campo de golf, jardines, playa, laguna y piscina, teatro… Más de 500 habitaciones (aunque no vimos demasidos huéspedes) y 800 empleados. Algunas instalaciones están infrautilizadas. La habitación más barata cuesta unos 200 euros.
Se puede llegar en transporte público (bus 1 $), aunque la frecuencia de autobuses es poca y puedes esperar más de una hora a que pase el bus de regreso. Atención: hay que regresar antes de las 16:00 para no perder el último bus.

Transporte público en Brunei.


Buses de largo recorrido:

Desde Bandar Seri Begawan (BSB) hay buses a Miri, Kuching, Pontianak, Kota Kinabalu. No hay una estación de larga distancia, así que mejor preguntar en la estación local o en el hotel, dónde son las paradas de estos autobuses. Vimos un autobús con destino a Kuching y Pontionak recogiendo pasajeros en el waterfront.
Avenida en BSB
  • Bus de BSB a Kota Kinabalu. Tarda 8 horas, aunque en barco es más rápido, si logras conectar rápido. Averiguar por los horarios ya que pueden cambiar. El precio es de 150 RM desde KK o 45 $ desde BSB. Sale sobre las 12:00 ya que lo vimos en la frontera.
  • Bus de BSB a Miri. El trayecto dura 4 horas, sale a las 7:00 y parece que en la tarde  hay otro. De Miri a BSB sale a las 8:15 y 15:45. El precio es 45 RM.
  • Los buses a Seria y Kuala Belait (frontera antes de Miri) salen de la estación del centro.

Barcos:

Hay barcos de Brunei para conectar con Kota Kinabalu, via la isla de Labuan. Los barcos a Labuan salen varias veces al día y cuestan 35 RM o 15 B$, tardan 1 hora. Salen desde la Terminal de ferry de Serasa- Muara, a unos 25 km de BSB. De Labuan se puede conectar en barco a KK (3 horas, 30 RM).

También hay barcas a Bangar (distrito de Temburong) por 6$ desde el waterfront en el centro. Preguntar, al parecer salen en la mañana. En la zona de Bangar no hay transporte público. Así es que mal si quieres visitar esta zona. No hay barcas a Limbang desde BSB, ni a Lawas.

Atención: No hay transporte público al parque nacional de Temburong. Para ir hay que hacerlo a través de agencias y sale caro.
Buses pequeños y funcionales


TRANSPORTE EN BSB, la capital: 

Hay autobuses urbanos y cuestan 1 B$ según las líneas. La frecuencia también depende de las rutas, pero en general, salen cada 30 minutos o una hora.

Los horarios suelen ser de 6:00 a 18:00 pero mejor confirmar ya que algunos paran antes, sobre todo los que van algo más lejos del centro.



Mapa de rutas de autobuses

El transporte público en bus está sectorizado: central o círculo, norte, sur, este y oeste, con diferentes líneas en cada sector. Todos salen y llegan de la estación situada en pleno centro, en los bajos de un edificio en Jalan Cator. La gente es amable y te informan.

Conectan el centro Bandar, con los principales lugares: aeropuerto, ferry para Labuan en Serasa- Muara, Gadong (mercado y mall, mezquita), Empire Hotel, Kuala Lurah (Limbang), etc.



Hay muy pocos taxis, raro ver alguno y suelen ser caros.

Brunei. Información útil para viajeros low cost.

Trámites de entrada y salida de Brunei:

No se necesita visado para pasaportes europeos. Dan 90 días, que colocan en un sello a la entrada del país.

Frontera con Limbang
Nosotras entramos en coche particular (nuestro host de CS nos recogió en Miri) por carretera desde Sarawak (Miri). No tuvimos control alguno y la revisión de pasaportes fue muy rápida. También hay entrada en barco en la terminal de ferry de Serasa- Muara (a 25 km de BSB).

En el paso fronterizo a Limbang la salida del país fue similar.

Atención: en las fronteras no hay ciudades como tal así es que mejor cambiar algunos dólares de Brunei antes de entrar al pais para tener cash. No faltan cambios en Labuan, Miri o Limbang.

Que no te pase: si sales de Brunei y entras a Malasia por Limbang no te ponen un sello de 90 días como sería el caso si sigues para Labuan o Miri sino de tan sólo 30 días. Limbang tiene un estatus super-especial, dentro de Sarawak. Si te quedas más de 30 días en Malasia, hay que tramitar una extensión en las oficinas de imigración (sello de 10 RM, al instante). 

DINERO: 

La moneda es el dólar de Brunei y cotiza a la par con el dólar de Singapore. Se supone que incluso se puede pagar con SG$ pero no vimos circular esta moneda. Curiosamente en la calle al dólar le dicen “ringgit”. 

¿Brunei es un pais caro?  

Si no fuese por el precio del alojamiento, que es caro, la visita a Brunei es accequible para viajeros low cost. 

El arroz, el pollo y otros alimentos básicos están subsidiados, así que se puede conseguir en los mercados platos por 1 dólar, lo cual nos pareció muy barato.

Todo el mundo tiene coche o coches, pero a pesar de ello hay transporte público y el precio del autobus es de 1 dólar, así que el transporte es abordable. Si ves alguien caminando es inmigrante o turista.

La educación y la sanidad son gratuitos. Dicen que las casas también están subsidiadas y regalan el billete a la Meca con Air Brunei, pero estos privilegios son para los locales y funcionarios, los trabajadores inmigrantes no tienen tantas ayudas.

El litro de gasolina cuesta 0,51 BR$ y el diesel 0,31 BR$.


COMIDA EN BSB, LA CAPITAL:

Hay una amplia oferta de comida en la capital, no faltan cafés al estilo de Malasia, aunque los precios son el doble de caros. Es como en Singapore, que nominalmente es la misma cifra pero en dólares. 

Aunque ya mencionamos que en los mercados se pueden conseguir buenas raciones de comida por 1 dólar, si vas a un restaurante normal, los precios de los platos están por unos 4 $. 

En Gadong, junto al mall, hay un mercado y un mercado nocturno (take away, dan cucharas) muy frecuentado (a partir de las 16:00 más o menos); junto al río hay unas mesas donde sentarse y comer. Sin duda una de las opciones más baratas para comer en Brunei.

Muchas franquicias, sobre todo en los malls, y no faltan las tiendas y supermercados. Hay un mercado en pleno centro, al otro lado del canal Kianggeh, pero cierra temprano en la tarde en general.

ALOJAMIENTO EN BSB 



En otros "post" sobre Brunei, hemos insistido en que el alojamiento es caro. Lo que recomendamos es hacer couchsurfing. Hay una pequeña comunidad aunque no hay mucha gente activa, al menos actualmente (diciembre 2013). Tuvimos mucha suerte y nos alojó Asif, un periodista indio.



Sabemos que en Brunei es difícil encontrar alojamiento barato y en BSB no hay mucha oferta.

De acuerdo a información aportado por otro viajero (marzo 2013), estas son las pocas opciones “low-cost”: las 2 primeras quedan en el centro, a un paso de la estación de buses.

- KH Soon hotel: habitación doble 38B$ sin baño o con baño 45 B$, dormitorio a 18 B$.. 


- Youth Hostel Pusat Belia (albergue gubernamental) con dormitorios de hombres y de mujeres por 10 B$, el problema es que suele estar siempre lleno o desatendido. Puedes probar suerte.
- Apek Utama Hotel (a 2km del centro): 35 B$, sólo si no consigues nada en los 2 otros casos.

¿Merece la pena ir a Brunei?

Much@s viajer@s que van a Borneo dudan si incluir a Brunei en su itinerario. ¿Merece la pena ir? Aunque es dificil responder este tipo de pregunta, ya que las respuestas son muy subjetivas, intentaremos daros algunas pistas sobre Brunei, para que vosotr@s mism@s decidais si ir o no a este país.

 
¿Hay algo especial para ver o hacer en Brunei?

Unos viajeros con los que coincidimos en Kuching nos dijeron que no habían parado en Brunei porque no había nada para ver. En nuestra opinión, todos los lugares del mundo tienen algo para ver, otra cosa es si a uno le interesa o no o si tienes tiempo suficiente para parar en un sitio aunque no sea muy especial. 

Brunei es un país islamista, tranquilo, seguro y a diferencia de lo que habíamos leído, no lo encontramos para nada radical. A nivel institucional se percibe la presencia religiosa (los nombres de los bancos, seguros,etc. llevan la palabra “islam”), pero la vida diaria es relajada, no es tan estricto ni conservador. No todas las mujeres llevan velo, hay muchas en blue jeans, etc. Y también hay poblaciones no musulmanas.

Hay muchos coches, las carreteras son buenas, con grandes autopistas, pero no se percibe estar en uno de los países más ricos de la zona. No vimos edificios presuntuosos ni en plan galáctico, aunque llama la atención el tamaño de las mezquitas. A nuestro parecer, es similar a Malasia, aunque más limpio.

Algo que no hace que algunos viajeros no visiten Brunei, es su Ley Seca, es decir no está permitida la venta de alcohol. Pero como hecha la ley, hecha la trampa, los locales cuando quieren beber alcohol pasan a Malasia, en Miri, Limbang o la isla de Labuan (que además es Duty Free). Para fumadores, tampoco es un país muy fácil ya que dicen no se consigue demasiada oferta, aunque vimos mucha gente fumando.

Este sultanato tiene sólo 350.000 habitantes, aunque originales de Brunei sólo unos 100.000. Nos llamó la atención ver tantos inmigrantes de Indonesia, India, Bangladesh, Pakistan y de Filipinas, que a veces tienen que vivir en condiciones límite. Vamos, que hay muchas disparidades sociales, ya que los beneficios sociales no llegan a toda la clase trabajadora extranjera.

En resumen, un país sencillo, sin ser presuntuoso. Aunque la familia del sultán controla el país, no hay gobierno como tal, y despilfarran millones en proyectos no siempre viables.


Razones por las que ir a Brunei

  • Estás en Borneo y te pilla de camino. Si recorres la parte de Malasia en Borneo, te darás cuenta que Brunei está a mitad de camino si vas de Sabah a Sarawak o visceversa. Así que ¿porque no hacer una escala y ver algo un poco diferente?.
  • Has encontrado host en couchsurfing y no tienes que buscar ni pagar alojamiento.
  • Si tienes resuelto el alojamiento gratis, puedes comer por 1 dólar y el transporte no es caro, así que el dinero no será razón para dejar de ir.
  • Necesitas un sello de entrada nuevo que te deje estar en Borneo Malasia más tiempo.
  • Las cosas para ver (mezquitas, museos, mercados, etc.) son gratis.

Ya veis que siempre hay razones para ir a un lugar, pero como escribimos para viajeros low cost, si tienes que pagar por el alojamiento, no creemos que te compense parar en este país.

Presupuesto para ir a Borneo en plan low cost.



Este viaje a Borneo fue un poco atípico ya que nos falló algo la planificación, sobre todo para Sabah, al final fueron demasiadas semanas dedicadas a esta isla.
Compramos tiquetes aéreos en promoción y para cuadrar fechas quedaron 7 semanas para estar en Borneo. Fueron sobre todo demasiados días en Sabah y como vereis en las entradas que publicamos sobre esta región, no la recorrimos por los precios que ello implicaba o por nuestra apatía general o porque nos quedamos con amigos.

Por ello, este registro de gastos puede no servir mucho como referencia, sobre todo el de Sabah, pero fue lo que finalmente gastamos en los 49 días que estuvimos en Sarawak y Sabah.
En cualquier caso, Borneo es una región más cara que muchas otras del Sudeste de Asia.

Recordamos que los gastos son para 2 personas, en 49 días y los precios son de enero del 2014. 
La tasa de cambio medio es de: 1 Euro = 4 RM
GASTOS EN SARAWAK

-         Transporte: 618 RM (650 km tierra + 650 km mar/río)
-         Alojamiento: 438 RM (12 noches en hotel) + Couchsurfing (8 noches gratuitas);  20 noches en total.
-         Comida: 412 RM
-         Entradas: 100 RM
-         Varios: 27 RM

Gastos totales en Sarawak durante 20 días: 1.595 RM (400 euros).

Gasto medio diario: 20 euros.
Gasto medio alojamiento: 9 euros/noche hotel
Gasto medio comida:5,5 euros/día
Gasto medio transporte: 12 euros/100 km


GASTOS EN SABAH

-         Transporte: 136 RM (450 km tierra+10 mar)
-         Alojamiento: 510 RM (16 noches en hotel) +Couchsurfing 8 noches en Labuan + 4 noches en casa de unas amigas en KK y 1 noche en el aeropuerto; 29 noches en total
-         Comida: 357 RM 
      Nos invitaron a comer muchos días, la familia de couchsurfing y la familia de amigos.
-         Varios: 35 RM

Gastos totales en Sabah durante 29 días:  1.038 RM (260 euros).

Gasto medio diario: 9 euros.
Gasto medio alojamiento: 8 euros/noche hotel
Gasto medio comida:6 euros/día
Gasto medio transporte: 7,5 euros/100 km

NOTA: que estos gastos no te sirvan de referencia. Se nota que no nos movimos mucho por Sabah, estuvimos con amigos y no hicimos ninguna actividad!

GASTOS TOTALES 

Sabah + Sarawak en 49 días: 660 euros.
Gasto medio diario: 13,5 euros.

Qué hacer en Sabah?



Sabah es un destino muy turístico de Malasia, el problema es que NO es muy apto para viajeros independientes y low-cost.
Así es que cuando mires los lugares para visitar, islas, parques nacionales, etc.,  verás que en esta región de Borneo, casi todo está montado para turismo de grupos, con tours, que sale caro y a menudo no hay opción de ir de forma independiente.

Cualquier tour cuesta mínimo 200 RM por persona, por una salida de medio día, o día completo, que como mucho incluirá la comida y no siempre las entradas.

Kota Kinabalu está lleno de agencias y hoteles, sobre todo volcadas al enorme mercado asiático. Idem en Sandakan y Semporna, donde además tienes el sobrecoste de ser destinos para diving, que siempre es más costoso.

Así que si bien Sabah es una región donde puedes hacer de todo, ten en cuenta que te saldrá caro, muy caro.

¿Qué hay para hacer en Sabah?

Principalmente, hay islas para bucear y parques para ver animales.
Nosotras queríamos gastar poco y no nos gusta lo organizado, ya habíamos hecho snórkel en otros lugares de Asia, visto animales...así que ni intentamos ir a la zona centro y oeste de Sabah ya que si no estas dispuesto a pagar y unirte a un tour, no ves nada. 

Además, una de las grandes pegas de Sabah, es que no hay muchos sitios tranquilos que ofrezcan un alojamiento agradable, tranquilo y barato. Mucho menos en las islas o selva. Y las ciudades, donde hay más oferta de alojamiento barato (aunque a veces, muchos dormitorios) no son especialmente agradables ni el mejor lugar para unas vacaciones.

Todo esto, sumado a que no nos gustan los tours, hizo que nos quedásemos en Kota Kinabalu muchos días. Por una vez, no planificamos bien el viaje, así que fue bastante aburrido. Que os sirva para que no cometais los mismos errores y programeis mejor.

Teniendo en cuenta que no recorrimos Sabah, os dejamos con datos y algunos planes que se suelen hacer en esta región de Borneo:

  • Playas:

El litoral de Sabah como en general el de Borneo, no ha sido muy agraciado con las playas. Además no hay mucha infraestructura hotelera, y menos barata, en la costa. La opción son las islas. 

Las más accesiquibles son las situadas frente a Kota Kinabalu. Es plan de un día, ya que los precios para alojarse allí son prohibitivos. Muy concurridas.

El resto de islas de la costa noreste no están pensadas para viajeros independientes. Hay que pasar por agencias que venden tours y si pretendes alojarte el precio se dispara. 

Las más conocidas son: 

- Pulau Tiga (al oeste de KK, 1h45 en barca): famosa por la serie US de Survivor. Lo más especial del lugar son sus baños de barro. Sólo hay un resort caro. Se puede ir en tour desde KK, por el día. 

- Turtle Island National Park (frente a Sandakan). Son 3 islas famosas por la puesta de huevos de las tortugas (supuestamente en las noches de julio a octubre). Entrada 60 RM. Los tours de 2 D/1 N, con transporte desde Sandakan (1 hora en barco), habitación y 3 comidas salen desde unos 800 RM por persona.

  •  Selva y trecking 
En el Monte Kinabalu. Ver artículo con la información.
Para ir a Danum Valley y Maliau Basin, el acceso es por avión. Así es que imagínate los precios!

  • Animales y selva

En el Kinabatangan River. Ver artículo con la información.

  • Ver Orangutanes
En Sepilok (45 minutos en bus desde el centro de Sandakan, a 6 horas de KK en bus). 
Precio de la entrada 30 RM (extranjeros) y cámara 10 RM. 
Es un centro de rehabilitación donde dan de comer a los orangutanes, mañana y tarde. 

Nosotras recomendamos mejor verlos en Kuching, Sarawak, donde está menos saturado (y sólo cuesta 10RM). Aunque para nosotras Sumatra (Bukit Lawang) ha sido el mejor lugar, se ven muy cerca y no está masificado, por lo menos en el 2013 cuando fuimos.

  •  Diving
En las Islas frente a Semporna. Destino de submarinismo, lo que quiere decir, muy caro. Sipadan tiene lista de espera y control de acceso, dicen que por motivos ambientales, salvo que estés dispuesto a pagar un extra mayor (y olvidar su preservación). Precio de una salida de diving (2 inmersiones): 600 RM/personaEn Sipadan no hay alojamientos; están en otras islas vecinas, como Pulau Mabul.