Tailandia por libre con mochila. Recorrido por el Noroeste

Después de Chiang Rai decidimos bajar por el oeste para entrar a Laos desde Pakse. Este fue nuestro recorrido:

NAN:

Pequeña ciudad agradable y tranquila, muy poco turística de momento, acogedora. Todo muy cuidado y limpio. Casas antiguas de madera. Templos bien iluminados con entornos agradables. Poca gente habla inglés.

Transporte en bus de Chiang Rai a Nan:

Un único autobús al día, a las 9h30, 164 THB, AC, casi 6 h. Sale de la estación central de CR. Llegar con tiempo (una hora antes) ya que suele ir lleno. Nos tocó ir al fondo con los equipajes. Carretera buena, con una zona de muchas curvas, entre colinas y cultivos, en zona muy poca habitada. Llega a la estación de Nan, al sur del centro (pero céntrica).

Alojamiento barato:

En la calle del museo, hay 2 Guest-houses, no muy lejos de la estación de bus. Otras más al norte, bastante lejos.
Nos alojamos en Nan GH: 200 THB (precio normal 250). Con baño compartido, agua caliente. Muy limpia. Con toallas, jabón y papel. Tranquila. Buena acogida y buen inglés. Wifi y agua incluidos. Dan un mapa con todos los sitios de interés.

Comida:

Mercado nocturno: limpio, varios puestos. Muy concurrido por la gente de Nan.
Mercados de día y de tarde.

Visitas:

- Varios templos antiguos en el centro. El más diferente es Wat Phu Min, con 4 entradas y 4 budas pegados.
- Museo en el antiguo palacio real (100 THB, no entramos).
- Agradable paseo al borde del río Nan.
En septiembre y noviembre hay competencias de barcos (y los meses antes los entrenamientos). Largas barcas (hasta 54 personas), decoradas con dragones.


PHITSANULOK

Ciudad poco turística (sólo algunos grupos que van a Sukhothai), al borde del río Nan.

Transporte Nan - Phitsanulok:

Varios autobuses (7h45, 11h, 16h), 186 THB, AC, 6 h. Buena carretera.
La estación de autobuses queda a unos 2 km del centro. Sin mucho equipaje se puede ir caminando.

Transporte en la ciudad: Bus local No.6 para Wat Yai (12 THB). Bus No. 1 u 8 para night bazar.

Alojamiento barato:

Frente  a la estación de autobuses hay varios hoteles.
Como era sitio de paso, sólo por una noche, nos alojamos en una Guest House frente a la entrada principal de la estación: 180 THB, con baño, TV, botella de agua. En un edificio grande, habitaciones en pasillo interior, limpias.
Se supone que en la zona de la estación de tren hay varios hoteles.

Comida:

Junto al río, en la zona del night bazar, varios restaurantes y un puesto de pescado (comida diferente).

Visitas:

- Wat Yai: junto al río. Bonito interior y buda. Asistimos a una celebración ya que es la época de la luna llena de octubre.
- Paseo junto al río: gente haciendo ejercicio al atardecer.
- Night bazar: pasando el segundo puente, junto al río. Mucha ropa y gente joven.

Thai massage: al comienzo del night bazar, junto al puente, varios negocios. 100 THB/ 1h de foot massage o 150 por thai massage. Clientes locales, nada turístico.


KHON KAEN

Ciudad poco turística (poco ingles), con mucha gente joven y alternativa (aquí queda la 3a Universidad del país).
Agradable parque en un lago.

Transporte en bus de Phitsanulok a Khon Kaen:

Varios buses durante el día y la noche. Horarios más prácticos 9h, 12h. El de las 9h va lleno, así que mejor llegar con tiempo para asegurar asiento. 202 THB, AC, 5.5h. Carretera entre montañas en primer tramo, muy buena.
La estación de autobuses está en el centro. Dan mapa.

Alojamiento barato:

En Klang Luang Rd. hay 3 hoteles.
Nos alojamos en Saen Samran Hotel: 200 THB, con baño, agua, toallas. Correcto, gestión estilo comunista, es decir muy serios y formales.

Comida:

Mercado nocturno, en el centro (Ruen Rom Rd), con variedad y muy concurrido por las locales.
Night bazar, al norte del lago.

Visitas:

Coincidimos con el Festival del día en que termina la cuaresma budista (que marca el fin de la época de lluvias). Ferias y fiestas, comida, ofrendas de flores, lámparas de papel, rituales budistas, etc. En el templo budista chino, baile del dragón y torre humana. Muy concurrido e interesante.


UBON RATCHATHANI

Ciudad muy poco turística (poco inglés), al borde del río Mae Nam Mun. No tiene interés, salvo que queda cerca de la frontera con Laos (100 km).
Algunos templos.

Transporte Khon Kaen - Ubon Ratchathani:

Bus aprox. cada hora, 168 THB, AC, 5h. Carretera muy buena por la llanura del Isan.
La estación de Ubon queda lejos del centro, a unos 3 km al norte. Dan mapa.
Para ir al centro desde la estación, tomar los Songthaew No.10, 2, 3 (10 THB, unos 20 min).

Alojamiento barato:

Poca oferta barata.
Nos alojamos en New Sri Isan 2: frente al mercado, junto al río y el puente. 200 THB, con baño. 2 botellas de agua, papel, jabón, toallas. Correcto, tranquilo, en un gran edificio, con enorme terraza superior con vistas al río.

Comida:

Mercado nocturno: al sur-este del parque central. Muy concurrido.
Gran mercado central junto al puente. Algunos puestos de café.

Visita:

- Varios templos en el centro. Wat Thung Si Meuang, con estructura de madera antigua e incineradora.
- Paseo por la ribera del río.
- Parque central: estatua del festival de las velas (famoso en toda Tailandia, en julio)., mucha gente haciendo deporte al atardecer.

Coincidimos con la celebración de la luna llena de octubre y la fiesta del fin de la cuaresma budista, así que al borde del río la gente tiraba pólvora desde el atardecer hasta la medianoche.

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