Información General para viajar por Laos en plan low cost

Nuestro recorrido por Laos lo realizamos entre el 14 de octubre y el 12 de noviembre del 2011

Laos para viajeros low cost.

Viajar por Laos en 2011 ya no es tan barato como hasta hace unos años y los precios siguen subiendo de forma exponencial. Ahora está algo más caro que Tailandia, pero sigue siendo un destino low cost.

Los hoteles son baratos (5€), buenos y nuevos. La comida y el transporte es lo que más se ha encarecido y la calidad en cambio decrece o sólo se mantiene.

Las cosas están cambiando rápidamente en el país. Nuevas rutas de bus, cambios de horarios, cierran hoteles y abren otros…así que es difícil que las guías de viajes estén actualizadas.

La Lonely Planet: tiene bastantes errores y queda incompleta sobretodo en el tema del transporte (precios, rutas, opción de contratar con agencias, etc.). Muchos de los precios de entradas a lugares turísticos están desfasados por la inflación galopante del país.


Formalidades de salida de Tailandia:
Rápidas y fáciles. Rellenar el formato de salida (que te grapan al pasaporte a la entrada) y ya.

Trámites de entrada a Laos por frontera terrestre:
VOA (Visa On Arrival): en los principales pasos fronterizos, por una duración de 30 días. Directamente tramitada en la frontera para nacionales de Europa, USA, Australia, etc (países presentes en la lista de inmigración de Laos, ver Internet). Coste: $35 (para españoles y la mayoría de Europeos (algunos 30 $, otros más, claramente expuestas ; a pagar en dólares ($). Adjuntar 1 foto. Rellenar un formato para visa y papel de entrada. Te grapan el de salida al pasaporte y te pegan el visado. Las gestiones tardan unos 15 minutos.

Para la entrega de pasaportes, piden 2 $ suplementarios, de acuerdo a unas tarifas expuestas que no quedan muy claras. Nos negamos, protestamos,se demoraron y al final les dimos 40 THB (1 €). A intentar evitar.

Nosotras cruzamos por el paso internacional entre Ubon Ratchathani y Pakse (Chong Mek - Vang Tao). No existen barreras con control. Si uno quiere pasa y ya…Tiendas, comercios, algún cambio de divisas.

Moneda y Cambio de dinero:

La moneda en Laos es el kip.
Durante nuestro viaje (octubre - noviembre del 2011) la tasa de cambio estaba alrededor de los 11.000 kips por 1€ y 8.000 por 1 dólar.

Aunque el sistema bancario en Laos está en plena transformación y ahora hay cajeros en todas las ciudades y la mayoría de pueblos, es mejor cambiar dinero (si se tienen dólares o euros, claro), ya que al retirar de cajeros cobran comisión (20.000 Kip, 2€) y tienen un tope de máximo 1 millón de Kip (100 €).

En internet, se puede consultar las tasas de cambio en la web del BCEL.
Los bancos cambian las divisas principales. En general, el BCEL (Banque pour le Commerce Extérieur du Laos) cambia a mejor tasa los euros €. Mejor cambiar en grandes ciudades. En sitios pequeños, cambian mejor dólares $.

Idioma:

El laosiano es muy similar al tailandés, así que las palabras para saludar y dar las gracias son las mismas que en el país vecino.
En general, muy poca gente habla inglés. Como mucho te dicen el precio en inglés. Sólo los que están ligados al turismo manejan unas palabras.

Transporte por carretera:

Es muy dificil aclararse del transporte en Laos. En las estaciones no siempre están las tarifas y los horarios escritos y como casi nadie habla inglés es complicado enterarse de la información exacta.

En general, nosotras preferimos viajar en transporte público, cogiendo lo más barato. Pero en Laos sólo lo recomendamos para distancias cortas (excepto el bus directo de Vientiane a Kong Lor, que es muy bueno).

Para distancias largas es mejor pagar un poco más y viajar en buses VIP o en van privadas.

Lo mejor es intentar averiguar los precios de lo público y comparar con lo que ofrecen las agencias, garantizando que realmente sea un vehículo privado lo que contratas. En muchos casos, sobretodo en lugares turísticos, resulta más barato y más rápido viajar de esta forma.

También hay que calcular bien los tiempos de recorrido. Incluso con autobuses tipo VIP (modernos y con AC) o con vans, es difícil superar los 50 km/h.

Las carreteras principales están asfaltadas, pero son estrechas y a menudo hay zonas bastante deterioradas.

Estaciones de bus. Casi siempre quedan a varios km del centro, con lo cual hay que coger un tuc-tuc (a veces también hay songthaews compartidos). A veces sale más caro este transporte local que lo que ha costado el trayecto.

Cuando compras ticketes en vans o minibuses privados te evitas ir a la estación alejada, aunque para algunos destinos abusan con el precio. Los precios fluctuan mucho de un sitio a otro.

Alquiler de motos: En algunas ciudades encuentras alquileres. Buena manera de recorrer los alrededores y a menudo más económica que transporte público. Precio: desde 50.000 kip/d, precio habitual 70.000. Motos manuales o semi-automáticas.

Alquiler de bicicletas: en zonas planas y no muy extensas, buena opción y se consiguen muy baratas (desde 10.000 kip).

Las carreteras están relativamente señalizadas, sobre todo con los PK- bornas y los nombres están en bilingüe.

Transporte en ciudad:

Algunos songthaews compartidos que hacen rutas. En general tuctucs. Por el precio, a menudo tienes la impresión de estar pagando un precio diferente que los Laosianos, pero cuando comprobábamos veíamos que ellos pagan igual.


Alojamiento:

Guest-houses familiares. En general, limpias. En los pueblos se consigue una mejor relación calidad-precio, con bungalows o casitas en jardín, baño privado o compartido (a veces con la familia), por 30.000 kip.

En las ciudades, el precio general es de 50.000 kip (5€).

Salvo excepciones contadas en algunas ciudades, no tienen wifi.
Suelen poner sábana o manta. Casi siempre hay toallas, jabón y papel. Baño estilo occidental (taza) y en general hay calentador de agua.
En zonas turísticas, son muchas las opciones.
A veces toca descalzarse al entrar.

Lavanderías:

En zonas turísticas, desde 5.000 (pocos). Pero el precio general en el país es de 8.000 a 10.000 kip/ kg, según ciudad y tiempo de entrega.

Comida:

- Pocos puestos en la calle y escasos restaurantes locales. En zonas turísticas, abundan los negocios a la occidental, más caros.

- Comida similar a la Tailandesa (muchos fideos de arroz, sopas y arroz) aunque menos variada. No hay cultura gastronómica como en el país vecino. La novedad es la venta de pan o baguette, solos o en bocadillo, en las ciudades.

- Dadas las condiciones higiénicas, puede ser mejor evitar ciertos puestos en mercados o pueblos donde se vea que la limpieza no está a la orden.

- En general en pueblos pequeños,  las únicas opciones son los restaurantes de las GH.

- El picante se lo hecha uno mismo y no es tan usual.

- Poca fruta al final de la época de lluvias.

- Agua: pocos sitios donde rellenar las botellas. Siempre puedes preguntar en el hotel o en restaurantes (por 1.000 kip/l). Es raro que te pongan una jarra de agua en el restaurante. Lo más vendido y económico son unas botellas blancas de 1 l (2.000 kip precio más usual).

- Jugos artificiales y bebidas, importados de Tailandia.

- Café: pocos puestos. En general en restaurantes. Si es el verdadero café laosiano, espeso, con sabor a chocolate, leche condensada al fondo, está muy rico.

- La cerveza forma parte de la vida en Laos. Lao Beer. También se toma en las comidas. Barata (8.000-10.000 kip)..

- Lao Lao o licor de arroz, frio o caliente, aunque no tan habitual.

- Pocos supermercados y pequeños (no hay grandes centros comerciales). Algunas tiendas con escasa mercancía. En sitios turísticos, productos de importación a precios exagerados (paté, vino, queso, etc., sobre todo import ados de Francia, a más de 3 €).

Mapas:

Unos estudiantes de Chiang Mai (Tailandia) han hecho unos mapas de los principales lugares turísticos, muy detallados. A consultar en Internet www.hobomaps.com. También los venden impresos, por 20.000 kip.

“Lao massage” o masaje loasiano:

No hay muchos sitios, salvo en zonas turísticas.

Se hace vestido, con un pantalón ligero y amplio. Tumbado en el suelo. Salvo excepciones contadas, lo hace una mujer. No es relajante, más bien duro, aunque menos que el tailandés.  Suele durar una hora y cuesta unos 30.000 kip.

Sauna de hierbas: en general asociado al masaje. 10.000 kip.

Templos budistas:

En general, salvo los muy turísticos de Vientiane y de Luang Prabang, son gratuitos. Para entrar al interior, hay que descalzarse. No hay tantos y menos en buen estado, salvo en estas ciudades.


Meteo:

Octubre es el  final de la época de lluvias. Tormentas locales a mediados del mes. Luego, cielos azules. Calor, aunque menos humedad. En las zonas altas del país (Bolaven, Phonsavan, etc.), mejor llevar chaqueta, sobre todo para la noche.


2 comentarios :

Anónimo dijo...

Excelentes indicaciones. Felicidades porque sabéis como contar las cosas de forma clara y provechosa para quienes las leemos. Me han resultado muy muy valiosas. Voy a Laos el próximo 8 de noviembre. Una pregunta ¿cómo puedo pasar de Laos a Myanmar? JAG

Sonia y Ainara dijo...

Entrar a Myanmar por tierra suele estar complicado aunque las cosas cambian rápido en este país. Al menos cuando fuimos era mejor volar desde BKK, KL o SING.
Suerte!

Publicar un comentario