Información útil para viajeros por Panamá

IMPRESIONES GENERALES DE PANAMÁ

Panamá no es un gran destino turístico de Centro-América. 
El país no es muy grande y no es tan variado ni con tanta infraestructura como otros países vecinos de Latino-América. Pero tiene un clima tropical, que atrae algunos turistas y muchos expatriados.
Si como nosotras estás en ruta por Centro-América o por América es interesante atravesarlo. Además ahora es barato (100$) y fácil conectar Colombia con Panamá (volando con VivaColombia).
La capital y sus rascacielos, zonas montañosas del interior (no son los Andes de Colombia…), selva, surf, playas, ambiente caribeño, indigenas.
Sus gentes son tranquilas, correctas, sin más.

Aunque nosotras limitamos los sitios a visitar (estamos en una larga ruta por América).
El país no es tan barato como otros de Latino-América.

Panamá no es tan grande aunque es largo (se recorre de un extremo a otro en menos de 15h). Precio medio de los buses: 2$/hora.
Los precios mínimos para alojamiento en Panamá son de 10$/pp en dormitorio y 25$/habitación doble aunque con suerte se consigue por menos (pagamos 14$ por el curto en Bocas!). Couchsurfing es muy limitado en Panamá, difícil conseguir host pero lo conseguimos en 3 lugares!
La comida tiene poca oferta y un plato básico cuesta 4$. Mejor cocinar (aunque la compra no es muy económica).

Clásicos en la ruta por Panamá:
Fue lo que visitamos.
Ciudad de Panamá, la gran ciudad con rascacielos de América Latina y el canal.
Boquete y alrededores del Volcán Barú.
Islas del Toro.
Estos 2 destinos los incluye bastante gente viajando por Costa Rica y que amplía estancia de unos días por Panamá.
Detalles en las entradas respectivas.

Otros lugares turísticos de Panamá:
Que no visitamos (vamos en ruta larga por Centro-América) pero que puedes visitar si vives o “vacacioneas” sólo en Panamá.
*En el interior de Panamá:
- Valle de Antón: buses directos desde la capital (2h30, 4.5$). 30 km al norte de la Panamericana. Zona de colinas. Mucha gente de Ciudad de Panamá, los fines de semana. Precios bastante caros según dicen. Y se paga por acceder a cascadas, cerros.
- Santa Fé: 60 km al norte de Santiago (bus 1h30, 3$). Entre colinas. Santiago queda a mitad de camino entre Ciudad de Panamá y David.
- Darién: muy remoto, accesible por aire principalmente y lancha. Caro! Difícil sin un tour…
*Costas de Panamá:
-Islas San Blas. En una entrada contamos los costes a tener en cuenta antes de visitar estas islas del Caribe. No son un destino muy mochilero…salvo que te la rebusques…
Lo explicamos en una entrada específica.
-Coronado y playas de San Carlos (20 km de litoral): muchos resorts, algún rascacielos, real estate… Accesos privados en muchos casos.
- Península de Azuero: acceso principal desde Penonomé, por Chitre. Pedasí y Venao Beach son los destinos más playeros y surferos. Es el Pacífico!
- Santa Catalina: acceso desde Santiago (bus por Soná, transfer, unas 2h30 y 7$). Surf! Tours a Isla Coiba 50$ + entrada parque nacional 20$ (cabañas en parque 20$/pp!).

¿Muchos turistas en Panamá?
Evita las vacaciones de los locales, todo sube de precio y se llena. Noviembre es el mes de las Fiestas Patrias, no faltan días festivos: 3 y 4, 10 y 28 de noviembre! Y luego viene el 8 de diciembre y las navidades.
Los panameños trabajan 6 días a la semana. Los domingos es el día de salir a pasear, sobre todo a las playas.
Los extranjeros llegan sobre todo de mediados de diciembre a marzo (a pasar el invierno del norte) y julio-agosto. Hay muchos Gringos!
Hay algunos mochileros pero bastante más turismo “flashpacker”. Aunque Panamá no es aún un enorme destino masificado, como Costa Rica o Yucatán.
Muchos expatriados. Trabajando en Ciudad de Panamá, de todo el mundo. Gringos jubilados con sus casas por Boquete, Bocas y otros lugares de playas. Letreros y más letreros de "real estate"!

FRONTERAS, VISADOS PARA PANAMÁ
Para pasaportes europeos y muchos de Latino-América, no se requiere visado y dan un máximo de 180 días.
Para manejar en Panamá con carnet de tu país dispones de 90 días sólo.
Al entrar, piden billete de salida (aéreo o bus, miran el papel pero no comprueban demasiado, también nos lo pidieron al salir del aeropuerto en Colombia rumbo a Panamá).
De los fondos económicos (500$ en teoría o tarjetas con límite superior) no nos pidieron nada de nada.
Trámites rápidos.
Atención si sales de Panamá por aeropuerto: hay una tasa de salida de 40$.
Por tierra, parece que los municipios donde están las fronteras se han inventado un "impuesto municipal turístico". Al menos es el caso en la frontera de Guabito con Sixaola (Costa Rica). Hay que pagar un impuesto de 4$, tanto de entrada como de salida (suele haber un controlador en acceso al puente, hay una cabina con la hoja oficial).
Infórmate de todos los requisitos: www.migracion.gob.pa

Fronteras que cruzamos en Panamá:
-Aeropuerto de Panamá Pacífico. Vuelo VivaColombia (Bogotá).
-Guabito – Sixaola (Costa Rica): a pié, buses a cada lado. 4$ entrada o salida de Panamá.

DINERO EN PANAMÁ:
La moneda en Panamá es el Balboa (PAB o B/) pero en realidad sólo hay monedas de Balboas y lo que circula es el US$ (billetes y monedas).

A mediados de 2016, obtuvimos cambio medio (en cajero, incluyendo comisión, al sacar 500 US$) 1€ : 1.075 $. El cambio oficial andaba 1 € : 1.10 $.


No faltan bancos y cajeros automáticos (muchos en supermercados, gasolineras, shopping malls, terminales). 
Mala noticia: cajeros controlados por “Sistema Clave” y cobran enorme comisión para tarjetas extranjeras, 5.25$ !!! Los locales también tienen 1.5-3.5 $ de comisión. En el país de los bancos! Lo positivo: se puede sacar hasta 500$, te dolerá menos pagar esa comisión exagerada.
En general, se puede pagar directamente con tarjetas en grandes supermercados, gasolineras, shoppings, hoteles grandes… en teoría sin comisión pero la mayoría de Panameños paga en efectivo.
No vimos muchas casas de cambio.

Curiosidades:
Un “Peso” es 0.50$, “Cuora” es 0.25$, “Martinelli” es una moneda de 1$ (no hay demasiadas).

CLIMA EN PANAMÁ:
El clima en Panamá es tropical, con alguna variación regional. Hace calor todo el año. A grandes rasgos, hay un invierno o época de lluvias de mayo a noviembre y el resto de meses son en teoría bastante secos. Pero ten en cuenta que casi siempre llueve en el Caribe y en las zonas altas de Chiriquí (Boquete, Volcán) y que allá las temperaturas son frescas debido a la altura (más de 1.500 m). Octubre tiene fama de ser un mes lluvioso (cuando visitamos), tuvimos fuertes aguaceros pero también buenos días soleados.

COMIDA EN PANAMÁ
Panamá no destaca especialmente por su comida, la oferta es en general bastante limitada. Si vienes de Colombia lo notarás al momento y también que en Panamá comer no es tan barato.
Si dispones de cocina en la casa o en el hotel (suele ser bastante usual) puede compensar cocinar para ahorrar sobre todo si sois varias personas, comiendo cosas sencillas.


Las “fondas” son la opción menos cara donde sirven almuerzo (un plato de arroz, pasta, fríjoles o lentejas y carne).
El precio ronda 3.5 $ de media (aunque en lugares turísticos se dispara a unos 5 $). 
Nunca faltan fondas, sobre todo en los pueblos. 
Suele haber una oferta más limitada en las noches.


También hay otros restaurantes que tienen mostrador con platos preparados, tipo self-service (arroz blanco 0.80$, arroz/fideos frito2 2$, plátano, vegetales, etc. Menos de 1$, carnes varias desde 3$, huevos, etc.) y cobran separado por cada cosa. Muchos son chinos! Habituales en los centros de las ciudades y terminales de buses.
Por últimos están las pollerías (1/4 pollo con patacones o papas ronda los 4$), también sirven hamburguesas, perritos, etc.

Suelen haber algunos puestos de comida en las calles, pero los precios son sólo un poco más baratos.
Los restaurantes sofisticados o enfocados a turistas son caros. Espera pagar 15$ o más por un plato (calidad y cantidad no siempre están garantizados).

Panaderías: casi siempre hay una en cada pueblo. Precios por kg o unidad. Panes pequeños, 8x1$. Es más barato comprar pan industrial en los supermercados (aunque tampoco es tan barato!).

Franquicias en Panamá: en las grandes ciudades, en cualquier shopping mal, en general internacionales. No son especialmente baratas.

En ruta: junto a algunos controles o paradas, suelen haber vendedores que suben a los buses (alrededor de 1$ por cualquier cosa). En distancias largas, los buses suelen parar a almorzar, en general en alguna terminal de buses (precios correctos).

Supermercados: nunca faltan en Panamá, son el “centro” del pueblo, en las grandes ciudades hay enormes shopping malls al estilo USA.
Las dos grandes cadenas nacionales son Rey y Super 99 (“nueve nueve”), tienen algunas marcas blancas. Y hay decenas de supermercados más pequeños y tienditas en general regentadas por chinos (pueden ser más baratas que los grandes).
Los precios varían mucho de un producto a otro. Arroz, pasta, salsas de tomate, huevos (6 uds), pollo fresco, avena en hojuelas, etc. es decir cosas muy básicas son correctas de precio. Los lácteos son caros, venden el queso de “sabanitas” por unidad (a 0.15 $/ud o más!) así como las latas (sobre todo de verduras).

“Canasta básica”: en Panamá hay productos subsidiados que cualquiera puede comprar, en teoría en cada lugar debe haber oferta (en los grandes supermercados es raro). Los precios son la mitad o incluso menos aún de los precios normales. Por ejemplo un paquete de pan cuesta 0.92$ frente a 1.50$ y más.

Mercados: aún quedan algunos. Lo que no faltan son pequeños puestos de fruta y verdura, bastante menos dinero que en supermercados, aunque los precios de las cosas frescas son bastante caros en Panamá. En general, precios alrededor de 1$/kg para cosas muy básicas y mucho más (1 kg de tomates cuesta 2-3 $/kg!). La oferta de fruta es bastante limitada y cara (lo verás si vienes de la surtida Colombia). Lo más barato: plátanos 0.10$ o 0.40 $/lb.

*Los domingos en general tienditas y supermercados también abren, pero mucho comercio general cierra. Pregunta.
*Los precios son similares en toda Panamá, un poco más caros en lugares turísticos como Bocas del Toro y mucho más caros en sitios remotos como las islas San Blas.

Curiosidades con el comercio en Panamá:
- M./S.(miscelánea): así pone en las tiendas que venden de todo un poco.
- AB. (Abarrotes): en tienditas más pequeñas de barrio.
- Duros: helados “caseros” que venden las señoras en sus casas. Verás los letreros. Son baratos (0.25$) y ricos. Coco, maní, maíz, frutas… Sabores diferentes como “arroz con piña”.
- Pipas: así llaman a los cocos! La verdad, no vimos vender muchos y eso que hay miles en la costa!

BEBIDAS EN PANAMÁ:
Agua del grifo en Panamá: en general es potable (Boquete, Ciudad de Panamá, etc.) pero en sitios costeros no siempre (como en Bocas del Toro), pregunta. Hervida normalmente se puede beber. En cualquier caso pregunta antes.
Venden agua embotellada pero es cara! Una botella de 1.5 l cuesta cerca de 1$! Un bidón (galón) 2$. En algunos lugares hay embotelladoras o lugares donde rellenar y sale bastante más barato.

Jugos, refrescos, chicha, avena: 0.50-1 $.
Gaseosas: les encantan a los Panameños (de uva, fresa, sabores diferentes). 0.50 $ (lata 33cl).
Cerveza: varias marcas nacionales, como Balboa, Atlas, Panamá, etc. No es tan barata, 0.60-0.65 $ por una lata de 33cl en el supermercado (en sitios turísticos unos 0.20$ más) y bastante más en un bar…
Los Panameños beben bastante ron y seco, comprar una botella nacional o lata de combinados es bastante económico.

Precios de referencia para comida en Panamá:
Menú: 3.5 $ (en lugares turísticos unos 5$).
Pollo (1/4): 3-4 $ (servido con patacones o papas).
Arroz frito, fideos fritos: 2$.
Perrito caliente, hamburguesa: 1.5-2 $ (puesto calle), más en cafeterías.
Empanadas, papas rellenas: 1 $ (cerca de terminales).
Duros (helado casero): 0.25 $.


Pan (paquete 450g): 1.60 $.
Plátanos (ud): 0.10 $.
Arroz (1kg) / pasta (500g): 0.70 $.
Fideos instantáneos: 0.30 $.
Lata atún / salchichas: 1 $.
Salchichas perrito (12uds): 1-1.5$.
Queso (1 loncha): 0.10-0.15$.
Huevos (6 uds): 0.80-0.90 $.

Cerveza (lata 33cl): 0.60-0.65 $ supermercado (0.80 y más en sitios turísticos).
Agua 1.5 l: 1$ (hasta 1.5$ en lugares turísticos!).

Particularidades en Panamá:
En Panamá se usa la “libra” o lb. (medio kg aproximadamente) aunque cada vez más el kg también. No te equivoques al mirar los precios! En los últimos años se emplea el litro pero también sigue siendo habitual el galón (3.785 l).

CONECTATE EN PANAMÁ
Si quieres estar conectado en Panamá, lo más práctico es comprar una SIM card (chip), vienen con 4G (datos). Barato, en las calles los venden a 1$. Las principales empresas con mayor cobertura son Claro, Movistar, Más Móvil, Digicel. Recargas  desde 2$ (venden tarjetas con código a raspar).
Nosotras no compramos chip, ya que nuestra permanencia en Panamá no iba a ser larga, tuvimos wifi en las casas/hotel y a menudo encontramos free wifi.

La verdad es que hay cada vez más free wifi abierto en Panamá, en muchas plazas y terminales de buses, aeropuertos (hay un programa “internet para todos”), es cuestión de probar (no siempre funciona…).

Vimos bastantes cabinas telefónicas (terminales, supermercados) aunque nunca probamos si funcionaban...

Locutorios o cibers: siempre hay al menos alguno. Aproximadamente  1$/h.
Sitios remotos: Panamá tiene sitios remotos, como las Islas San Blas, algunas zonas altas entre montañas del oeste, el Darién. La cobertura no siempre es buena en todo lado.

PARQUES NACIONALES EN PANAMÁ
Hay varios parques por todo el país, pero no están tan organizados y bien gestionados como en la vecina Costa Rica. Hay que pagar derecho de entrada. En general, 5$ para extranjeros, pero son 10$ para Cayo Zapatilla (Bocas del Toro) y 20$ para la Isla de Coiba (Pacífico).
La información online es bastante deficiente.

ACTIVIDADES EN PANAMÁ
En los principales lugares turísticos del país, como Boquete, Bocas del Toro, Valle de Antón, Santa Catalina, etc. no faltan actividades que realizar. En general, los precios son bastante caros, no aptos para mochileros, más de 50-60$. Rafting, zip lines, tours de submarinismo, etc. No hicimos nada!

INFORMACION TURÍSTICA EN PANAMÁ
No encontramos casi nunca una oficina de información en Panamá. Nunca en las terminales de transporte. Tan sólo vimos una de tipo municipal en el casco viejo de la capital.
Se supone que hay una Autoridad de Turismo de Panamá (ATP) pero sólo vimos algún vehículo y ya.
En lugares turísticos como Boquete y Bocas, hay varios periódicos para extranjeros y turistas, con algunos datos prácticos y mucha publicidad.

SEGURIDAD EN PANAMÁ
Panamá es en general un país tranquilo y seguro. Pero como siempre en Latino-América, precaución, sobre todo en algunas zonas de Ciudad de Panamá y en las noches en Bocas de Toro. No cometas imprudencias y cuida siempre tus pertenencias.

SALUD EN PANAMÁ
La salud está muy privatizada en Panamá. Hay hospitales públicos pero las esperas pueden ser muy largas. En los pueblos hay atención primaria. Cobran barato por atender, incluso a los extranjeros (según nos dijeron nuestros hosts de couchsurfing).
En la zona del Darién, remota, de selva, pueden haber brotes de dengue u otras enfermedades tropicales. Infórmate antes aunque pocos mochileros nos aventuramos por allá…
En cualquier caso, más en época de lluvia, usa repelente (los venden en cualquier supermercado). Hay chitres (insectos que pican y las consecuencias duran días) en muchas zonas...

Las ciudades y pueblos de Panamá varían mucho en cuanto a limpieza. En general OK pero no faltan paradas de bus llenas de basuras, vertederos junto a ríos, barrios sucios…

Hay farmacias (“droguerías”) en cada pueblo y barrio, muchas en los shoppings y terminales de buses.

El agua del grifo es potable en general en muchas ciudades y pueblos de Panamá, pero no siempre es así (en Bocas del Toro, mejor evitarlo), pregunta antes.
El agua embotellada es cara. 1$ y más  por una botella de 1.5l! También venden bidones grandes (2$/galón) y en algunos lugares hay embotelladoras.

ELECTRICIDAD EN PANAMÁ
Enchufes de dos patitas planas (tipo US) y la electricidad es de 110 V. No hay problema para cargar el computador, el celular o la batería de la cámara fotos, pero los aparatos que funcionen a 220 V, que requieren más energía (tipo calentador eléctrico) puede que no funcionen.

COMUNICACIÓN EN PANAMÁ
En español. Tener un nivel básico es importante para viajar. Sólo en sitios muy turísticos o con algunos jóvenes universitarios podrás hablar en inglés. Los panameños hablan cierto “spanglish”, están acostumbrados a ciertas palabras en inglés…
Encuentras grupos indígenas, como Kuna, Embera, Ngöbe, Buglë, que aún conservan sus lenguas originarias.





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