Información útil para viajeros por Costa Rica.

IMPRESIONES GENERALES DE COSTA RICA

Costa Rica es un gran destino turístico de Centro-América. A pesar de ser un país pequeño (algo mayor que Holanda), el país es variado y dispone de buena infraestructura hotelera además de un clima tropical. Un buen país para desconectar en vacaciones, los lugares turísticos se concentran en pueblos pequeños y tranquilos, con playas, volcanes, parques, fauna, y muchos montajes para los que estén dispuestos a pagar. Ello también atrae a muchos Gringos y Canadienses, expatriados o que pasan sus inviernos al sol.

Costa Rica está muy enfocado a un turismo dispuesto a pagar por todo además de ser un país caro en general, sobre todo a la hora de entrar a los supermercados y al transporte (menos mal es pequeño!). Muchos mochileros se asustan y lo pasan rápido. Pero con adaptación (acampando, cocinando, echando dedo a veces, buscando planes gratuitos) no dejes de visitar Costa Rica, si lo tuyo no son las ciudades, te gusta la naturaleza, las playas, los animales y los lugares tranquilos.
Eso sí, no busques personalidad, cultura, historia, porque de eso hay poco en Costa Rica.

Si viajas con presupuesto limitado, no dejes de leer nuestros consejos y tips:
- Cómo viajar barato por Costa Rica.
- Costa Rica, qué hacer gratis.

En cifras: Costa Rica es pequeño aunque se necesita paciencia a la hora de ser recorrido (carreteras bastante malas y buses lentos). Precio medio de los buses: 3$/hora. Alquiler de coche desde 15-20$/dia.
Los precios mínimos para alojamiento en Costa Rica son de 10$/pp en dormitorio y 20-25$/habitación doble y 5-6$/pp por acampar. Couchsurfing es muy limitado en Costa Rica: hay gente activa en San José y poco más (aunque lo conseguimos en otros 2 lugares!).
La comida tiene poca oferta y un plato básico cuesta 5$. Mejor cocinar (aunque la compra es cara pero sale más económico).
Para más detalles, lee las generalidades, sobre transporte, alojamiento e información útil.

Clásicos en la ruta por Costa Rica:
Fue lo que visitamos. Una ruta bastante completa, recomendada, sobre todo si como nosotras estás en ruta entre Panamá y Nicaragua.
Lo contamos
- Puerto Viejo de Talamanca y el Caribe Sur. Uno de nuestros lugares favoritos en cuanto a playas, animales y paisajes.
- Tortuguero, mucho más que tortugas, en el Caribe Norte.
- San José, no te pierdes nada en la capital.
- La Fortuna y Volcán Arenal. Descansando con vistas al volcán.
- Monteverde, colinas ventosas, algo de bosque y decenas de montajes caros.
- Pacífico Norte o Península de Nicoya, de Sámara a Tamarindo. Playas para todos los gustos.
Todos los detalles en las diferentes entradas, lugar a lugar.

¿Muchos turistas en Costa Rica?
Sí, es un gran destino de vacaciones. Mucho visitante extranjero, sobre todo de Norte-América. Llegan sobre todo de mediados de diciembre a abril (a pasar el invierno del norte) y julio-agosto.
Evita las grandes vacaciones. En Navidad-Fin de Año todo se llena (aunque en 2016, no tanto…), los precios suben. Idem en Semana Santa.
Algunos Ticos salen a pasear los fines de semana, a las playas, pero en general, van sólo a pasar el día.

Hay bastantes mochileros pero más turismo “flashpacker”, surferos, parejas en luna de miel, jubilados.

En noviembre-diciembre, durante nuestra visita, no había demasiada gente en ninguno de los lugares visitados.

DINERO EN COSTA RICA:
La moneda en Costa Rica es el Colón (CRC o ȼ). Bonitos billetes plastificados con animales y pesadas monedas.

Para parques nacionales, hoteles, actividades turísticas y shuttles turísticos se maneja mucho el US$.

A mediados de 2016, cambio medio (en cajero), 1€ : ȼ607.
Cambio usado generalmente en los negocios 1 US$ : ȼ540.

No faltan bancos y cajeros automáticos (ATMs) en casi todos los pueblos donde nos quedamos los turistas (no es el caso de Tortuguero).
En la mayoría de ATMs se pueden sacar Colones o US$. Se pueden sacar cantidades grandes.

BCR es el más presente, nunca tuvimos problemas usando su ATM, sin comisión extra. Con algunos bancos extranjeros tipo Scotia, cobran comisión extra de ȼ1.500 (3$).

En general, se puede pagar directamente con tarjetas en supermercados (incluso en muchos pequeños), gasolineras, shoppings, hoteles grandes… en teoría sin comisión. Es muy habitual.
No vimos casas de cambio. Puedes cambiar en los bancos.

Atención con las vueltas en Costa Rica: las monedas de 100 y 500 colones!
Parece ser práctica bastante habitual y más con extranjeros confundir estas dos monedas y dar mal los cambios. Lo vimos en supermercados y con alguna empresa de bus. Cuenta bien!
Muchos gringos pagan directamente en US$ y las vueltan las dan en Colones. No queremos imaginar los "timos", así es que si pagas en US$, mira aún mejor las vueltas!

FRONTERAS, VISADOS PARA COSTA RICA
Para pasaportes europeos y sólo algunos de Latino-América, no se requiere visado y dan un máximo de 90 días. Atención: a los Colombianos les piden visado!
Al entrar, piden billete de salida (aéreo o bus). Mejor llevas algún papel que mostrar.
Sobre todo en la concurrida frontera de Peñas Blancas (con Nicaragua). Sino te tocará comprar en la frontera un billete de bus con TicaBus (30$!), hay oficina junto al puesto de migración.
A nosotras en Sixaola (cruce con Panamá) no nos pidieron nada.
De los fondos económicos (100$/mes en teoría o tarjetas con límite superior) nada.
Trámites rápidos en ambos pasos usados pero ninguna simpatía.
Tasa de salida terrestre de Costa Rica: 7$ si pagas en el Banco Agrario de Cartago (dicen hay algunas sucursales, pero nunca vimos una) o en la máquina-cajero de la frontera que nunca funciona. En resumen, pagarás 8$! Ya que hay un negocio autorizado cercano al puesto de migración con un sobrecoste de 1$.
De entrada a Costa Rica NO se paga nada.
Tasa de  salida aérea de Costa Rica:actualmente incluida en los billetes aéreos (ya no hay que pagar nada más a la salida en el aeropuerto).
Infórmate de todos los requisitos y novedades en: www.migracion.go.cr

Fronteras que cruzamos en Costa Rica:
- Guabito – Sixaola (Panamá-Costa Rica): a pié, buses a cada lado.
Rápido, tuvimos que pagar 4$ de tasa municipal de salida de Panamá (no siempre está el controlador). Es lo mismo de entrada a Panamá.
- Peñas Blancas (Costa Rica-Nicaragua): a pié, buses a cada lado.
Rápido, si como cuando pasamos nosotras no hay mucha gente ni buses. Atención en el lado de Costa Rica: no te dejes engañar por las señoras “guías” hacia “su” cobro de impuesto (te cargan otro dólar más). Ignóralas y camina a migración.

Costa Rica tiene una hora menos que Panamá.

COMIDA EN COSTA RICA
Costa Rica no destaca especialmente por su comida, la oferta es en general bastante limitada y además cara. Si vienes de Sudamérica o México lo notarás al momento.
Si dispones de cocina en la casa o en el hotel (suele ser bastante usual) no dudes en cocinar, ahorraras! Eso sí, te tocará preparar cosas sencillas y rebuscártela que incluso la compra es cara.

Cualquier cosa que comas fuera es caro en Costa Rica! Y las raciones son bastante pequeñas!
Los pueblos comerciales, donde rara vez nos quedamos los turistas y que pasamos sólo en tránsito es donde hay más opciones de comida local hay, que se reducen en lugares turísticos.
Las “sodas” son la opción menos cara donde sirven básicamente Gallo Pinto (fríjoles revueltos con arroz acompañados de huevo o carne) y Casado (arroz+fríjoles+pasta+ensalada+carne). ȼ2.500-3.000 de media (500 menos por un Pinto). Nunca faltan sodas, sobre todo en los pueblos. 
Luego hay pollerías (principalmente de pollo broaster) donde une pedacito chico cuesta ȼ500-700! Algunas carnicerías venden también pollo frito y chicharrón.
Y con suerte alguna cafetería con hamburguesas o perritos, caros, a ȼ1.500-2.000! Algún puesto de comida en las calles, con pinchos de carne o empanadas (nada baja de ȼ500-1.000).

Los restaurantes sofisticados o enfocados a turistas son caros. Espera pagar ȼ5.000 o 10$ o más por un plato (calidad y cantidad no siempre están garantizados). 

Supermercados en Costa Rica: en general en cada ciudad y pueblo hay uno o varios, bien surtidos. Y es donde nosotras hacíamos la compra.
Palí: es la cadena “discount” con fama de tener productos a menor precio y marcas blancas. Lo malo: en los lugares turísticos es raro que haya un Palí.
MegaSuper y SuperCompro: encontramos varios en pueblos turísticos. Aprovecha las ofertas.
Otras cadenas más pequeñas o supermercados locales, en general más caros. Muchos de chinos en San José, menos caros.

Los precios varían mucho de un producto a otro, de un supermercado o lugar o día. Juega a las matématicas! Rebuscátela!
Ejemplo: los paquetes de pasta son de 200g y cuestan ȼ500! Aunque con suerte hay una marca en Palí o Megasuper a ȼ200-300! 

Mercado del Agricultor: se suele celebrar una vez por semana en los pueblos principales, en general no es muy grande.
Lo que no faltan son pequeños puestos de fruta y verdura, en general menos caro que en los supermercados. En general algunas cosas frescas son abordables en Costa Rica, aunque los precios varían mucho de un lugar a otro, de un día a otro, pudiendo bajar los precios a la mitad!
En general, precios alrededor de ȼ500-800/kg para cosas básicas, como cebollas, tomates, papaya. Lo más barato: plátanos ȼ40-60/ud!

Panaderías: pocas en los pueblos, más en ciudades comerciales. Son famosas las Colombianas en San José. Con suerte algún pan por ȼ500. El pan industrial en los supermercados es caro (ȼ1.000-1.500 por un paquete!).

Centro de carnes o carnicerías: suele haber al menos una en cada pueblo o en los supermercados. La carne no es tan cara en Costa Rica. Desde ȼ1.500-2.000/kg pollo, ȼ2.500/kg res/cerdo.

Franquicias en Costa Rica: concentradas en San José y alguna ciudad grande como Liberia. No son especialmente baratas. Principalmente de los USA.

En ruta: mejor llevas algo para picar. A veces hay vendedores que suben a los buses, con chicharrón o refrescos pero ȼ500-1.000 por cualquier cosa.

* Los domingos en general las tienditas y supermercados también abren.
* Los precios son similares en toda Costa Rica, aunque en San José hay mucha oferta y los precios son menos caros. Todo depende de las ofertas y de las tiendas. Incluso en Tortuguero los precios de la compra eran correctos. 

Curiosidades con el comercio en Costa Rica:
- Pulpería: así le dicen a las tienditas de barrio que venden de todo un poco.
- Venden huevos por kg! No sólo por unidades!

BEBIDAS EN COSTA RICA:
Agua del grifo en Costa Rica: en general es potable, al menos en todos los sitios que visitamos lo era. Menos mal. Porque el agua embotellada es carísma! Una botella de 1.5-2 l cuesta casi 2$ (ȼ900)!
Café: desde ȼ500-1.000 por un vaso. O lo puedes preparar, un paquete de 200g cuesta desde 600-800 y más. Hay muchas marcas. Los ticos usan un chorreador para prepararlo (colador colgado).
Frescos (así le dicen a los jugos aguados): ȼ500-1.000.
Agua de pipa: ȼ500 (fríos) en las playas rodeadas de cocoteros!
Cerveza: un par de marcas nacionales, Imperial (la principal) y Pilsen. Cara, 650-800 por un botellín o una lata de 33cl en el supermercado. Con suerte encuentras la Bohemia por ȼ400-500 y alguna de importación en promoción (como la Keler vasca!).
En sitios turísticos espera pagar en un bar ȼ1.000-1.300 y  más!
Suelen vender “litronas” en el supermercado desde ȼ1.300 (envase retornable).

Precios de referencia para comida en Costa Rica:
- Plato menú en soda local: ȼ2.500 por Gallo Pinto o Casado.
- Pollo (pieza pequeña): ȼ500-700.
- Perrito caliente, hamburguesa: ȼ1.500-2.000.
- Empanadas: ȼ600-800.
- Pan (paquete 600g): ȼ1.300-1.500.
- Tortillas (12 uds): desde ȼ500-1.000.
- Plátanos (ud): ȼ40-60.
- Café (200g): desde ȼ600-800.
- Leche (1l): ȼ700-800.
- Arroz (1kg): ȼ800-900.
- Pasta (050g): ȼ200-300 con suerte y en general 500!
- Salsa tomate (100g): ȼ250-300.
- Huevos (1 ud): ȼ75-100.
- Pollo (kg): desde ȼ1.500-2.000.
- Carne molida: desde ȼ2.500-3.000.
- Cerveza (lata 33cl o botella): ȼ650-800 y con suerte ȼ450.
- Agua 1.5-2 l: ȼ900!

CLIMA EN COSTA RICA:
El clima en Costa Rica es tropical, con alguna variación regional a pesar de la pequeño, ya que tiene costa Caribe (muy lluviosa todo el año) y Pacífica así como zonas centrales más altas (San José es más fresco y Monteverde puede llegar a ser frío).
A grandes rasgos, hay un invierno o época de lluvias de mayo a noviembre y el resto de meses son en teoría bastante secos (nunca deja de llover totalmente en muchas partes del país).
Octubre es un mes de bastante lluvia y muchos lugares del Pacífico tienden incluso a cerrar(sobre todo por Montezuma).
En el Caribe llueve menos en septiembre y octubre, en teoría.
¿Huracanes? Costa Rica se suele salvar pero vivimos a finales de noviembre de 2016 una alerta general con el Otto. Tocó tangencialmente la parte norte del país.
En noviembre, tuvimos en general bastante suerte con la meteo en todos los lugares, aunque también fuertes aguaceros. Y nos libramos del Otto.

CONECTATE EN COSTA RICA
Si quieres estar conectado en Costa Rica, lo más práctico es comprar una SIM card (chip), vienen con 4G (datos). Barato, cuesta ȼ1.000 (2$) y vienen con ȼ500 de saldo. Las 2 principales empresas con mayor cobertura son Movistar y Kölbi, Claro va tomando mercado y Tigo es poco usada.
Recargas  desde ȼ500 (tarjeta con código a rascar).
Nosotras compramos chip de Movistar y fue bien en cuanto a cobertura y datos.
La verdad es que casi todos los hoteles y muchos restaurantes (más bien turísticos) tienen wifi. No encontramos mucho “free wifi” por Costa Rica, tan sólo vimos ordenadores con internet libre en una biblioteca de San José.

Cabinas telefónicas: hay muchas todavía en uso en Costa Rica, en cada pueblo y en muchos cruces de carretera.
Locutorios o cibers: siempre hay al menos alguno, aunque cada vez se necesitan menos (mejor, no son tan baratos, unos  ȼ1.000/h).
Sitios “remotos”: aunque el país no es grande hay sitios con poca o nula cobertura, como Tortuguero.

PARQUES NACIONALES EN COSTA RICA

Costa Rica es famosa por sus parques y por la preservación del entorno (al menos de ciertas áreas). Puedes consultar el website del Sistema Nacional de Areas de Conservación (SINAC), depende del Ministerio de Medio Ambiente (MINAE). www.sinac.go.cr
Hay información de los parques nacionales y reservas, precios, horarios, mapas.

Los Parques Nacionales de Costa Rica son caros
Las entradas para extranjeros cuestan de media 15$/pp (válido 1 día, precios en US$ en general), los locales pagan mucho menos, unos ȼ1.000-2.000 (2-5$). Y a menudo no te librarás de pagar por aparcar si vas en coche.
En muchos casos la visita al parque es un simple sendero o varios cortos, para entretenerte unas horas y ya. Los más turísticos como Manuel Antonio, Arenal y Poas, son muy visitados y algo saturados según cuentan. Playas, selva, volcanes, variedad.

El Parque Nacional Cahuita tiene una entrada gratuita (donación voluntaria) y al Parque de Tortuguero (senderos y playa) se puede acceder por el pueblo sin control alguno ni valla. Son los 2 parques que visitamos! Lo contamos en detalle.

No pagamos ninguna entrada ni fuimos a otros parques. En realidad, hay mucho para ver por libre y gratis en Costa Rica. Los animales están en todo lado (en zonas rurales, sobre todo en las costas, y más en el Caribe).


ACTIVIDADES EN COSTA RICA
Tantas actividades, tours en todos los sitios turísticos! No falta información, online, en guías, agencias, en todo lado. En Costa Rica no faltan montajes, la naturaleza está muy “privatizada”. Surf, canopy (pasarelas y puentes en los bosques), zip lines (tirolinas), rafting, tubing, caballos, guía para ver fauna, tours. En los principales lugares turísticos del país, como La Fortuna-Arenal, Monteverde, Tortuguero, etc. En general, los precios son bastante caros, no aptos para mochileros, más de 50-60$. No hicimos nada!

INFORMACION TURÍSTICA EN COSTA RICA
El ICT(Instituto Costaricense de Turismo) tiene oficinas por el país aunque a menudo quedan en las capitales regionales donde nunca pasa el turista (no deja de ser curioso!). Así es que casi nunca verás una oficina "oficial" de turismo. En San José hay una en pleno centro. 
Publican mapas y folletos de los principales destinos turísticos.
Puedes encontrar información online en la página oficial de turismo www.visitcostarica.com y en muchas particulares (no falta publicidad).
En los hostales suelen haber mapitas e información (aunque a menudo sobre todo de tours).

SEGURIDAD EN COSTA RICA
Recuerda que estás en Latino-América y no todo es tan “bonito” por Costa Rica. Mira los periódicos y veras que el país no se libra de problemas!
La región del Caribe tiene mala fama, sobre todo Limón y en los últimos años ha habido asaltos y robos por la zona de Puerto Viejo. Pero nuestra impresión fue buena, pero no recomendamos andar de noche por sitios solos por precaución. Es lo que nos dijeron todos los locales! Todos nos avisaron, por si a caso…
Algunos barrios de San José son también “feítos”, algunas calles cercanas al centro quedan muy solitarias al caer la noche.

SALUD EN COSTA RICA
Vimos centros de salud básicos incluso en los pueblos pequeños como Tortuguero.
En cualquier caso, más en época de lluvia, usa repelente (los venden en cualquier supermercado). Hay mosquitos en las costas y sobre todo las odiosas “purrujas” (jejenes) por el Caribe a toda hora y en todo lado!
Las ciudades y pueblos de Costa Rica están en general bastante correctas en cuanto a basura. Pero hay muchas aguas residuales vertiendo en ríos y mar.
Hay baños públicos en terminales y playas pero siempre hay que pagar, entre 200 y 500 colones!
Hay farmacias en cada pueblo grande.
El agua del grifo es potable en general en muchas ciudades y pueblos de Costa Rica, pregunta antes.
El agua embotellada es cara. 1€ y hasta 1.5€ por una botella de 1.5l!

ELECTRICIDAD EN COSTA RICA
Enchufes de dos patitas planas (tipo US) y la electricidad es de 110 V. No hay problema para cargar el computador, el celular o la batería de la cámara fotos, pero los aparatos que funcionen a 220 V, que requieren más energía (tipo calentador eléctrico) puede que no funcionen.

COMUNICACIÓN EN COSTA RICA

En español. Tener un nivel básico es importante para viajar. Sólo en sitios muy turísticos o con algunos jóvenes universitarios podrás hablar en inglés. Los Afro-descendientes del Caribe hablan un “patois”, un inglés roto, no siempre fácil de entender.
Oirás todo el tiempo “mae”, sería como “man”, es decir, “tío”, compañero, amigo.

Y a menudo “Pura Vida” para despedirse sobre todo.

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