La Fortuna: contemplando el volcán Arenal.

LA FORTUNA – VOLCAN ARENAL

Estuvimos en La Fortuna 3 noches en Noviembre de 2016.

Un volcán con forma cónica perfecta, uno de los lugares más visitados de Costa Rica.

Se acabó el espectáculo!
Ya no hay lava incandescente! Desde el 2010 el volcán está calmado, aunque estuvo muy activo desde 1968. Tampoco vimos fumarolas.
El turismo en el pueblo se ha reconvertido. Apagado el volcán ahora han creado mucho turismo de aventura, con rafting, tubing, kayaks, zip lines, deportes acuáticos en el lago vecino… No faltan montajes (caros!). Sin olvidar las termales.

Si no quieres gastar tanto (lo difícil es encontrar algo gratis que hacer), relájate y simplemente disfruta de las vistas: el pueblo ofrece habitaciones económicas para descansar.


Clima en La Fortuna-Arenal:
Cálido, por la parte baja donde está el pueblo y las carreteras. Es una gran llanura. Lo malo es que el volcán es un imán que atrae nubes y nieblas y no siempre es fácil verlo en su esplendor. El tiempo puede ser muy cambiante.
Llueve bastante de septiembre a noviembre.
En noviembre, tuvimos un día bueno (vimos el volcán!) y 3 de lluvia horrible.

Orientación en La Fortuna-Arenal:
El pueblo no es muy grande, te mueves a pié. Los sitios a visitar quedan alejados. Entre 5 y  15 km. Lo malo es que no hay transporte público y hay que usar tours o taxis (caros).
No faltan mapas en los hoteles y por el pueblo, con la ubicación de las decenas de hoteles y montajes.

Transporte La Fortuna-Arenal:

El transporte es muy limitado:  pocos destinos y frecuencias. Hay una pequeña terminal.

-Bus San José-La Fortuna: ȼ2.380, casi 5h (son 135 km!). Pocos al día, los más prácticos para viajeros salen de San José a las 8:40 y 11:30. Sino, más frecuencia con tránsito en Ciudad Quesada ya que cada 30 min-1 hora salen buses en cada tramo (3 h desde San José).

La Fortuna-Monteverde: no hay bus directo, transfer con tiempo de espera largo en Tilarán (más de 2h). En total se te van 7 horas y 7$ (menor no pensar que son menos de 150 km…).
-Bus La Fortuna-Tilarán: ȼ2.610, 1h45. Sólo hay 2 buses/día. 7:30 aunque sale 8:00 y 12:30 aunque sale 13:00 y ya. En el sentido Tilarán a La Fortuna 3 buses /día, a las 7:00, 12:30 y 15:30.
Pagas tarifa completa Ciudad Quesada-Tilarán (por eso el precio es caro para sólo unos 80km desde La Fortuna!).
Nota: puedes usar esos buses para acceder al Tabacón de los Pobres o Parque Nacional (paran a 2 km de entrada), cobran ȼ1.000 y son unos 15 minutos.
-Bus Tilarán-Monteverde: ȼ900, 2h45-3h (sólo 40 km pero de pista y muchas paradas!). Desde finales de noviembre de 2016, aumento de buses y ahora pasan de 1 a 4 al día (lo malo es que la espera en Tilarán sigue larga para conectar Monteverde y La Fortuna).
Salida Tilarán 4:00, 8:30, 12:30 (antes el único) y 17:00 y salida Monteverde 5:00, 7:00 (antes el único), 11:30 y 16:00.
Nota La Fortuna-Monteverde: si quieres llegar antes (3h) pagando más del doble (al menos 18$) está la opción jeep-boat-jeep que explicamos más adelante.

-Bus La Fortuna-Upala: para llegar a la zona del río Celeste, bajarse antes en Katira (60 km) e intentar los pocos km restantes a dedo.
-La Fortuna-Liberia: no hay bus directo, tienes que ir por Tilarán, luego bus Tilarán-Cañas 45 min ȼ600 (hay bastante frecuencia) y por fin bus Cañas-Liberia 1h ȼ1.500 (aproximadamente cada hora y los domingos cada 2h). De Liberia puedes conectar con buses a Peñas Blancas 1h30 (frontera Nicaragua) o las playas del Norte de Guanacaste en unas 2h (Tamarindo, Cocos, conectando por bus a Santa Cruz).

Shuttles turísticas por La Fortuna: enorme oferta de busetas y furgonetas. Tanto para tours por los alrededores como para traslados a otros destinos turísticos (espera pagar 50$/pp en muchos casos!).
Jeep Boat Jeep: o como conectar La Fortuna y Monteverde en unas 3 horas (son unos 40 minutos en lancha por el lago, embarcadero junto a represa) por 25$ precio oficial y 18$ contratando con el Hostel Gringo Petes (Juan Carlos). Mucho más caro que en transporte público en bus vía Tilarán aunque más rápido.

Taxis La Fortuna: los rojos, oficiales, y los “piratas”. Tienden a cobrar bastante para llevarte por los alrededores, intenta negociar. Las distancias no son tan grandes! 10$ para hacer 5 km!

Alquiler de bicicletas: caras, 0$/día! Poco usual.

Pedir un “ride”, a dedo por La Fortuna:
hay algo de tráfico por la carretera que va al volcán y Tilarán y por la que sale para la costa (acceso a cascada), muchos coches de alquiler y tours. Suerte!

Alquiler de coches en La Fortuna: Varias empresas, como en cada lugar turístico del país.

Hotel, alojamiento barato en La Fortuna-Arenal:
Hay muchísima oferta de todo tipo por La Fortuna y por toda la falda del volcán Arenal (pero la mayoría son alojamientos exclusivos).
Lo bueno es que en La Fortuna hay al menos un alojamiento por calle y como hay tanta competencia se consiguen precios correctos, de la oferta de alojamiento más barata de Costa Rica!
En general no hay posibilidad de acampar en los negocios del pueblo.

Puedes buscar ofertas con Booking, vimos buenas ofertas en temporada baja (mira si el 13% de impuesto viene incluido!). Aunque muchos de los negocios más baratos no aparecen. O con Airbnb.

Nos quedamos en:
Gringo Petes Too: 8$/pp en habitación doble con baño (no hacen descuento).
Los precios son 6$/pp en dormitorio y 7$/pp en habitación sin WC (también “sencillas”).
Cocina grande, wifi. Vistas al volcán!
Tranquilo. Correcto.
A unos minutos del terminal de bus en la calle trasera (cerca del puente). Juan Carlos (el encargado) tiene buena información de Costa rica y de la zona y buenos precios si estás interesado en tours (luego detallamos).
Hay otro Gringo Petes al otro lado de la terminal, donde están las habitaciones con WC compartido.
Creemos es la opción más barata de alojamiento en La Fortuna… y posiblemente de Costa Rica para el confort que ofrecen.

Otras opciones de alojamiento barato en La Fortuna:
- Arenal Backpackers Hostel: dormitorios a 10$ en un hostel de lujo, con una piscina e instalaciones de lujo.
- Cabinas Jerry (un poco más delante de donde nos quedamos): 10-12$/pp en habitación doble con WC y TV.
- Choza Inn (al otro lado por la plaza): dormitorios a 10$ con desayuno pero habitaciones bastante más caras.
Y muchos más “hostels”, aunque los precios no son tan baratos como Petes.
- Cabinas: hay mucha oferta, pero sobre todo para turismo local con TV cable… y no siempre con cocina… por unos 25-30$ hab. doble.

Couchsurfing en La Fortuna:
No hay comunidad.

Comida en La Fortuna-Arenal:
La cocina de Gringo Petes Too
Cocinar es lo menos caro (muchos hostales disponen de cocina).
Hay varios supermercados grandes, concentrados sobre todo por el terminal de bus. Megasuper, Supermercados Cristian (hay 3), Rosvil y tienditas, carnicerías, fruterías.
Varias sodas, con precios más correctos que en otros sitios turísticos (casados desde ȼ2.000), más populares y más frecuentadas. Alrededor del terminal y calles cercanas hay varias.
Mucha oferta enfocada para turistas, con restaurantes, pizzerías, bares. Los precios son bastante más caros que en España por ejemplo!

Servicios en La Fortuna-Arenal:
Hay todo lo necesario, es un pueblo con buena infraestructura, bien comercial.
Varios bancos con ATM (a la entrada del pueblo desde San José).
Mucho wifi en todos los establecimientos.

Qué hacer en La Fortuna-Arenal:
La verdad es que por libre y que sea gratis hay poco para hacer. Casi no hay transporte público en los alrededores lo cual limita aún más. En general todo es bastante caro por la zona, ya que hay que pasar por tours y mucha “naturaleza privatizada”.

Nota: a modo de referencia damos en lo que sigue los precios ofertados en el Hostel Gringo Petes Too donde nos quedamos en La Fortuna.
No preguntamos en otras agencias al no estar interesadas. Nos parece todo muy exagerado de precio!
Puedes contactar con Juan Carlos de Gringo Petes: +506.86.19.57.93 (whatspp) o Facebook: sleepingindiancr
Por libre y gratis en La Fortuna-Arenal:
-Disfrutar desde La Fortuna con las vistas del Volcán Arenal y del Cerro Chato (a la izquierda, verás fotos desde el aire con la laguna interior). Bueno, si está despejado!
Nosotras tuvimos la suerte de verlo en todo su explendor. Con las curiosas nubes que se forman en la cima. Y de descansar a sus piés!

-Tabacón de los Pobres o Chollin, las termales gratuitas en el río.
Junto al Tabacon Thermal Resort. A 11 km de La Fortuna (carretera a Tilarán).
Finalmente no fuimos ya que estuvo lloviendo todo el día y no salimos del hostal.
Puedes ir a dedo (no hay tanto tráfico, mucho coche de alquiler y buses de turistas) o tomar el bus a Tilarán y bajarte delante del río (cobran ȼ1.000, recuerda sólo hay 2/día en cada sentido) o en taxi o en tour (en Gringo Petes, cobran 8$/pp ida+vuelta). Andando son unos 12 km por la carretera y no hay arcén.

Y poco más sin pagar una fortuna por La Fortuna! Salvo caminar por las carreteras de la zona!

Montajes y actividades por La Fortuna-Arenal:
Estas son tan sólo algunas de las muchas opciones en la zona, en general los precios son realmente caros! No hicimos nada pero esta es la información!

-Reserva Catarata La Fortuna (5 km). Entrada: 14$. Bajada por escaleras habilitadas. Puedes ir caminando, en taxi (cobran unos 10$!) o en tour.
El precio nos parece exagerado para ver una cascada (cuesta casi tanto como Iguazú!).

-Senderos por la falda del volcán Arenal, campos de lava.
Menos de la cuarta parte de la base del volcán es publica, donde queda el Parque Nacional Arenal (entrada 10-15$ con varios senderos, unos 6 km en total). El resto es privado, con varios negocios y sus senderos, como Mirador El Silencio, Arenal 1968 (12$).
El parque y reservas quedan en la zona de Tabacón y la carretera a El Castillo (a unos 15 km de la Fortuna).
No hay transporte público (aunque puedes tomar el bus a Tilarán y bajarte en el cruce donde te quedan 2 km a la entrada del parque, ȼ1.000, sólo 2 al día en cada sentido). Puedes intentar a dedo con alguien que vaya a Tilarán o al pueblo de El Castillo o turistas… sino en tour o taxi.
Dicen los senderos no son nada especiales… campos de lava y poco más que no veas desde fuera…sin pagar!
El tour desde La Fortuna para visitar alguno de los senderos, con transporte y baño en las termales gratuitas del río lo ofrece Gringo Petes a 28$/pp (incluye entrada).

-Subir al Volcán Arenal: no lo ofertan, en principio no se puede, pero un guía nos dijo que el llevaba gente por unos 150$/persona. ¿Será? Vemos complicada la ascensión...

Cerro  Chato a la izquierda
-Cerro Chato.
Entrada 12$ (hay un control a mitad del camino de subida).
Hay una laguna en el interior. Verás las fotos aéreas por La Fortuna pero no tienes vistas así en la excursión!
Gringo Petes ofrece transporte (i+v) por 15$ o 45$ con guía y visita de los alrededores.


-Termales: Baldi es de las más famosas, 38$ (incluye transporte, con Gringo Petes). En La Fortuna ofertan termales+cena+transporte por 75$!!! Hay muchas más. Precios caros!

-Río Celeste (Parque Nacional Volcán Tenorio). Entrada 12$. Acceso desde Katira (carretera La Fortuna-Upala) o desde Bijagua (carretera Tilaran-Upala), hay buses hasta esos pueblos luego toca probar suerte a dedo para los km restantes… o ir en tour (mucha oferta desde La Fortuna). Gringo Petes ofrece el tour por 55$ (incluye entrada).

-Actividades por La Fortuna: hay decenas de agencias vendiendo deportes de aventura, pero todo es caro. Canopy, zip lines, rafting, tubing… Espera pagar 50 a 70$/pp! Mucha gente se reserva para Monteverde, pero no faltan también clientes acá.

-Lanchas por el lago Arenal: hay lanchas en la represa (pasando el cruce a parque nacional) para paseos de turistas.


Para más ilustración de la zona, puedes ver nuestras fotos de Centro-Pacífico de Costa Rica.

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