Masaya: un volcán con lago de lava!

MASAYA 
Visitamos en diciembre de 2016 (1 día).
Tierras volcánicas, con cráteres y lagos es lo que te esperan por esta zona, convenientemente situada entre Granada y Managua (para completar la visita). Artesanías y varios pueblos.

Aprovecha para visitar algo único (mientras dure!):
el Volcán Masaya (también llamado Volcán San Francisco) lleva todo el 2016 con un lago de lava dentro de uno de sus cráteres.

Se puede visitar este volcán activo y singular!
Para verlo bien, conviene ir de noche!
Lo contamos en detalle, sigue leyendo!

Masaya y su mercado de artesanías nos parecieron sin más.

La Laguna de Apoyo puede resultar un buen plan si buscas un lugar donde bañarte (la fama radica en que no está contaminada con las vecinas, pero no esperes mucho más).
Hay otros pueblitos de famosas artesanías, los llamados “pueblos blancos”.

NOTA: Granada es una buena base (con variados alojamientos, para todos los bolsillos) y bien conectada con transporte público con la zona de Masaya. Mucho mejor opción que Masaya.

Transporte Masaya:
Busetas Managua (UCA)-Masaya: C$18, 45 min. A cada rato. Salen en Masaya cerca de iglesia San Miguel.
Bus Granada-Masaya: C$15, 30 min. A cada rato. En Granada salen de al lado del Palí (mercado).
(Las busetas Granada-Managua, C$25, 1h15, no entran al centro de Masaya).
- Bus Masaya-Catarina: C$8, 15 min., cada rato.
- Bus Masaya-Laguna de Apoyo (balnearios): C$13, 30 min. pero sólo 3 buses/día en cada sentido que bajan a la laguna. Salen del mercado de Masaya. Sino te bajas en el cruce a la laguna sobre la carretera Granada-Masaya-Managua (a 10 km de Granada) y pides ride (o tomas un taxi, no deberían de cobrar más de C$100). También suelen organizar tours desde Granada (por unos 12$, pregunta en algún hostal).

Transporte Volcán Masaya:
Hay una carretera asfaltada que sube hasta el mirador del cráter. El control de acceso queda sobre la carretera principal de doble calzada Managua-Masaya-Granada. A unos 20 km de Managua, menos de 10 de Masaya y 25 km de Granada.

- Bus al acceso + autostop al mirador del volcán Masaya:
Fue lo que hicimos, resultó muy fácil! Entre 1-2 $ en transporte (ida y vuelta) según desde donde acudas (detallamos precios de las rutas de buses un poco más arriba).
“Pedir ride” en el control de acceso al volcán Masaya fue inmediato al bajarnos del bus: preguntamos al primer coche que estaba entrando y de una! (ellos estuvieron casi 1 hora esperando para entrar!).
Cualquier bus Masaya-Managua o Granada-Managua (y vice-versa) se detiene delante del acceso al volcán. Tienden a cobrarte la tarifa completa (nosotras saliendo de Masaya dimos C$10 y sin problemas).
Se tarda en bus unos 20 minutos desde Masaya, 45 min. desde Granada. 30-45 min. desde Managua-UCA.
Un taxi de Masaya al acceso cobra C$100.
Los últimos buses del día (en ambos sentidos) de Masaya-Managua salen sobre las 18:00 y los de Granada-Managua sobre las 19:30 (tienes que bajar del volcán a más tardar a las 20:00 para tomar los últimos buses…). En Managua hay transporte urbano e interurbano hasta las 20:00 aprox.

Tour al volcán Masaya desde Granada: precio oficial 20$/pp incluyendo entrada, pero sin mostrar interés nos lo bajaban a 17$/pp (en la agencia junto a Backyard Hostel). Salen a las 17:00 y regresan 20:00. Un precio correcto ya que hay oferta y competencia.
Es la mejor y más directa opción si no quieres intentarlo en bus+autostop, que desde Granada te saldría máximo C$50 ida y vuelta, menos de 2$ (pagando tarifa Granada-Managua, pero te bajas en la mitad e igual negocias por menos el pasaje... aunque es barato en cualquier caso )!

- “Taxi-tour” al Volcán Masaya desde Masaya ciudad: cobran 20$/coche o lo que puedas negociar, así es que mejor ser 4 para dividir los gastos (sino mejor ir desde Granada). Decimos “taxi-tour” ya que son coches que consigues desde los hoteles, principalmente por San Jerónimo (lo malo con los taxistas oficiales es que tienen que pagar entrada).
Poca gente se queda en Masaya… y si quieres intentarlo en bus a partir de las 18:00 dejan de haber buses a Masaya. No lo recomendamos frente a visitar el volcán desde Granada o Managua.

Imaginamos que desde Managua también saldrán tours turísticos…pero no tenemos dato del precio. Sorry!

Precio de entrada al Volcán Masaya:
- Entrada de noche: 293C$ o 10$ para todos. De 17:00 a 19:30-20:00.
- Entrada de día: C$100 (extranjeros) y C$30 (locales).

Hotel, alojamiento barato en Masaya:
No hay demasiada oferta. En cualquier caso, no recomendamos Masaya para dormir; Granada es mucho mejor lugar, con más oferta de todo tipo y mucho más agradable ciudad.
Vimos varios alojamientos baratos cerca de San Jerónimo en Masaya, sobre la calle que sale del Parque Central-catedral. En Hostal Mi Casa, hay dormitorios a 6$/pp y 9$/pp en habitación.
En la Laguna de Apoyo, hay varios negocios al borde del lago. Muy frecuentados por la gente de Managua (muchos van a pasar el día) o si buscas un lugar tranquilo al borde del agua. Imaginamos que los precios no serán tan baratos como en Granada.

Couchsurfing en Masaya:
Comunidad activa muy limitada en Masaya propiamente dicho, los pocos activos viven por La Concepción (al otro lado del volcán Masaya, un poco a desmano de todo).

 Comida en Masaya:
Hay kioskos en Parque Principal y Malecón. También puestos ambulantes, con mucho pan de queso y empanadas... y pinolillo.
Dentro del Mercado de Artesanías hay varios restaurantes y cafeterías, donde paran muchos grupos. Imaginamos que precios altos.
Hay un supermercado Palí en el Parque Central de Masaya.
El mercado queda más allá de la iglesia San Miguel, algo retirado. Muchas pequeñas pulperías.

Servicios en Masaya:
Todo lo necesario. Hay ATMs. Free wifi en el Parque Central.

Qué hacer en Masaya:

Volcán Masaya y su lago de lava: la gran atracción hasta que dure!

El volcán Masaya ha estado activo en los últimos años, nunca faltaban fumarolas. Es un Parque Nacional, con un centro de visitantes y varios senderos por las diferentes cumbres.

Pero la gran novedad desde diciembre de 2015 es que se ha formado un lago de lava en uno de sus cráteres, fenómeno poco usual. Al comienzo estuvo cerrado al público pero desde mediados del 2016, se puede visitar… hasta que dure!

Eso sí, actualmente, sólo se permite el acceso en vehículo hasta el mirador principal del cráter con lava.
Los senderos están cerrados.

Para observar la lava en todo su esplendor, con el lago rojo de fuego, es mejor hacerlo de noche (de 17:00 a 19:30-20:00).
De día con el humo no se aprecia bien.

Eso sí, el precio cambia (sobre todo si eres Nicaragüense, de 1 a 10$, 4$ de día para extranjeros).

Permiten el acceso al mirador en grupos de unos 15 vehículos y sólo se puede permanecer 15 minutos.

La verdad, la visita sabe a poco, pero son las reglas. Uno quisiera quedarse más tiempo...

Desde el mirador se alcanza a ver el lago de lava en un profundo cráter cilíndrico, a sentir el calor, a oir algo (entre las voces de los turistas), ver el espeso humo.

Se monta bastante fila de espera para el acceso, sobre la carretera Managua-Masaya-Granada. Más aún en fines de semana y vacaciones. Así es que mejor llegar sobre el atardecer a la zona para tener opciones de entrar.

Ya contamos en el apartado anterior de “transporte” todos los detalles acerca de como llegar.

En cualquier caso, como es un fenómeno que puede cambiar en los próximos meses, mejor te informas bien de la última hora sobre la actividad del volcán Masaya. Consulta por ejemplo el webiste del INETER. 
Puedes ver la webcam en tiempo real situada en el cráter con el mar de lava.

¿Qué más ver por Masaya?
Poco la verdad, que justifique demasiado. Pero si dispones de tiempo antes de ir al volcán…
El famoso Mercado de Artesanías de Masaya es bastante impersonal. Eso sí, está moderno, 100% turístico, bien organizado y nunca faltan grupos de turistas. Si quieres comprar hamacas, hay muchas tiendas en el barrio entre el malecón y el centro (por la Calle Cristal).

Cerca del mercado de artesanías está el Parque Central, agradable como siempre, con la catedral bien restaurada. Y no lejos hay otro par de plazas con iglesias (San Miguel y San Jerónimo), sin más.

Malecón de Masaya (accesos junto al estadio de beisbol):
muy frecuentado en las tardes.
A unas cuadras del Parque Central.
Vistas sobre la Laguna de Masaya y el volcán Masaya.
Por la Laguna de Masaya hay varios restaurantes sobre la carretera Managua-Masaya.
La Laguna de Masaya está contaminada, baño no apto.



Laguna de Apoyo:
No fuimos… pero según nos contaron…
Famosa laguna ya que sus aguas son cristalinas (no como el resto de lagos y lagunas cercanas), aptas para el baño (incluso hay “diving”). No faltan balnearios y alojamientos (suelen cobrar derecho de entrada)… y unos pocos accesos públicos. Muy frecuentados por la gente de Managua (es la “playa” más cercana). Así es que si buscas tranquilidad evitar fines de semana y festivos.
El acceso vehicular a la orilla de la laguna queda sobre la carretera Masaya-Granada (a unos 10 km de Granada), con transporte público limitado. No faltan tours desde Granada.
Hay senderos que bajan a la laguna, más cortos desde Catarina y Diría/Diriomo.
En Catarina queda el mirador más famoso sobre la laguna

Si te sobra tiempo… Arantza, una amiga viajera que visitó el mirador y la laguna nos dijo: “OK pero nada tan especial”…

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