Nicaragua: información útil general.

IMPRESIONES GENERALES DE NICARAGUA

Nicaragua ha comenzado a tomar posición como destino turístico en Centro-América, en muchos casos como ampliación de un viaje por la vecina Costa Rica.

El país ofrece bastante variedad: volcanes, alguna joya colonial, comunidades campesinas en las montañas del norte, playas surferas en el Pacífico, islas en el Caribe.
Un clima tropical y sobre todo precios baratos!

Nicaragua tiene además una personalidad propia bien marcada, con años de sandinismo y gentes tranquilas y agradables.

Nicaragua, un país amable para el viajero. Los volcanes ponen el toque a un paisaje bastante seco en general y que no destaca especialmente.
Todo resulta fácil para el viajero y más para el mochilero!

Recorrer Nicaragua en bus es muy barato. Precio medio de los buses: menos de 1$/hora.

Los precios mínimos para alojamiento en Nicaragua son de 5$/pp, en habitación o dormitorio. Couchsurfing es limitado en Nicaragua fuera de la capital Managua, pero lo conseguimos en otros 2 lugares!

Un plato básico de comida (tipo Gallo Pinto) cuesta unos 3$. La compra es muy barata y a menudo hay cocinas en los alojamientos. Nosotras cocinamos muy a menudo en Nicaragua.


Clásicos en la ruta por Nicaragua:
Fue lo que visitamos.

- San Juan del Sur: un pueblo agradable al borde de una bahía (la playa, sin más, pero cerca hay playas surferas).
- Isla de Ometepe: bella silueta con sus 2 volcanes en medio del lago Nicaragua, gentes amables y fértiles cultivos.
- Granada: la joya colonial de Nicaragua, salida de otros tiempos, auténtica.
- Volcán Masaya: aprovecha para ver un volcán con lago de lava! A un paso de Granada. (casi siempre hay algún volcán activo en Nicaragua).


No dejes de incluir estos destinos. Sobre todo si visitas Nicaragua como ampliación de Costa Rica (todos ellos quedan al sur, no lejos de la frontera tica).
Si tienes más tiempo o estás en ruta por Centro-América como nosotras, hay además…

- Managua: extraña, ni es ciudad ni es capital, no te pierdes demasiado aunque han lanzado algún proyecto urbanístico para revitalizarla.
- León: no le encontramos demasiado encanto, sobre todo después de Granada. Hay playas de surf cercanas.
- Matagalpa: la ciudad no tiene nada muy especial, más por ver los alrededores con cafetales y ríos/cascadas. A nuestro entender, sin más.
- Estelí: ciudad más organizada, rodeada de campos de tabaco y secaderos. Comunidades campesinas en los alrededores (cafetales).
- Cañón de Somoto: imprescindible si estás por el norte de Nicaragua. Nos encantaron sus gentes, una gran experiencia de turismo comunitario.
  
Detalles en las entradas respectivas que hemos escrito sobre Nicaragua.


Otros lugares turísticos de Nicaragua:
Que no visitamos (vamos en ruta larga por Centro-América) pero que puedes visitar si vives o “vacacioneas” sólo en Nicaragua.

 Corn Islands (Islas Maíz):
Descartamos ir a estas islas en el Caribe, ya que suponen un costoso vuelo de 1h desde Managua (unos 110$/trayecto o 160$/i+v) o muchas horas de bus de Managua a El Rama y otras más de ferry o lanchas (y un mar movidito!).
Encuentras buena información sobre cómo llegar en internet.
Nota: están construyendo una nueva carretera de Nueva Guinea a Bluefields…
La isla “grande” (Big) es la que más servicios tiene (ATM, varios poblados, transporte, etc.). “Grande” quiere decir unos 12 km de perímetro!
La “pequeña” (Little) es muy reducida, sin coches (dicen el cámping está prohíbido). Le das la vuelta en 1 hora a pié.
En general, todo es 100% turístico, con muchos negocios de extranjeros. Todo es más caro que en la Nicaragua continental (más del doble). Será difícil conseguir cama por menos de 10-15$/pp.

¿Muchos turistas en Nicaragua?
El turismo ha crecido bastante en los últimos años en Nicaragua y cada vez hay más infraestructura de hoteles y actividades. Aunque todavía no está masificado. Incluso en época de Navidades, no había demasiada gente! Si vienes de la super-visitada Costa Rica notarás el cambio.
Las zonas más visitadas se encuentran en el sur de Nicaragua (San Juan del Sur, Ometepe, Granada principalmente, así como León) ya que muchos viajeros hacen una ampliación de su viaje a Costa Rica por el país vecino.
También vimos algunos extranjeros por Matagalpa, Estelí y Somoto (pero muchos menos).
Los Nicas salen a las playas cercanas a Managua y León y a los balnearios de la Laguna de Apoyo los fines de semana y en vacaciones.
Hay bastantes mochileros por Nicaragua, en general muy jóvenes y muchas chicas (puede que trabajen en ONGs o llegan por la falta de Nicaragua de país tranquilo). No faltan surfers también.

DINERO EN NICARAGUA:
La moneda en Nicaragua es el Córdoba (NIO o C$).


Para parques nacionales, hoteles, actividades turísticas y shuttles turísticos se maneja mucho el US$ aunque también se puede pagar en C$.

A mediados de 2016, obtuvimos cambio medio (en cajero), 1€ : C$30.50.
El cambio usado generalmente en los negocios andaba 1 US$ : C$29.3.

No faltan bancos y cajeros automáticos en las ciudades y en casi todos los pueblos donde nos quedamos los turistas.
En la mayoría se pueden sacar Córdobas o US$. Los límites no parecen ser muy grandes (hasta 200 US$).

Banco Lafise está casi siempre presente, nunca tuvimos problemas usando su ATM, sin comisión extra. Con algunos bancos extranjeros tipo BAC, cobran comisión extra de 3$ o más.

En general, se puede pagar directamente con tarjetas en supermercados grandes (Palí, La Colonia, etc.). También en Dólares.

No vimos casas de cambio. Pero sí muchos cambistas con los fajos de billetes en los centros de las ciudades junto a los bancos principales.

Los billetes de Nicaragua son plastificados.

CLIMA EN NICARAGUA:
El clima en Nicaragua es tropical, con alguna variación regional, ya que tiene costa Caribe (más lluviosa todo el año) y Pacífica así como montañas en la zona noreste.
A grandes rasgos, hay un invierno o época de lluvias de mayo a noviembre y el resto de meses son en teoría bastante secos.
Los meses de diciembre y enero son bastante ventosos y algo más fresquitos. Marzo y Abril son muy calurosos (así nos dijeron los locales). León y Chinandega son muy calientes.
Los huracanes pueden afectar a Nicaragua.

En diciembre-enero, tuvimos en general bastante suerte con la meteo en todos los lugares, aunque también fuertes aguaceros algunos días (los últimos coletazos de la temporada de lluvia, alargada este año), y bastante viento.

CONECTARSE EN NICARAGUA
Si quieres estar conectado en Nicaragua, lo más práctico es comprar una SIM card (chip), vienen con 4G (datos). Los chips pueden incluso der “gratuitos”, sólo pagas C$50 en llamadas/datos. Las 2 principales empresas con mayor cobertura son Movistar y Claro; y la nueva Cootel (poco presente).
Recargas  desde C$10.
Nosotras no compramos chip.
 
Free wifi en las plazas!
Hay “free wifi” (“internet para todos”) en casi todos los parques centrales de Nicaragua y lo mejor es que funciona!
La verdad es que casi todos los hoteles y muchos restaurantes (más bien turísticos) tienen wifi.

Locutorios o cibers: siempre hay al menos alguno. Baratos, desde C$10/h.

PARQUES NACIONALES EN NICARAGUA

Hay varias zonas protegidas en Nicaragua, aunque no hay una verdadera cultura de parques nacionales como en la vecina Costa Rica.
El SINAP (Sistema Nacional de Areas Protegidas), depende del Ministerio de Medio Ambiente (MARENA), aunque el webiste no aporta mucha información útil para visitantes.

Los Parques Nacionales de Nicaragua tienen tarifas diferenciadas, los extranjeros pagan en general 4$ o C$100 y los nacionales sólo 1$ o C$30.

También hay reservas naturales y algunas privadas, sobre todo por el noreste del país (Matagalpa, Estelí). Muchos son en realidad comunidades rurales más que reservas y fincas.

Nicaragua es famosa por sus volcanes. Aunque no todos son parques nacionales sino también regionales o municipales.

Información del estado de volcanes de Nicaragua:
Consulta la web del INETER (Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales), para ver qué volcanes están activos y la situación. Tienen webcams.  

Nosotras sólo visitamos el Volcán Masaya, actualmente con un lago de lava en su interior. La visita nocturna cuesta 10$. Los contamos todo en detalle en la entrada sobre Masaya.

 ACTIVIDADES EN NICARAGUA
Cada vez hay más actividades en Nicaragua (copiando algo de los montajes de la vecina Costa Rica, en pequeña escala y sólo en algunas zonas). Sobre todo hay actividades en relación con los volcanes (ascensiones, sandboarding en Cerro Negro) y surf, pero también rafting, tubing en Somoto, cabalgatas, etc.
No falta información en los principales hostales de las ciudades turísticas.
En general, los precios son correctos (mucho más baratos que en Costa Rica), desde 10-15$ y como mucho 30$ en general. No hicimos nada!

INFORMACION TURÍSTICA EN NICARAGUA

INTUR (Instituto Nicaragüense de Turismo) es el organismo encargado y tiene Centros de Información Turística (CIT) en diferentes ciudades y fronteras de Nicaragua . El website oficial de turismo www.visitanicaragua.com tiene información práctica.
También hay algunas oficinas municipales.
Dan folletos y mapas. Han lanzado campañas de fomento del turismo, con los colores del gobierno.
La verdad, es que salvo en León, no nos encontramos con mucha oficina de información abierta.

En los hostales suelen haber mapitas e información (aunque a menudo sobre todo de tours).

También hay otros websites con lista de atractivos turísticos, actividades, hoteles. Como www.vianica.com y www.econica.org

SEGURIDAD EN NICARAGUA
Nicaragua tiene fama de ser un país tranquilo en la conflictiva Centro-América. Se libra de los grandes problemas que tienen los vecinos del norte.
Nuestra impresión fue buena, en general nunca sentimos ninguna situación de inseguridad. Eso sí, mejor evitar salir de noche en ciudades como Managua o León (esta ciudad nos pareció algo más “feíta”).

SALUD EN NICARAGUA
Vimos centros de salud básicos incluso en los pueblos pequeños.

En cualquier caso, más en época de lluvia, usa repelente o espiraletes (los venden en cualquier supermercado).  

Las ciudades y pueblos de Nicaragua están en general bastante correctas en cuanto a basura (León y Managua algo más sucias que la media). Pero las aguas residuales son la gran asignatura pendiente: muchos vertidos, las ríos están terribles y muchos lagos y lagunas contaminados.

Hay farmacias en cada pueblo grande y en cada barrio.

El agua del grifo es potable en general en las ciudades y pueblos de Nicaragua (al menos en todas las que estuvimos lo era). Pregunta antes.  Hay agua corriente en casi todo el país (no como en la vecina Honduras).
Sino, consigues agua embotellada en todo lado (botellas y bidones). Desde 0.50$ por una botella de 1.5l.

ELECTRICIDAD EN NICARAGUA
Enchufes de dos patitas planas (tipo US) y la electricidad es de 110 V. No hay problema para cargar el computador, el celular o la batería de la cámara fotos, pero los aparatos que funcionen a 220 V, que requieren más energía (tipo calentador eléctrico) puede que no funcionen.

COMUNICACIÓN EN NICARAGUA

En español. Tener un nivel básico es importante para viajar. Sólo en sitios muy turísticos o con algunos jóvenes universitarios podrás hablar en inglés.
Los Afro-descendientes del Caribe hablan un “patois”, un inglés roto, no siempre fácil de entender.
No faltan escuelas para aprender español en Granada y León. 

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