Información útil general en El Salvador.

IMPRESIONES GENERALES DE EL SALVADOR
 
El Salvador es un pequeño destino turístico de Centro-América. Recibe algunos viajeros extranjeros al estar cerca de destinos turísticos de Guatemala, algunos amplían estancia acercándose por ejemplo a la costa salvadoreña. Sobre todo los surfers, El Salvador es un destino famoso para el deporte de las olas (y más barato que Costa Rica).

Tiene un clima tropical todo el año.

El país es famoso por sus volcanes, algunos de ellos activos y tiene pueblos tranquilos incluso alguno colonial. Es un país pequeño, fácil de recorrer.
Si como nosotras estás en ruta por Centro-América o por América es interesante atravesarlo. Además el transporte es muy barato (menos de 1$/h), se consiguen habitaciones económicas (10-15$ habitación doble o 7$ dormitorio) y puedes comer 3 pupusas por 1$! Y también hay cierta comunidad de Couchsurfing.


Clásicos en la ruta por El Salvador:
Fue lo que visitamos.
* Suchitoto, el lindo y tranquilo pueblito colonial.
* San Salvador, una comercial capital sin mucho que ofrecer al visitante, pero que guarda una sorpresa en el volcán cercano, el Boquerón.
* El Tunco, piedras negras y olas para disfrute de surfers.
* Santa Ana, por el volcán del mismo nombre, una fácil ascensión a una caldera maravillosa de Centro-América.
* La Ruta de Las Flores, pueblitos tranquilos entre colinas.

Un itinerario variado, por el occidente del país, recomendado si como nosotras estás en ruta entre Honduras y Guatemala.
Detalles en las entradas respectivas.


¿Muchos turistas en El Salvador?
Hay algo de turismo extranjero, sobre todo concentrado en las playas surferas de la costa, especialmente en El Tunco, durante el invierno del hemisferio norte.
Hay bastante turismo local los fines de semana, así es que en lo posible evita tener que buscar habitación un sábado (muchos hoteles económicos se llenan, sobre todo en la costa). A la clase media le gusta recorrer su compacto país y también a los residentes salvadoreños en los USA que vacacionean en sus orígenes con la familia.


DINERO EN EL SALVADOR:

La moneda en El Salvador es el US$ (desde 2001, que dejaron de circular los Colones).
Idénticos a los de Estados Unidos, tanto billetes como monedas.

A principios de 2017, obtuvimos cambio medio (en cajero), 1€ : 1.07 US$.

Cora: 0.25$, muy empleado en El Salvador (aún hay cosas más baratas que 1$).

Siempre hay al menos uno o dos cajeros automáticos en los casi todos los pueblos donde nos quedamos los turistas y muchos bancos en las ciudades. Los supermercados y centros comerciales suelen tener muchos cajeros.

Lo malo en El Salvador: los límites suelen ser bajos (máximo 100-150$) y muchos bancos cobran comisión extra por el uso del ATM con tarjeta extranjera, de hasta 4.5$ (como el Banco Agrícola)! Pero no todos, prueba. El Banco Hipotecario NO nos cobró comisión.

En general, en El Salvador se usa mucho el cash, sólo vimos a la gente pagar directamente con tarjetas en algunos supermercados grandes. En teoría sin comisión.

No vimos casas de cambio, ya que circula el US$, pero hay muchos Western Union, Money Gram y en las fronteras siempre hay varias personas cambiando.

 
CLIMA EN EL SALVADOR:

El clima en El Salvador es tropical, con alguna variación regional, debido a la altura. La zona montañosa en la frontera con Honduras o la Ruta de las Flores son más frescas, sobre todo de noche. En el resto del país en general hace mucho calor.
A grandes rasgos, hay un invierno o época de lluvias de mayo a noviembre y el resto de meses son en teoría bastante secos.
Los huracanes pueden afectar a El Salvador.
En febrero-marzo, tuvimos en general días despejados y calurosos. No vimos llover. Todo el país estaba muy seco.


CONECTARSE EN EL SALVADOR

Si quieres estar conectado en El Salvador lo más práctico es comprar una SIM card (chip), vienen con 4G (datos). Los chips pueden incluso der “gratuitos” (ecuando hacen promociones, directamente con los operadores), sólo pagas 1$ en llamadas/datos. Hay 4 empresas, Claro, Tigo, Movistar y Digicel.
Nosotras no compramos chip en El Salvador ya que nos funcionaban los datos en roaming con el chip Claro comprado en Honduras.

En teoría, en algunas plazas y parques centrales de El Salvado hay “free wifi” (en general ofrecido por Claro) pero pocas veces funciona. Tan sólo en Suchitoto lo logramos. Suerte!

En muchos de los hoteles económicos NO hay wifi.
Si vas a estar varias semanas, puede ser muy útil comprar un chip en El Salvador para estar conectado.

Locutorios o cibers: siempre hay al menos alguno. Baratos en general..


PARQUES NACIONALES EN EL SALVADOR

Hay varias zonas protegidas en El Salvador. En internet no hay un website institucional.
En general hay que pagar entrada y hay precio diferencial para nacionales/residentes y extranjeros. Los precios varían según los parques.
 
Por ejemplo, como referencia, visitamos:

- Parque Nacional Boquerón (volcán San Salvador): 1$ locales/2$ extranjeros.
- Parque Nacional Los Volcanes, volcán Santa Ana: 3$ locales/6$ extranjeros.
- Turicentro Cerro Verde: 1.50$ locales/3$ extranjeros.


El Salvador es famoso por sus volcanes. Aunque no todos son parques nacionales sino regionales o municipales.

Nota: el ascenso al Volcán Santa Ana se hace en grupo escoltado por un policía, a las 11:00.


ACTIVIDADES EN EL SALVADOR

Sin duda la actividad más famosa en El Salvador es el surf en varias playas del Pacífico, con olas de fama mundial. No faltan alquiler de tablas y clases (desde 15-20$/h).
El Salvador tiene varios volcanes, en general se puede subir sin guía.


INFORMACION TURÍSTICA EN EL SALVADOR

ISTUR (Instituto Salvadoreño de Turismo) es el organismo encargado y tiene Centros de Amigos del Turismo en los principales lugares a visitar, como Suchitoto y Ruta de las Flores (Apena). El website oficial de turismo tiene información práctica. y también los siguientes: Visit El Salvador y El Salvador Turismo
También hay algunas oficinas municipales, como en Juayúa (Ruta de las Flores).
Dan folletos y mapas y son amables.

En los últimos 15 años, han desarrollado bastante el turismo en El Salvador (hay bastante clase media recorriendo los fines de semana ya que el país es chico y muchos salvadoreños residentes en los USA que vacacionean en casa).

Han creado una red de Pueblos Vivos, como Suchitoto, los pueblos de la Ruta de las Flores, etc. y varias rutas turísticas por todo el país.


SEGURIDAD EN EL SALVADOR

El Salvador tiene mala fama en el conflictivo Triángulo Norte de Centro-América; maras, altas cifras de homicidios, verás muchas armas y vigilantes, al igual que Guatemala y Honduras.

Pero para los viajeros, El Salvador es en general tranquilo para recorrer. Y hay algo de turismo extranjero, sobre todo bastantes surfers en la costa.

Hay lugares donde hay que ir en grupo, escoltados por policía, como al Volcán Santa Ana, pero es más un show que otra cosa.

Usamos buses públicos, siempre tranquilas. Ya caminamos por las calles sin problemas.

Nuestra impresión fue buena, siempre pregunta a los locales como está el lugar. Mejor evitar salir de noche en las grandes ciudades, especialmente en San Salvador donde se concentran los problemas. Y no lleves mucho dinero encima.

El episodio malo: fuimos testigas de un atraco con machete! Fue en la cascada de Juayúa (Ruta de las Flores) el último día que pasamos en El Salvador. Menos mal no llevábamos nada pero los dos extranjeros víctimas tuvieron que soltar dinero.
No todo es tan tranquilo! Extrema las precauciones y no lleves cosas de valor, menos en sitios remotos.

SALUD EN EL SALVADOR

Vimos centros de salud básicos incluso en los pueblos pequeños. Hay varias Clínicas de la Cruz de Malta (nos llamó la atención).
Hay bastantes farmacias, al menos una en cada pueblo grande.

En la costa de El Salvador hay bastantes mosquitos, también en zona caliente (El Salvador, Suchitoto). En cualquier caso, más en época de lluvia, usa repelente o espiraletes (los venden en cualquier supermercado).  

A nivel ambiental, El Salvador está bastante degradado.
Las ciudades y pueblos de El Salvador están en general bastante sucios aunque de un lugar a otro hay grandes diferencias. Suchitoto o los pueblos de la Ruta de las Flores están bien cuidados.
Hay mucha basura por las playas y comunidades rurales. Y algunos bordes de carreteras están repletos de basura. Una pena!
Las aguas residuales suelen ir directas a ríos o mar.

En general hay agua corriente en muchos lugares de El Salvador (excepción en El Tunco por ejemplo). Sólo en algunos lugares el agua es potable. Pregunta antes.
Suelen vender mucha agua embotellada, de diferentes marcas (Cristal es la gran marca). Lo más barato es comprarla en bolsitas (0.10$ por 500 ml) o más barato aún al comprar paquetes de 25 bolsas directamente (sale a 1$) o en grandes bidones de 20l (unos 2-3$). Suelen haber camiones de reparto por ciudades y pueblos. Comprar agua en botella es caro (de 1.5l mínimo 0.50$ en grandes supermercados y en doble en tienditas).


ELECTRICIDAD EN EL SALVADOR

Enchufes de dos patitas planas (tipo US) y la electricidad es de 110 V. No hay problema para cargar el computador, el celular o la batería de la cámara fotos, pero los aparatos que funcionen a 220 V, que requieren más energía (tipo calentador eléctrico) puede que no funcionen.


COMUNICACIÓN EN EL SALVADOR

En español. Tener un nivel básico es importante para viajar. Sólo en unos pocos sitios muy turísticos (como El Tunco y poco más) o con algunos jóvenes universitarios podrás hablar en inglés.

Los Guanacos son los Salvadoreños.

Tienen varias palabras “autóctonas”, (que también usan los Hondureños y Guatemaltecos).
“Pisto” es dinero, “bolo” es borracho, “bicho” o “cipote” es muchacho. Y “cabal”!
Hay unas pocas escuelas para aprender español en Suchitoto, El Tunco, San Salvador. 

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