Caye Caulker: una islita y ya en medio del Caribe

Visitamos esta isla de Belice en abril de 2017 (5 noches). 1US$=2BZ$.

Sentir que estás en medio del Mar Caribe, de un azul turquesa intenso, viendo el segundo arrecife más grande del mundo (pero sin poder nadar a él, queda a 2 km), mecido por la brisa, en una isla tranquila sin coches ni ruidos. 
Eso es Caye Caulker.
No esperes un paraíso tropical de postal: no hay playas (ni casi zonas de baño); estos cayos eran manglares. Es más una base para hacer costosos tours a los arrecifes y relajarse.

¿Isla mochilera? Llegar no es tan caro (15US$ redondo) y lo mejor: aún quedan habitaciones baratas (esperemos que por un tiempo!). Os lo contamos en detalle!
Nota Belice vs Península Yucatán-México:
Si viajas como nosotras en este sentido, dale una oportunidad al Caye Caulker, por conocer como es un cayo de Belice.
Nosotras dudamos si ir… y por suerte conseguimos una cabañita barata frente al mar que nos salvó la visita.

Si vienes de México y has visto las playas de la Península del Yucatán, con su arena y mar ideal, el cayo te decepcionará.
¡El orden de los factores afecta y mucho!

Orientarse en Caye Caulker:
El cayo es chico y más la zona central del poblado. Son unas 3 calles a lo ancho.
Hemos hecho este mapita para que te ubiques mejor. Google Maps está bien detallado.


Clima en Caye Caulker:
En junio llega la temporada de lluvia y huracanes, dura hasta octubre. Es la temporada baja.
Nosotras a finales de abril, tuvimos días de muy fuerte viento, muy molesto, incluso para estar sentado contemplando el mar (lo que hay para hacer).

Transporte Caye Caulker:

Caye Caulker es una isla. Hay “watertaxis” (grandes lanchas rápidas y cerradas) para llegar y el precio no es tan caro si viajas con Ocean Ferry.


Ferries (watertaxis) Belize City-Caye Caulker-San Pedro (Ambergris Caye):

Hay 2 compañías de watertaxis (grandes lanchas cerradas):
- La cara: BelizeExpress. Su terminal queda dentro del Tourist Village.
- La barata: OceanFerry. La terminal queda junto a Swing Bridge.


Con OCEAN FERRY (la companía que usamos) el precio es:

* Belize City-Caye Caulker: BZ$19/trayecto, BZ$30 redondo. Tardan 45 min.
* La vuelta es abierta, válida 2 meses. Basta acudir al embarcadero 30 minutos antes de la salida.
* La ruta de los watertaxis es Belize City-Caye Caulker-San Pedro (Ambergris Caye).
* Belize City- San Pedro: BZ$29/49 (trayecto/redondo), 1h30.
* Caye Caulker- San Pedro:  BZ$19/BZ$30, 30 min.
* Hay varias salidas al día (en general, cada 2 horas más o menos). 
Mejor consultas sus websites para tener los horarios actualizados.

Horarios de Ocean Ferry a comienzos de 2017:

8:00, 10:30, 13:30, 15:00, 17:30 desde Belize City.
6:30, 8:30, 10:30, 13:30, 16:30 desde Caye Caulker.

No sabemos porque hay tanta diferencia de precio entre las 2 compañías: viajar con Ocean Ferry cuesta la mitad que con Belize Express! Los barcos y los servicios son similares.

*Las terminales de watertaxis en Belize City: 
quedan separadas unos pocos metros una de otra, en pleno centro. Son unos 15 minutos a pié entre la terminal de bus y los watertaxis a los cayos.


*Las terminales de watertaxis en Caye Caulker: 
quedan una al lado de otra, en la costa este de la isla, en la parte central del pueblo.


Ferries Chetumal (México)-San Pedro (Ambergris Caye)-Caye Caulker:

Hay servicio internacional, con una salida en cada sentido a diario.
Water Jets Internacional and Belize Express se turnan el servicio.
Caro: BZ$100/trayecto a San Pedro y BZ110 a Caye Caulker.
Salida Caye Caulker 7:00 (San Pedro 8:00). Chetumal 15:00. 
Tarda 1h30 de Chetumal a San Pedro y 30 min de San Pedro a Caye Caulker más el paso de la migración.

En San Pedro se pasa la migración de Belice (al parecer se forman colas y se pierde hasta 1h o más). En Chetumal está la migración de México en el puerto; acude con tiempo para las formalidades.

Además de las tasas de salida de México (20US$) o de Belice (20US$), según el sentido de tu viaje, hay tasas EXTRAS portuarias, tanto en Belice como en México (unos 5US$).

Nota Chetumal-Caye Caulker:
Es mucho más barato viajar por tierra desde Chetumal a Belize City: bus Chetumal-frontera 12 Pesos, bus frontera-Belize City 11BZ$. Te lleva unas 4-5 horas. Y tomar en watertaxi de Ocean Ferry en Belize City a Caye Caulker (15BZ$/trayecto al comprar redondo).

Es decir en total unos 20US$ y 6 horas frente a 55US$+tasa extra portuaria (5US$) y unas 3 h. El triple en dinero! Tú eliges!

*No olvides que hay una hora de diferencia horaria entre México y Belice (en verano).


Ferries Corozal-San Pedro (Ambergris Caye):

Esta ruta no conecta con Caye Caulker, sólo con San Pedro. Son lanchas pequeñas.
Salen de San Pedro 15:00 y Corozal 7:00, a diario.
Precio: BZ$50, 2h.
Suelen parar en Sarteneja.
Transporte en Caye Caulker:

No hay coches ni buses. Sólo carritos de golf. Algunos funcionan de taxis: cobran  desde BZ$5 (bastante caros para lo pequeña que es la isla). También los puedes alquilar: por h/d/semana, desde BZ$25/h y 100/d. Vamos que el transporte motorizado es caro en Caye Caulker.

Las distancias son realmente pequeñas en Caye Caulker y se puede caminar a todo lado. No tardas más de 2 horas en dar la vuelta completa a la isla y la zona del pueblo la atraviesas a lo largo en unos 30 minutos.
Alquiler de bicicletas
Precios BZ$5/h, BZ$15/d, BZ$60/semana.
Es un plan típico ya que no hay mucho para hacer en la isla (aunque tampoco hay mucho para ver dando la vuelta en bici y lo puedes hacer perfectamente a pié por las cortas distancias).


Aeródromo en Caye Caulker:

En la parte sur de la isla, verás las avionetas ir y venir. Conectan con Belize City y San Pedro. También vimos anuncios de vuelos a Cancún y San Pedro Sula (imaginamos que con escala). Los vuelos son caros: unos 70US$/trayecto!
Tropic Air y Maya Island Air son las 2 compañías que operan estos vuelos.


Transporte Belize City:
- Bus Benque Viejo (frontera Guatemala)/Belize City: 
11BZ$, 3h express (1 hora más en regular).

- Bus Belize City-frontera México: 11 B$, 3h15.

Lo más barato es viajar en estos buses locales que salen de la Belize City Main Bus Terminal (Old Novelo´s, junto a Cemetery Road y un canalito). 15 minutos a pié de los watertaxis.

También hay buses pulman desde Belize City a Guatemala y México. Verás todos los anuncios en las terminales de watertaxis. Salen mucho más caros (el doble que en buses locales, lo contamos en detalle en la entrada “fronteras de Belice”). Suelen salir del Tourist Village, junto al embarcadero de Belize Express.


Hotel, alojamiento barato en Caye Caulker:

Hay oferta de todo tipo, aunque en general es bastante complicado y limitado encontrar algo realmente barato (entendemos por barato 15-20US$ para 2 personas). Y eso que dicen es el cayo “mochilero” o “backpacker friendly”, cierto es que hay varios “hostels” pero las camas en dormitorio no bajan de 13 US$/pp.

Acampar en Caye Caulker: pensamos que sería una posibilidad, pero sólo hay un alojamiento que lo permite: el Bella´s. No vimos ninguna carpa por la isla… no parece estar permitido el cámping libre… salvo que te alejes muchos hacia la punta sur…

Lo importante: conseguimos un bungalow barato en Caye Caulker y os contamos los detalles!

Nos quedamos en:

Ignacio´s Beach Cabins:
30 BZ$ una cabaña para 2 personas (WC,) terraza, vistas al mar.

Nos hicieron un descuento por quedarnos varios días (25BZ$).
Wifi. 
Posibilidad de hacer fuego (para cocinar). Agua de lluvia (para beber, mejor hervida). El agua es baño es bastante salada (como en casi todo el cayo).

Las cabinas de primera línea de mar cuestan un poco más (40BZ$).

Queda junto a Colinda Cabañas, más allá de Anchorage Resort), al sur de la costa este (al llegar del watertaxi, siguiendo por el camino costero hacia la pista del aeropuerto).
Lugar muy tranquilo, frente al mar, con vistas al arrecife.
El dueño, Ignacio, un viejito, es todo un personaje.
Si la oficina está cerrada, ten paciencia. No suelen andar lejos.
Es lo más barato que puedes encontrar en Caye Caulker y delante del mar!


Otras opciones de alojamiento barato en Caye Caulker:
Sandy Lane: 32BZ$ habitación doble sin WC (y más de 40 con WC). Queda en el centro del pueblo, justo al sur del campo de futbol, frente a Hicaqueño Store.

Los Backpackers Hostels de Caye Caulker:

Hay varios, con el típico ambiente y equipamiento (cocina, wifi, dormitorios). Muy concurridos. Desde 25BZ$/pp dormitorio (las habitaciones se disparan bastante de precio, en general 60-70 BZ$ para 2).


Bella´s Backpackers: correcto calidad/precio, con zona exterior. Da a la costa este, entre manglares, descuidado. En la parte norte del pueblo. Mucha gente. Lo bueno: incluye bicicleta y kayak en el precio (25 BZ$/dorm). Lo malo: los vecinos, del Dirty McNasty´s, un backpackers con fiesta y música hasta tarde.
Es el único alojamiento de Caye Caulker que permite acampar. Zona pequeña, con sombre. 15BZ$/pp y 10BZ$/pp por persona suplementaria en carpa propia.

El Pause (25BZ$/pp) es un “refugio de gatos” (lugar extraño como para alojarse) y no tiene cámping (aunque en el website lo dice).

Juan´s Guesthouse también tiene esos precios en dorm pero es un edificio en el centro, cerrado entre calles.

Vega Inn tiene un terreno (sin mantener) donde acampar pero nos pidieron más de 50BZ$ por las dos (espantando posibles clientes).


Otra posibilidad es buscar en Booking (o algún otro buscador como Hostelworld ya que Boking tiene poca oferta barata en Caulker) o Airbnb. Pueden publicar buenas promociones.
Con Airbnb vimos alguna habitación de 10-15US$ pero mira bien donde quedan. En general suelen estar en la punta sur de la isla, bien alejadas.
Manglares...lo que queda...

Hay una gran comunidad de expatriados (gringos y canadienses) que viven por la punta sur y la trasera de la pista del aeródromo. Son muchos de los que alquilan habitaciones o casas.

Si visitas en plena temporada alta, sobre todo en Navidades y Semana Santa, puede que muchos precios suban. Intenta evitarlo.

Couchsurfing en Caye Caulker:
Comunidad activa prácticamente inexistente.
Un Gringo nos aceptó y luego se perdió… a la hora de concretar. Suerte!


Comida en Caye Caulker:

Si dispones de cocina, lo más económico es preparar tú mismo la comida.
Hay más de una decena de supermercados chinos, bien surtidos, algunos venden de todo (fruta, verdura, carne, pan). Hay algo de inflación por ser una isla, sobre todo las frutas y verduras son caras (y no siempre frescas). Uno de los supermercados más grandes y concurrido por locales es el Chinatown (al sur del Atlantic Bank).


También hay tienditas de fruta, una panadería (pan desde 1.75B$) y un “Chicken Depot” al lado (venden todo tipo de carne, congelada), ambos una cuadra al sur del Atlantic Bank.

Hay restaurantes locales por los barrios. Antie´s (frente a Chan´s Supermarket) tiene platos desde B$7-10, hamburguesas B$5.

Si buscas tortillas, las encuentras sólo en Los Almendros (en la calle trasera de la escuela e iglesia), por 3x1BZ$ (maíz) o 1x1BZ$ (trigo).

La oferta de restaurantes y puestos más enfocados a turistas, en la parte central del cayo, son bastante caros.

Compra todo lo importante en Belize City antes de ir al cayo: recuerda que en la isla todo es más caro.

La cerveza Benikin es cara como en todo Belize. Al menos 2.50BZ$ por una botella de 33cl en los supermercados. Aunque verás a los Gringos caminando con una en la mano.

El agua no es potable en Caye Caulker, es salada. Algunos hostales tienen tanques de agua de lluvia (mejor hervirla para beber) o puedes rellenar agua (pagando). Sino, lo más económico es comprar un garrafón de 5 galones (20 l) por unos 5BZ$.


Servicios en Caye Caulker:

Hay un ATM en el Atlantic Bank. 

El cayo dispone de un centro de salud básico y farmacia.

No vimos ninguna oficina de información turística.


Qué hacer en Caye Caulker:

Disfrutar de las vistas al mar Caribe, de turquesa intenso con el arrecife al fondo, es lo poco que hay para hacer en Caye Caulker, por libre y sin gastar.

Además puedes darle la vuelta a la isla: hay un camino por toda la costa este. Al sur aún quedan pequeños tramos de manglares (no siempre limpios), casi todo está construido, con embarcaderos privados. Por la costa oeste no hay un camino continuo.
La vuelta completa a pié te lleva unas 2 horas (lleva agua).

¿Y las playas del Caye Caulker? Pues no hay! Verás que estos cayos de Belice estaban cubiertos de manglares que han talado. Lo más parecido a una playa son plataformas rellenas de arena blanca donde han plantado palmeras. Por ello mejor que tu hotel tenga embarcadero sobre el mar (aunque los baratos no suelen tener uno!).


La llamada “Public Beach” (en el extremo noreste de la isla) es también “prefabricada”, con muro de hormigón y todo (además esta zona está en obras, al menos a comienzos de 2017).

El “Split” (xtremo norte), formado tras el paso de un huracán (antes la isla estaba conectada con la de enfrente), es un paso de fuerte corriente y poco más. A continuación de la “playa pública”.
Para sentarte a ver el atardecer y poco más.

Hay una mini-playita en el extremo noroeste (al otro lado de la “playa pública” por Hattie Street), al borde de la carretera entre embarcaderos (Sea Dreams y Sophie´s Guestrooms). Hay jejenes!


¿Y dónde me baño en Caye Caulker? ¿Y el esnórkel?
Complicado. Recuerda que habían manglares. No verás casi gente en el mar, salvo en la “Public Beach” (cubre lo suficiente, han excavado la arena), una especie de piscina, por el color turquesa, cuando el viento no es fuerte. Cuidado con la corriente de toda esta zona y el cercano Split. También puedes refrescarte en la miniplaya.

Los embarcaderos, son casi 100% privados, con letreros de “only guests”, no vimos gente bañándose: algas, lanchas, corriente, etc.

Mucho menos esperes poder hacer careta y ver algo… El arrecife está a un par de kilómetros mar adentro!

Hay un grave problema con el sargazo (algas) en todo el Caye Caulker (en toda esta parte del Caribe). Lo olerás!

Conclusión: dicen Caye Caulker es una isla “chill-out”: relájate y disfruta de la brisa caribeña, siente que estás en un islote en medio del mar. Es lo que hay para hacer y poco más.
Mejor si tu hotel tiene una terraza al mar o un embarcadero (será el caso si te quedas en las baratas cabinas de Ignacio).


La isla es tranquila: no hay música sonando, ni reggae, ni mucho ambiente (a nuestro entender). Salvo los “personajes” que andan por la costera en el centro.
Una desconexión en la isla, a ritmo lento, sin prisas, ni ruidos, ni coches. Ya es algo!
Pero no esperes un paraíso tropical, con playas blancas, mar de ensueño y cosas así…

Actividades en Caye Caulker:

No falta oferta, sobre todo especializada en llevarte a hacer tours en lanchas.Todo es caro en Belice, ve preparado!
Anuncios en todos los hostales, puestitos, agencias. La competencia es grande. Intenta negociar, aunque los precios parecen muy fijos en todo lado (casi nunca verás precios escritos).

¿Cuánto cuesta un tour de snórkel al arrecife desde Caulker?

- Desde BZ$70 por medio día (unas 3h) visitando el arrecife frente a Caye Caulker, la llamada Caye Caulker Marine Reserve (salen sobre las 10:00 y 14:00).

- Desde BZ$130 por el día (6 h, salen a las 10:00 y vuelven a las 16:00), viendo 5 lugares, la reserva anterior y Hol Chan Marine Reserve (dicen hay peces más variados y grandes). Incluye lunch.
También en velero, precio similar. Puede resultar interesante.


- Tours de pesca, de ir a ver el atardecer en velero (“sunset cruise”), de sailing+camping en varios días por cayos, de ir a ver manatíes (está prohibido nadar con ellos y darles de comer), submarinismo. No falta oferta, si quieres gastar.

- Puedes alquilar un kayak o paddle (unos BZ$14/h). Ten en cuenta que por la coste este hay bastante corriente y viento, es más para la costa oeste, cubierta en parte de manglares. O para cruzar a la isla norte (precaución cruzando el Split), a la llamada Caye Caulker Forest Reserve (manglares, aunque también se ven hoteles). No vimos mucha gente en kayak, el interés nos parece sinceramente limitado.
¿Y el famoso Blue Hole? Queda lejos, mar adentro, a unas 3 horas de navegación. Supone desembolsar más de 200US$: hay vuelos o tours de submarinismo (2 buceos por 250US$).


San Pedro, Ambergris Caye:

Al norte de Caye Caulker. Una isla grande, larga de 40 km (compartida con México). La parte “urbana” y visitada queda al sur, en San Pedro. Por lo que nos comentaron viajeros, más de lo mismo, es decir NO hay playas ni sitios buenos de baño (el arrecife queda algo más cerca pero suficientemente alejado para ir nadando), más desarrollado y turístico. Vamos que mucha publicidad con eso de la “isla bonita” de Madonna pero no esperes tampoco encontrar un paraíso tropical de postal.
No fuimos!

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