Información útil general de Belice

Recorrimos Belice durante 11 días (abril 2017). 1US$=2BZ$.

IMPRESIONES GENERALES DE BELICE

Belice suena a paraíso tropical y tiene una gran publicidad en el mundo del turismo. Allá acuden muchos gringos y extranjeros sobre todo porque el inglés es la lengua oficial del país (aunque gran parte de la población habla español… y nosotras que queríamos practicar inglés en Belice!).


Verás fotos de islas en el Caribe, los famosos cayos (aunque muchos son privados y cubiertos de manglares y no tienen playas), de la barrera de coral (queda mar adentro, no en la costa, es la misma de México y Honduras), de animales salvajes (en reservas), de ruinas mayas

Sí hay todo eso en el pequeño país de Centro-América. Pero no siempre apto para cualquiera. Son pocos los Beliceños que hayan podido disfrutar de ello. 
No esperes ver el Blue Hole en tu viaje mochilero por Belice (un vuelo de 1h cuesta 200US$!).

Belice es un país donde los mochileros no tenemos muchas opciones.

Si quieres no gastar mucho en alojamiento tienes la opción de acampar, por 5US$/pp y cocinar. Hay buses locales (viejos buses escolares) bastantes baratos que conectan las pocas ciudades del país (2US$/h). Detalles en las entradas respectivas: transporte, alojamiento barato, comida.
A la hora de recorrer por libre, gratis o gastando poco, se queda muy limitado (hasta los paisajes son monótonos) ya que lo interesante para ver y hacer algo en Belice es contratar tours (cuevas, arrecifes, ríos) y son caros (entre 50-100 US$).



Porque en el Caye Caulker (el cayo más mochilero) no hay ni playa ni casi zonas de baño! Eso sí, hay ruinas mayas (de menor importancia, algunas de fácil acceso) a precios asequibles (5US$). Y la vida salvaje suele estar en zoológicos o reservas (entre 5-10US$).

Vamos, que Belice se queda “cojo” frente a México. Basta acercarse a la vecina península del Yucatán (el mismo mar turquesa pero con playas y el arrecife delante, entre tantas cosas).

Por ello, muchos viajeros pasan de largo Belice. Pero ten en cuenta que hay que pagar 20US$ de tasas de salida… así es que ya puestos mejor quedarse unos días! Sobre todo si como nosotras vas en ruta larga por Centro-América.

Sino, la verdad, no recomendamos para nada Belice para las vacaciones del año o en una ampliación de Guatemala y mucho menos de México. Mejor disfrutar de la península del Yucatán (las comparaciones son odiosas!).

Muchos de los viajeros que nos encontramos en ruta que habían parado unos días por Belice salieron también bastante decepcionados.

Nota: una opción para no pasar por Belice, cuando estás en Flores/Santa Elena (Guatemala) es ir hacia Palenque (México) que queda a unas 8 horas y de ahí tomar bus a Chetumal (pero este bus cuesta unos 25US$) e ir subiendo hacia Cancún o sino a Campeche/Mérida (otro tanto en tiempo y dinero).


Clásicos en la ruta por Belice:

Fue lo que visitamos:

- San Ignacio: un pueblo para ver la vida local beliceña al borde de un río donde nadar. Hay ruinas mayas cercanas. Es turístico ya que es la base para contratar tours a las cuevas o ruinas mayas lejanas como Caracol. Parada en ruta entre Belice y Guatemala, si tienes tiempo.
Detalles es la entrada San Ignacio.

- Belize City: la pasamos de largo. Sólo caminamos sus calles centrales entre la terminal de bus y los embarcaderos a Caye Caulker. Poca para ver (son pocos los que se quedan o la pasean), salvo unos personajes bien especiales por sus calles comerciales.

- Caye Caulker: la isla “mochilera” de Belice. 
Sí, hay varios “hostels” y gente joven, también muchos viejitos expatriados gringos. 
No esperes nada especial fuera de sentir que estás en medio del Caribe color turquesa. No hay playas ni casi zonas de baño. Hay que contratar tours para ver la vida marina. 
Casi todos los viajeros a Belice pasan por el cayo o su vecina San Pedro (Ambergris Caye, que dicen es más cara y similar o peor, será?).

- Orange Walk: hicimos una parada ya que conseguimos couch. Sino, pocos motivos de  parar (más allá de ir a ver las ruinas de Lamanai, pero quedan distantes y se suele ir en caras lanchas).

Otros lugares turísticos de Belice:
Nuestra idea inicial era parar en algunos otros lugares en ruta, como Crooked Tree (laguna con pájaros), Sarteneja (en la costa norte), Corozal (la ciudad junto a México, teníamos un couch en principio). Pero tras unos días en Belice y al ver como son las cosas en este país (todo está demasiado publicitado, cuando los lugares no son nada especiales la verdad) decidimos no parar finalmente y seguir más bien rápido hacia México. Un gran acierto!
Desde el principio, descartamos ir a otros lugares turísticos del sur, como Dangriga (comunidad garífuna), Hopkins (playa, nos comentaron que sin más), Placencia (larga península con alguna playa, lo llaman Gringolandia), Punta Gorda (también nos comentaron que sin más).


¿Muchos turistas en Belice?

Hay turismo en Belice: es un destino imán para Gringos ya que hablan inglés y es tropical. Hay bastantes vuelos directos a USA o llegan vía Cancún.

Hay muchos expatriados gringos y canadienses en los cayos, lugares costeros o pueblos del interior).

Las zonas turísticas son pocas, sobre todo Caye Caulker y San Pedro, algo menos San Ignacio, Placencia, Punta Gorda (viajeros que vienen de Guatemala).

Evita la temporada extra alta, alrededor de Navidades, Semana Santa, en general es temporada alta de noviembre a abril (invierno del norte).


A finales de abril, estábamos aún bastante turistas.


DINERO EN BELICE:

La moneda en Belice es el Dólar Beliceño (BZ$ o $). Tiene un tipo de cambio fijo con el US$ (1US$=2BZ$). También circulan muchos US$ en Belice.

Para actividades turísticas o precios de habitaciones, a menudo se usa también el US$. Fíjate bien en que dólar están los precios, a veces hay confusión (y es 1:2!). La gente normalmente suele decir: “25 dollars, Belize” por ejemplo, para que te quede bien claro.

A principios de 2017, obtuvimos cambio medio (en cajero), 1€ : 2.10 BZ$.

No faltan bancos y cajeros automáticos en las ciudades y en los pueblos donde nos quedamos los turistas (incluso en Caye Caulker hay ATM).
Los límites son altos. Sin comisión extra en Belice.

Atlantic Bank (que está casi siempre presente y el que usamos) y Scotia funcionan bien para tarjetas internacionales. Puede que otros bancos no.

En general, no vimos a la gente pagar directamente con tarjetas en supermercados, pero muchas tiendas chinas un poco grandes tienen la posibilidad.

No vimos casas de cambio. Pero seguro te cambian en algún negocio (€) y los US$ son aceptados directamente para pagar.


CLIMA EN BELICE:

El clima en Belice es tropical, con alguna pequeña variación regional (el país es pequeño).
La temporada de lluvia va de junio a octubre y es también la temporada de huracanes que muy a menudo tocan Belice (sobre todo a partir de agosto).

A finales de Abril, tuvimos días soleados y calientes (dicen es peor en junio y julio). Tan sólo alguna tormenta en San Ignacio. Varios días muy ventosos en Caye Caulker.

CONECTARSE EN BELICE

Hay 2 compañías de telefonía móvil, Digicell y Smart. Si quieres estar conectado en Belice, lo más práctico es comprar una SIM card (chip), vienen con 4G (datos). Lo sentimos, pero no preguntamos el precio ya que no compramos (deben de ser baratos). En cualquier tienda puedes recargar.

El chip de Guatemala funciona bien en Belice, en roaming, Ok para datos y mensajes.

La mayoría de hoteles en Belice disponen de wifi.
Locutorios o cibers: siempre hay al menos alguno en los pueblos.


PARQUES NACIONALES, RUINAS MAYAS EN BELICE

Hay varias zonas protegidas en Belice. Algunas públicas, parques nacionales por ejemplo o zonas marinas de arrecifes o ruinas mayas, y otras privadas (reservas, santuarios, etc.). Siempre muy enfocados al turismo internacional.

En general, Belice no es especialmente bello: es más bien plano, cubierto de campos y plantaciones, bosques tropicales (a finales de abril estaba bastante seco, no es realmente “selva”, aunque lo llaman así, es más exótico).
Eso sí, el color turquesa del mar Caribe es espectacular en los cayos de Belice (como en toda la costa este de la Península del Yucatán en México). Pero no siempre en la costa, sobre todo al sur.

Aunque Belice sale muy publicitado por sus animales salvajes, será difícil que veas muchos (salvo ardillas, iguanas y lagartos, pájaros) salvo que entres a una reserva o zooloógico (hay varios en Belice) o pagues un tour a los arrecifes (no esperes ver peces de colores ni tortugas en la costa o en los cayos!).


En general, los parques, ruinas, reservas, cuestan BZ$10 para extranjeros (los Beliceños pagan menos y los domingos incluso entran gratis).
En caso de reservas marinas, las “fees” suelen ir incluidas en los tours.

No visitamos ni parques ni ruinas en Belice. Vamos en ruta larga, nos reservamos para lo “grande”.

ACTIVIDADES EN BELICE

Hay mucha oferta, es más, Belice está especializada en vender tours y actividades, muy enfocado al mercado gringo que lo demanda.
Snórkel, diving, kayak, tubing, actividades en cuevas, caballos, etc. 

Mucho donde elegir, sobre todo en sitios turísticos como Caye Caulker, San Pedro, San Ignacio, etc.
Pero no apto para mochileros en general. Cualquier tour o actividad cuesta más de 50-75BZ$/pp por medio día y en general ronda los 150-200BZ$/pp por el día (que muchas veces son sólo 5-6 horas).

No hicimos ninguna actividad en Belice, vamos en ruta larga por Centro-América.


INFORMACION TURÍSTICA EN BELICE

Hay oficinas de información por parte de Belize Tourism Industry Association (BTIA), en algunas ciudades, pero no en todo lado (en Caye Caulker no vimos ninguna por ejemplo). Dan mapas y folletos.
En general, verás más agencias privadas ofreciendo tours e información en Belice.
Y online seguro encuentras información, aunque no siempre enfocada a mochileros sino más bien a un turismo de billete.


SEGURIDAD EN BELICE

Belice es un país tranquilo en líneas generales, que no sufre la violencia fuerte de sus vecinos, México, Guatemala y Honduras. Para el viajero no hay grandes problemas. Puedes usar buses públicos, caminar por las ciudades, sin demasiadas precauciones. Aunque mejor evitas salir de noche por las ciudades más grandes, sobre todo Belize City (andan “personajes peculiares” por sus calles). Los cayos son turísticos y tranquilos, todo el mundo se conoce aunque dicen circula también bastante droga (no tomes riesgos).
Nuestra impresión fue buena, en general nunca sentimos ninguna situación de inseguridad.

SALUD EN BELICE

Vimos centros de salud básicos en los pueblos que atravesamos. Siempre hay alguna farmacia.

Usa repelente (y espiraletes): hay muchos bicihitos (tipo jejenes) y mosquitos. En época de lluvia debe de ser peor. Los venden en cualquier supermercado o tiendita china (no faltan).

Y bloqueador solar: el sol es fuerte y más en el Caribe.

A nivel ambiental, Belice está bastante mejor que sus vecinos Centro-Americanos. Aunque en el Caye Caulker por ejemplo hay bastantes residuos de motores, basura, etc. en ciertas zona.
Ha habido mucha deforestación desde la época de la colonia británica (exportaron mucha madera). Hay enormes plantaciones de caña en el norte.

En general, el agua NO es potable en Belice. Pregunta antes, hay excepciones (como en San Ignacio). Venden mucha agua embotellada; lo más económico es comprar un garrafón de 5 galones (20 l) que cuesta como mucho 5BZ$. También venden agua en bolsitas (baratas) o las típicas botellas (bastante caras).
En algunas ciudades, hay “purificadoras” de agua, más barata que el agua embotellada (muy controlada por Cristal).


ELECTRICIDAD EN BELICE

Enchufes de dos patitas planas (tipo US) y la electricidad es de 110 V. No hay problema para cargar el computador, el celular o la batería de la cámara fotos, pero los aparatos que funcionen a 220 V, que requieren más energía (tipo calentador eléctrico) puede que no funcionen.

COMUNICACIÓN EN BELICE

Belice es una mezcla de gente de diversos orígenes: mayas, ingleses y gringos, africanos, chinos, indios, menonitas. Hay mucha gente que habla español (no sólo los hispanos sino que gran parte de la población sabe algo, es el idioma más hablado), casi no nos tocó hablar en inglés, el idioma oficial. Tienen un curioso acento tanto en español como en inglés.
El “kriol” es un “inglés roto”.Wata” por “water” y palabras divertidas. Pocos hablan “garífuna”.
Los Beliceños son simpáticos.

No hay comentarios :

Publicar un comentario