COZUMEL: DISFRUTA DE LOS FONDOS MARINOS DE UNA ISLA TRANQUILA.

Visitamos esta isla de Quintana Roo-México en mayo de 2017 (9 noches).

Hay un antes y un después de Cozumel”, te dicen en el ferry que cruza a esta isla en medio del Caribe Mexicano
Su mar te maravillará, con arrecifes y peces tropicales (paraíso de submarinistas) y una claridad especial. 
La costa de Cozumel es sobre todo rocosa, no esperes playas como las de la Riviera Maya.
Por lo mismo, Cozumel sigue siendo una isla tranquila a pesar de recibir miles de cruceros al año. La isla es suficientemente grande y aún tiene muchos kilómetros salvajes.
Relájate y saborea su mar turquesa!

Si estás por la Riviera Maya y Playa del Carmen, no dudes en acercarte al menos por un día, a la isla de Cozumel. Y mejor aún si te quedas unos días. Hay opciones para todos los bolsillos!

Orientación en Cozumel:

La isla de Cozumel es alargada, relativamente grande: mide unos 50x15km. Vamos que mejor recorrerla en vehículo motorizado!
San Miguel de Cozumel es la única ciudad de la isla, al noroeste, donde se concentra todo.
Tan sólo hay otro pueblito al sur, El Cedral, con su vida vecinal.

La costa oeste, protegida de los vientos y rocosa, es donde quedan los hoteles, parques acuáticos, beach-clubs, dispersos en una veintena de km. Hay arrecifes sobre la costa misma. Es la costa desarrollada.

Te contamos donde ir por libre y ver corales y peces, sigue leyendo.

La costa este es casi “salvaje”. Fuerte oleaje y largas playas batidas por las olas, entre rocas y arena.
Google Maps está muy detallado en Cozumel.

Hay una carretera perimetral por gran parte de la isla, desde la ciudad, por la transversal (la zona norte no tiene carreteras). Darle la vuelta son unos 70km.

  
Transporte Cozumel:

¿Cómo llegar a esta isla del Caribe Mexicano? Lo más práctico si viajas de mochilero por la Riviera Maya es en ferry desde Playa del Carmen. Son muchos los turistas que llegan en cruceros a Cozumel y también hay aeropuerto internacional en la isla.
Para recorrer la isla, no hay transporte público. No te preocupes: alquilan de coches, scooters, bicicletas, tours, taxis y puedes intentar echar dedo y caminar por los alrededores de la ciudad.

La información práctica de Playa del Carmen está en esta entrada especial.


 Ferries Playa del Carmen-Cozumel:

Los ferries salen de una moderna terminal en pleno centro de Cozumel, frente al Parque Central. Idem en Playa del Carmen, tan sólo a unos minutos a pié de la terminal de buses ADO.


Actualmente hay 3 compañías que cruzan de Playa del Carmen a Cozumel, cada 30 min. (desde antes del amanecer hasta la noche), los verás ir y venir los 3 juntos.
Los barcos, tarifas y servicio de las 3 compañías son similares.

Los billetes se compran en la terminal de Cozumel.
En Playa del Carmen hay decenas de kioskos oficiales y de agencias que venden billetes de barco o lo puedes comprar directamente en la terminal (más fácil conseguir ofertas por esa zona!).

Puedes consultar sus websites, con los horarios y tarifas.

 
La travesía de Playa del Carmen a Cozumel dura unos 45 min.

Compañías de barcos de pasajeros Playa del Carmen a Cozumel:


*Precio oficial: 
$300 (redondo), la mitad para la gente de Quintana Roo (menos para locales isleños y pensionados). No justifica comprarlo online. Y sigue leyendo…

*Promociones de barcos a Cozumel: $100 billete redondo (ida+vuelta) es lo que anuncian las 3 empresas en Cozumel, en la terminal, para captar clientes (al menos fuera de la temporada alta), para animar que la gente que llega a Cozumel (en cruceros o avión) cruce a Playa del Carmen.
Fue también lo que conseguimos con México Waterjets de Playa del Carmen a Cozumel. Había letreros de promo a $150 redondo, preguntamos e incluso nos lo rebajaron más (no sabemos si fue por estar fuera de temporada alta). No olvides preguntar si hay alguna promoción.



Ferry de vehículos a Cozumel:

Con la compañía Transbordadores del Caribe, los que transportan sobre todo camiones de abastecimiento a la isla. 
La opción barata para pasajeros (cuesta $68/trayecto) si no consigues promoción con las compañías de pasajeros (o si viajas con tu carro, claro).

Lo negativo: la ubicación de las terminales. Salen de Calica-Terminal Punta Venado (10 km al sur de Playa del Carmen, un colectivo te cobrará al menos $20//pp y te tocará caminar hasta el embarcadero desde la autopista). En Cozumel la terminal también queda unos 2 km al sur del centro.
En su website tienes los horarios (hay varios barcos al día) y precios.

 
Alquilar un coche en Cozumel:

Hay mucha oferta
Desde que te bajas del ferry en la terminal de Cozumel hay rebuscadores ofreciendo alquiler de coches. Negocia!

Hay varias “rentadoras” en la ciudad además de las empresas convencionales (muchas de ellas están en el aeropuerto).

Lo mismo en los puertos especiales de cruceros: hay oferta variada.
En la terminal de Playa del Carmen también te ofrecen coches (desde unos $500). Pensamos que es mejor contratar en la isla directamente.
Se consiguen buenas promociones. Es típico alquilar viejos VW Escarabajos descapotables.

Busca también online con brokers como Rentalcars (suelen tener buenos precios y funcionan bien). Vimos una oferta de 3 días de alquiler de coche por 25US$ (mira las condiciones de fianza).

Alquilar scooter en Cozumel:

Un buen plan, aunque a veces alquilar un coche sale más rentable (sobre todo si sois 4), ya que hay más oferta. Por el centro, hay varias rentadoras, por unos $300/d. Negocia.

Alquilar bicicleta en Cozumel:

La isla es bastante grande. Para darle la vuelta completa, por la carretera perimetral asfaltada, son unos 70km. Lo bueno: hay carril especial en gran parte (la antigua carretera convertida en ciclovía). Lo malo: que puede hacer viento fuerte en el este y el sol y calor.
Sino, para moverte por los alrededores de la ciudad.
Encuentras alquileres por el centro, en hostales. No es tan habitual.

Transporte urbano en Cozumel:

Se limita a la ciudad, que siempre es bastante extensa. Hay diferentes rutas de colectivos, conectan por ejemplo los diferentes supermercados grandes (siempre quedan a varios km). Sólo si te alojas por el interior de la ciudad son práctico.

Por la isla NO HAY transporte público.

Hay muchos TAXIS, por la ciudad y la isla. Pero no son baratos. Algunos son compartidos, pero suelen cobran unos $35/pp por cortos desplazamientos y $100 por medias distancias, es decir son bastante caros.

A dedo por Cozumel:

Siempre puedes intentarlo. Lo malo es que circulan muchos taxis por todo lado sobre todo. Aunque no faltan turistas con coches de alquiler. Suerte! La isla es tranquila y segura. No lo intentamos. Nuestros couchs nos llevaron a pasear, una suerte!

Aeropuerto internacional de Cozumel:

Queda a unos 3 km al norte de la ciudad (de la terminal del ferry). Hay sobre todo vuelos a otros lugares de México (también con aerolíneas de bajo coste) y USA, aunque las tarifas desde Cancún suelen ser más favorables.

Cruceros en Cozumel:

Es el puerto con más llegada de cruceros del mundo (eso dicen). Hay muchos barcos que llegan sobre todo desde Miami en 4-3 días. En temporada alta dicen llegan hasta 7 barcos al día (en mayo sólo 3 máximo).

Los domingos no suelen llegar cruceros (de momento).
Hay varios puertos de cruceros, en la ciudad y al sur (como a más de 5 km).
Los turistas se suelen repartir por toda la isla, contratan actividades varias.


Hotel, alojamiento barato en Cozumel:

Hay oferta de todo tipo, aunque si buscas alojamiento más económico se sitúa en general por la ciudad. Por la costa oeste de la isla hay varios resorts “todo incluido” dispersos (caros!), con ambiente tranquilo y relajado (mucho más que en la Riviera Maya y Cancún) aunque con poca playa (esta costa es bastante rocosa).

Hay algún hostal por el centro (como el Amigos, interesante si viajas solo y buscas un dormitorio) y bastante oferta interesante con Airbnb  (habitaciones dobles desde unos $400).

Couchsurfing en Cozumel:

Comunidad activa limitada, pero tuvimos mucha suerte y conseguimos 3 couchs!
Nos quedamos con Eddie, Jean-François (nos prestó depa) y Heidy. Gracias!


Comida en Cozumel:

Por la ciudad hay oferta de todo tipo. La parte central, por el paseo costero, parque central y puertos de cruceros es bastante cara, enfocada a turistas y extranjeros. Basta meterse unas cuadras hacia el interior para encontrar lugares más locales y populares.


La ciudad es grande y bien comercial, hay de todo. Grandes supermercados (casi todas las grandes cadenas de México están en Cozumel). Los más prácticos y cercanos al centro son Mega y Chedraui, a una paso del mar, al sur del parque central, junto a la Municipalidad. Si dispones de cocina, un plan más económico es cocinar y también venden comida preparada en los supermercados.
Hay muchas tiendas OXXO y similares, abiertas 24 horas.

Por la isla, sólo hay Beach Clubs y hoteles caros, y unas pocas tiendas en El Cedral, un pueblo chico al sur de la isla.
Algunos Beach Clubs cobran derecho de entrada “consumible” en el restaurante (en general unos $100).

 
Servicios en Cozumel:

Hay todo lo necesario, ATMs, farmacias, hospitales, casas de cambio (mejor cambio en Playa del Carmen), etc.
En el parque de la municipalidad, al sur del central, hay free wifi.

No vimos oficina de información, sólo agencias turísticas (junto a la terminal de ferries).

Los grandes supermercados (Chedraui, Mega, Aurrera, etc.) venden todo tipo de camisetas, bolsos y artículos de playa, mucho más baratos que en las tiendas turísticas.


Qué hacer en Cozumel:

Disfrutar del mar de Cozumel!

Meterte en el mar en Cozumel es una experiencia maravillosa. Por el color, la claridad y visibilidad de las aguas. Y maravillarte: aún quedan arrecifes coralinos y peces de colores, en la misma costa. Un paraíso para los amantes del submarinismo y el snorkel.


Lo mejor: a un paso de la ciudad, hay zonas buenas para nadar, donde puedes ir por libre, a pié desde el centro o la terminal de ferries, caminando por la costanera. No todo está privatizado, aún quedan accesos púbicos y libres.

¿Dónde nadar cerca de la ciudad de Cozumel?
Y ver corales y peces… con fácil acceso público desde la costanera.

* Hacia el sur del centro:
- Frente a Mega (supermercado): pequeña zona rocosa, con algunos peces.

- Al norte del embarcadero de ferries de autos (aún un faro grande): una zona larga y sin construir, se accede directamente desde la costanera. Rocas. Corales, peces y pequeñas manta rayas. Los tours en lancha paran acá. El sitio que más nos gustó! Si tienes que elegir un lugar, es este!
La Caletita: una miniplaya justo al sur del embarcadero mencionado. El agua es fría y como “dulce” (se ve borroso!) ya que hay una salida de un cenote.
- Justo al sur de Stingray Beach: tramo de playa y rocas, con algunos peces sólo. Pero puedes nadar junto a la valla de Stringray Beach, un negocio privado lleno de manta rayas gigantes y un tiburón (la gente paga 64US$ por meterse al agua con las rayas!).


* Al norte del centro:
- Bucanos: acceso público y tramo de playita (Playa San Juan).
- Al norte de la marina (condominios): en la zona de grandes torres de condominios. Normalmente dejan entrar por el Hotel B. Gran variedad de peces. Esta zona tiene en general fuerte corriente, mejor entrar al sur y salir al norte.
-Playa Azul: pública, arenosa.
-Beach Clubs: en general cobran derecho de acceso (hasta $150/pp!, aunque con derecho a consumirlo en el restaurante en muchos casos). Puede que haya algún acceso libre (desconocemos, nos invitaron a un beach club). Algunos peces y corales.



*Por el resto de la isla (más alejados):
Sobre todo hay zonas de arrecife en la costa este. Hay zonas de acceso público, por la carretera secundaria (zona del Sly Reef).

Consejos para nadar en Cozumel:

-La costa es en general rocosa, busca el lugar correcto para meterte al mar. Mejor llevar chanclas o zapatos de agua (el suelo es cortante). Cuidado: hay bastantes erizos.
-Lleva bien de bloqueador solar. No hay casi sombra.

-Evita el contacto con las algas y rocas: algunas son irritantes.
-Lleva agua y comida: no hay tienditas fuera de la ciudad y los beach-clubs son caros.
-Corriente: algunos zonas, sobre todo al norte de la isla tienen fuerte corriente (sobre todo te arrastra hacia el norte). Mejor nadar a favor y salir por otro lado si necesario (lleva zapatos o chanclas para la salida).
-Gafas: de piscina (como nosotras, que no ocupan) o máscaras. Las venden baratas en los grandes supermercados de la isla.

Dar la vuelta a la isla:

En coche, scooter, bici (hay ciclovía), a dedo, en tour. Para recorrer la variada Cozumel! Ten en cuenta que en total la vuelta completa por carretera asfaltada son unos 70km!

Interesante bordear la “salvaje” costa este, ya que la carretera es panorámica: va junto al mar, con impresionantes vistas sobre el batido mar Caribe, zonas rocosas y playas. Una de las pocas zonas aptas para el baño es la Playa Chen Rio. Hay unos puntos de parada, con cafeterías y tiendas de artesanías, con buenas vistas (Coconuts, Mirador, etc.).


Palancar, al sur
La Punta Sur es un parque privado (precio 14US$!).
Por el sur se accede al pueblito de El Cedral (tranquilo, sin más, por ver la vida vecinal relajada).
A la playa Palancar en el suroeste de la isla se accede libremente (hay un beach-club, pero no hay que pagar nada). Las playas de esta zona no son como otras de la región pero no suele haber mucha gente. El mar puede estar bastante revolcado. Verás las lanchas de los tours a El Cielo y al arrecife próximo (zona de Colombia), con muchos submarinistas.


Por la costa suroeste se alternan parques acuáticos caros (Playa Mía, Chankanaab que cuesta 21US$!) y zonas de beach-clubs por la carretera secundaria costera donde también hay acceso al mar libremente (aunque cuidado con las rocas). En esta zona hay snorkel (zona de Sky Reef) con aguas calmadas.

La isla de Cozumel vive a ritmo de crucero. Suelen llegar temprano (sobre 6:00-9:00) y salen sobre las 18:00. Muchos beach-bars y actividades cierran temprano, sobre las 17:00 o antes. La gente se reparte por toda la isla.

Tours en lanchas en Cozumel: snorkel y submarinismo.

No falta oferta de lanchas que te llevan a hacer tours para nadar por Cozumel y ver arrecifes y corales. La oferta se concentra sobre todo, en la terminal de ferries y parque central.

Estos son precios de referencia que nos dieron en la terminal de Cozumel. Negocia!
También en Playa del Carmen te venden estos tours pero pensamos que es mejor contratar directamente en Cozumel.
Lanchas de tours

Tour corto de snorkel: 
$300 por 2h, parando en 3 lugares (las lanchas salen hasta las 16:00), muy cercanos, al sur de la ciudad.

Nota: caminando, puedes acceder a estos lugares por tu cuenta, ya que son en la costa misma (verás las lanchas). Te puedes ahorras este tour, la verdad!

Tour a El Cielo
bastante más caro, $600, 4h. Salen hasta 14:00. Van a la parte sur de la isla, a un “islote” llamado El Cielo(aunque dicen ya no hay tantas estrellas de mar) y paran en puntos de snorkel (dicen algo profundos). No necesariamente el tour cuesta menos en Palancar que queda muy cerquita (allá piden hasta $800).

- Submarinismo en Cozumel: 
hay muchos “diving shops”, principalmente de extranjeros en Cozumel. Desde 100 US$, no es una isla barata para bucear. La mayoría tienen websites. La parte sur de la isla es la más frecuentada por las lanchas de tours.


Rodeados de manta-rayas
Otras actividades en Cozumel:

Si quieres gastar (y en general muchos dólares que no pesos), no falta oferta en Cozumel: delfinarios (calcula 100US$), las mantas rayas de Stringray (64US$), parque acuáticos (Playa Mía, Chankanaab, Punta Sur, entre 15-20 US$). Jet-lanchas rápidas, etc, etc. Mucha de la oferta está pensada para los turistas de los cruceros que acuden a la isla. Verás el desfile de gringos, por toda la isla.



Parque Central de la ciudad de Cozumel:

Agradable, en pleno centro, a un paso de la terminal de ferries. Ahí están las letras típicas para tomarte la foto. Hay una fuente con chorros de agua, donde los niños (y mayores) pueden jugar y mojarse. A las 20:00 y gratis suele haber un show de luz y sonido. Los domingos suelen haber conciertos gratuitos.




Ruinas mayas de San Gervasio:

De menor importancia frente a otras de la región. Se accede desde la carretera transversal (la que va del aeropuerto a la costa este). No hay transporte público.
Precio: $70. No fuimos.


“Hay un antes y un después de Cozumel”, disfruta de la isla y su mar!

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